La contaminación del aire por combustibles fósiles está relacionada con 1 de cada 5 muertes en el mundo, según un estudio de New Harvard

La contaminación del aire por combustibles fósiles está relacionada con 1 de cada 5 muertes en el mundo, según un estudio de New Harvard

febrero 14, 2021 Desactivado Por

La contaminación del aire por la quema de combustibles fósiles causó 1 de cada 5 muertes en todo el mundo en 2018, matando a más de 8 millones de personas, según una investigación de la Universidad de Harvard publicada el martes.

El descubrimiento, basado en nuevos modelos que utilizan la química atmosférica, aumentó significativamente las estimaciones anteriores de muertes relacionadas con pequeñas partículas de carbono quemado que se depositan en los tejidos blandos de los pulmones y causan enfermedades respiratorias, lo que desencadena ataques de asma y ciudades nubladas llenas de smog.

La estimación anterior más reciente del estudio más grande y completo del mundo sobre muertes globales, conocido como el Estudio de la Carga Global de Enfermedades, ha fijado el total de vidas perdidas debido al material particulado al aire libre, que incluye no solo la contaminación por combustibles fósiles, sino también el polvo. incendios. humo y quema de campos de cultivo – a 4,2 millones por año.

Pero la nueva investigación, publicado En la revista Environmental Research, revisada por pares, muestra casi el doble del total resultante de la contaminación por combustibles fósiles solo, con las concentraciones más altas de muertes relacionadas con combustibles fósiles en regiones con algunas de las ciudades más pobladas, donde automóviles con motor de combustión, edificios calentados por abundan los combustibles fósiles y las grandes centrales eléctricas. Estas regiones incluyen el este de América del Norte, Europa y el sudeste de Asia.

«Nuestro estudio se suma a la creciente evidencia de que la contaminación del aire resultante de la dependencia continua de los combustibles fósiles es perjudicial para la salud mundial», dijo en un comunicado Eloise Marais, profesora asociada del University College London y coautora de la investigación. declaración. «No podemos, en conciencia, seguir dependiendo de los combustibles fósiles cuando sabemos que existen efectos tan graves para la salud y alternativas viables y más limpias».

Joe Raedle vía Getty Images El escape sale del tubo de escape de un vehículo en Florida.

Llega en un momento en que los efectos de la contaminación del aire enfrentan un nuevo escrutinio científico y legal. En diciembre un fallo histórico en el Reino Unido descubrió que la contaminación del aire era la causa del ataque de asma mortal de una niña de 9 años. También es probable que la investigación tenga una reacción violenta de un esfuerzo cada vez más organizado de la derecha política, particularmente en los Estados Unidos, para minimizar los efectos de la contaminación del aire. La administración Trump, que fue asesorada por aliados de la industria que anteriormente trabajaron para socavar la ciencia climática y sembrar dudas sobre los efectos del tabaquismo en el cáncer de pulmón, ha trabajado para socavar la investigación federal y la autoridad reguladora sobre la contaminación del aire.

Es probable que el estudio, realizado con investigadores británicos de la Universidad de Birmingham, la Universidad de Leicester y la University College London, amplíe los llamados a una transición rápida de los combustibles fósiles, demostrando una razón más, más allá de la necesidad de preservar un clima habitable global. Impulsar políticas que prioricen la electricidad renovable y los vehículos eléctricos.

«Los beneficios para la salud que podemos obtener al dejar los combustibles fósiles son el doble de lo que pensábamos que eran ayer», dijo Aaron Bernstein, director del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de la Escuela Harvard TH Chan, en un comunicado de prensa. De la publicación de Salud Pública .

Las estimaciones anteriores de materia particulada atmosférica peligrosa, conocida como PM2.5, se basaron en observaciones de satélite y de superficie para generar un promedio global. Pero la nueva investigación utilizó un modelo 3-D de química atmosférica llamado GEOS-Chem, que permitió a los científicos tallar el mundo entero en cajas tan pequeñas como 50 kilómetros por 60 kilómetros, o aproximadamente 31 millas por 37 millas, y examinar la ‘contaminación . niveles en cada área.

Los beneficios para la salud que podemos obtener al deshacernos de los combustibles fósiles son el doble de lo que pensábamos ayer. Aaron Bernstein, Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard

A partir de ahí, los investigadores estimaron las emisiones de sectores como la electricidad, la industria pesada, el transporte marítimo, el transporte aéreo y terrestre. Luego simularon cómo esos aerosoles reaccionaron a las condiciones climáticas utilizando datos de la Oficina de Asimilación y Modelado Global de la NASA y compararon los datos de 2018 a 2012 para eliminar las formas en que los patrones de calentamiento cíclico de El Niño amplificaron la contaminación en 2018.

Después de identificar las concentraciones de PM2.5 generadas a partir de combustibles fósiles en cada recuadro de la red global, los científicos compararon los resultados con los estudios epidemiológicos existentes y desarrollaron nuevos modelos de evaluación de riesgos que vinculan explícitamente las concentraciones de contaminantes atmosféricos de los combustibles fósiles con la salud local. resultados. El nuevo modelo mostró tasas de muerte mucho más altas por la exposición a largo plazo a la contaminación por combustibles fósiles, incluso en niveles más bajos.

«A menudo, cuando discutimos los peligros de la quema de combustibles fósiles, es en el contexto del CO2 y el cambio climático y pasamos por alto el impacto potencial en la salud de los contaminantes emitidos conjuntamente con los gases de efecto invernadero», Joel Schwartz, profesor de epidemiología ambiental de Harvard que desarrolló los nuevos modelos, dijo en un comunicado. «Esperamos que al cuantificar las consecuencias para la salud de la quema de combustibles fósiles, podamos enviar un mensaje claro a los responsables políticos y las partes interesadas sobre los beneficios de una transición a fuentes de energía alternativas».

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