La colaboración voluntaria ayuda a mejorar los pronósticos de tormentas solares que afectan a la Tierra

La colaboración voluntaria ayuda a mejorar los pronósticos de tormentas solares que afectan a la Tierra

septiembre 19, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


El análisis de tormentas La energía solar impulsada por un ejército de ‘científicos’ ciudadanos ha ayudado a los investigadores a idear una forma nueva y más precisa de pronosticar cuándo la Tierra será golpeada por un clima espacial dañino, publicado en la revista ‘AGU Advances’.

Los científicos de la Universidad de Reading en el Reino Unido agregaron análisis de miembros del público a modelos informáticos diseñados para predecir cuándo llegarán a la Tierra las eyecciones masivas de masa coronal (CME). erupciones solares que son dañinos para los satélites y astronautas.

El equipo descubrió que las previsiones eran un 20% más altas preciso y la incertidumbre se redujo en un 15% al ​​incorporar información sobre el tamaño y la forma de las CME en el análisis de voluntarios.

Los datos fueron capturados por miles de miembros del público durante la última actividad del proyecto de ciencia ciudadana Solar Stormwatch, que fue ideado por investigadores de Reading y se ha estado ejecutando desde 2010.

Los hallazgos respaldan la inclusión de cámaras de imágenes CME de campo amplio a bordo de las misiones de monitoreo del clima espacial que están actualmente en curso. planificación agencias como la NASA y la ESA.

Dr. Luke Barnard, investigador del clima espacial en el Departamento de Meteorología de la Universidad de Reading, que dirigió el estudio, explica que “las CME son manchas en forma de salchicha compuestas por miles de millones de toneladas de plasma magnetizado que brotan de la atmósfera del Sol a un millón de millas por hora. Son capaces de dañar satélites, sobrecargar las redes eléctricas y exponer a los astronautas a radiaciones nocivas ”.

«Por lo tanto, predecir cuándo están en curso de colisión con el tierra es extremadamente importante, pero se dificulta por el hecho de que la velocidad y la dirección de las CME varían enormemente y se ven afectadas por el viento solar, que cambia constantemente de forma a medida que viajan por el espacio ”, continúa.

El experto señala que “los pronósticos de tormentas solares se basan actualmente en observaciones Las CME tan pronto como abandonan la superficie del Sol, lo que significa que vienen con un alto grado de incertidumbre.

Los datos voluntarios ofrecieron una segunda etapa de observaciones en un punto donde el CME estaba más establecido, dando una mejor idea de su forma y trayectoria“.

En su opinión, “el valor de las observaciones CME adicionales demuestra lo útil que sería incluir cámaras a bordo de las naves espaciales en futuras misiones de monitoreo del clima espacio.

Las predicciones más precisas podrían ayudar a prevenir daños catastrófico a nuestra infraestructura e incluso podría salvar vidas. «

En el estudio, los científicos utilizaron un nuevo modelo del viento solar, desarrollado por el profesor Mathew Owens, coautor de Reading, por primera vez para crear pronósticos de CME.

El modelo simplificado puede ejecutar hasta 200 simulaciones, en comparación con las 20 utilizadas actualmente por modelos más complejos, para proporcionar estimados mejora de la velocidad del viento solar y su impacto en el movimiento de las CME, las más dañinas de las cuales pueden llegar a la Tierra en 15-18 horas.

Agregar las observaciones públicas de la CME a las predicciones del modelo ayudó a proporcionar una imagen más clara del camino probable que tomaría la CME a través del espacio, reduciendo la incertidumbre en el pronóstico.

El nuevo método también podría aplicarse a otros modelos de viento solar. El proyecto Solar Stormwatch fue dirigido por el coautor de Reading, el profesor Chris Scott.

Pidió a los voluntarios que trazaran el contorno de miles de CME pasadas capturadas por Heliosférico Imagers, cámaras especializadas de gran angular, a bordo de dos naves espaciales STEREO de la NASA que orbitan alrededor del Sol y monitorean el espacio entre éste y la Tierra.

Los científicos aplicaron retrospectivamente su nuevo método de pronóstico a las mismas CME que los voluntarios habían analizado para probar qué tan precisos eran sus pronósticos con el observaciones adicional.

El uso del nuevo método para los pronósticos de tormentas solares futuras requeriría un análisis rápido en tiempo real de las imágenes capturadas por la cámara del astronave, lo que proporcionaría una advertencia de que una CME está en camino hacia la Tierra varias horas o incluso días antes de su llegada.



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