Un grupo de investigación liderado por la Universidad Complutense de Madrid ha demostrado, en modelos animales, que la ayahuasca, un té alucinógeno utilizado por las sociedades indígenas de la Amazonía con fines chamánicos, es capaz de formar neuronas y otras células cerebrales, convirtiéndose así en una potencial terapia para trastornos psiquiátricos y enfermedades neurodegenerativas.

Uno de los principales componentes naturales de la ayahuasca, la dimetiltriptamina (DMT), promueve la neurogénesis., es decir, la formación de nuevas neuronas; Además, la mezcla utilizada con fines chamánicos también induce la formación de otras células neuronales, como astrocitos y oligodendrocitos.

¬ęEsta capacidad para modular la plasticidad cerebral indica que tiene un gran potencial terap√©utico para una amplia gama de trastornos psiqui√°tricos y neurol√≥gicos, entre los que se encuentran las enfermedades neurodegenerativas¬Ľ., explica Jos√© √Āngel Morales, investigador del Departamento de Biolog√≠a Celular de la UCM y del CIBERNED.

El estudio, publicado en ‘Psiquiatr√≠a traslacional’, recoge los resultados de cuatro a√Īos de experimentaci√≥n in vitro e in vivo en ratones, demostrando en estos √ļltimos ¬ęuna mayor capacidad cognitiva al ser tratados con esta sustancia¬Ľ, seg√ļn Jos√© Antonio L√≥pez, investigador de de la Facultad de Psicolog√≠a de la UCM y coautor del trabajo.

La ayahuasca es el resultado de mezclar dos plantas del Amazonas: la vid de ayahuasca (Banisteriopsis caapi) y el arbusto de chacruna (Psychotria viridis). En la ayahuasca, el DMT se une a un receptor cerebral serotonin√©rgico tipo 2A, y es entonces cuando se potencia su efecto alucin√≥geno. En esta investigaci√≥n, esta uni√≥n se realiza con otro receptor, del tipo sigma, que no tiene estos efectos, ¬ęlo que facilita enormemente su futura administraci√≥n a los pacientes¬Ľ.

En las enfermedades neurodegenerativas, la muerte de cierto tipo de neuronas provoca los síntomas de patologías como el Alzheimer y el Parkinson. El ser humano tiene la capacidad de generar nuevas células neuronales, pero depende de otros factores y no siempre es posible.

‚ÄúEl desaf√≠o ser√≠a activar la capacidad de formar neuronas que tenemos dormidas y as√≠ poder reemplazar las neuronas que mueren como consecuencia de la enfermedad. Este trabajo demuestra que el DMT es capaz de activar c√©lulas madre neurales y formar nuevas neuronas‚ÄĚ.Morales concluye.





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