La deforestación afecta tanto a la comunidad como a la biodiversidad – Horizon Magazine Blog

La deforestación afecta tanto a la comunidad como a la biodiversidad – Horizon Magazine Blog

mayo 30, 2022 0 Por RenzoC

El segundo bosque más grande de América del Sur después de la selva amazónica es el Gran Chaco. Hogar de 9 millones de personas y miles de especies, está bajo una intensa presión por la deforestación.

Extendiéndose por Argentina, Paraguay, Bolivia y Brasil, tiene una de las tasas de deforestación más altas del mundo. Desde 1985, se han talado más de 140 000 kilómetros cuadrados, aproximadamente una quinta parte de todo el bosque.

Ocupando una vasta región al este de los Andes, a diferencia de la selva amazónica, el Gran Chaco es semiárido o seco. La población que vive allí incluye alrededor de 35 grupos diferentes de indígenas. Cazadores-recolectores por tradición, su sustento está estrechamente relacionado con el futuro del bosque.

La Dra. Valentina Bonifacio ha estado trabajando como investigadora en el bosque del Gran Chaco durante los últimos 15 años y ha experimentado de primera mano su rápida deforestación. Se han talado áreas densamente arboladas y se han convertido en tierras agrícolas para cultivar cultivos de soja muy rentables, y extensiones de pastizales han dado paso a la cría de ganado para la producción de carne de vacuno.

«Realmente vi desaparecer el Chaco y da mucho miedo ver lo rápido que puede cambiar un territorio», dijo el Dr. Bonifacio, profesor asociado de la Universidad Ca ‘Foscari de Venecia en Italia. ‘Si se sigue deforestando al mismo ritmo, muy pronto el Chaco dejará de ser un bosque’.

La deforestación contribuye al cambio climático al liberar cantidades significativas de carbono a la atmósfera y amenaza la supervivencia de plantas y animales. Varias especies en el Chaco, como el jaguar sudamericano y el armadillo peludo chillón, están desapareciendo. La deforestación también afecta a las comunidades locales que llaman hogar al bosque.
Los bosques espinosos secos del Gran Chaco, los cactus, las sabanas de palmeras y cientos de especies nativas de animales están amenazados por la deforestación desenfrenada. © Michele Graziano Ceddia 2017

Impacto humano

En el proyecto lanloss, el Dr. Bonifacio supervisa a la Dra. Tamar Blickstein, quien investiga qué significa la pérdida del bosque para las personas que viven en la región.

Los pequeños agricultores a menudo experimentan sentimientos de dolor cuando las grandes granjas comerciales toman el control y las sequías y las lluvias extremas causadas por la tala de tierras boscosas les dificultan continuar con los cultivos. Los pueblos indígenas también se ven afectados por la amenaza que representa la deforestación para sus redes de parentesco incrustadas en el bosque.

Durante el trabajo de campo a finales de este año, el Dr. Blickstein planea usar mapas satelitales de deforestación como una forma de narración. Uno de sus objetivos es mostrar estos mapas a personas de diferentes comunidades, como indígenas, pequeños agricultores y colonos que están experimentando la deforestación, para ver cómo reaccionan ante ella y recabar sus opiniones.

También podría usar imágenes satelitales en un sitio web para ilustrar las historias de las personas relacionadas con la deforestación. «Creo que sería un resultado interesante tener las voces subjetivas de las personas entrelazadas en un proceso de narración con estas imágenes de datos satelitales para iluminar datos que son bastante abstractos y cuantitativos», dijo. Le daría un rostro humano y una voz humana.

Las investigaciones anteriores generalmente se han centrado en poblaciones específicas en lugar de examinar diferentes grupos sociales juntos. La Dra. Blickstein espera que su trabajo contribuya a aumentar la conciencia sobre la deforestación en el Chaco e incluso ayude a empoderar a los lugareños.

«Interpretar los datos (de satélite) con las comunidades sobre el terreno significa que aprenden a utilizar estos mapas y este tipo de datos», afirmó el Dr. Bonifacio. Puede que les resulte útil.

Luchas de poder

Los pueblos indígenas que viven en el Gran Chaco dependen del bosque para obtener alimentos y materiales. También es fundamental para su cultura.

«Para ellos, la pérdida del bosque es nada menos que el fin del mundo», dijo el Dr. Graziano Ceddia, profesor adjunto del Centro para el Desarrollo y el Medio Ambiente de la Universidad de Berna en Suiza.

La expansión agrícola impulsa la deforestación, pero las actitudes y aspiraciones de las diferentes personas involucradas son menos claras. En el proyecto INCLUDE, el Dr. Ceddia y sus colegas se centraron en comprender mejor las estructuras de gobernanza que sustentan la deforestación en el Chaco Salteño, una parte del bosque ubicado en la provincia de Salta, en el noroeste de Argentina.

Era igualmente importante sacar a la luz las perspectivas de los pueblos indígenas y los pequeños agricultores que vivían en la región afectada por la agricultura intensiva en capital. Sus puntos de vista y necesidades a menudo se ignoran cuando se toman decisiones sobre el uso de la tierra y, por lo general, pierden ganancias económicas. «Queríamos dar voz a estos dos grupos marginados que están pagando la mayor parte de las consecuencias de la deforestación», dijo el Dr. Ceddia.

En el transcurso de tres años, el Dr. Ceddia y sus colegas hablaron con muchas personas diferentes en la región que tienen interés en la deforestación, como académicos, empleados de la administración pública y organizaciones no gubernamentales (ONG), agricultores y pueblos indígenas.

En general, encontraron que los productores a gran escala estaban en una mejor posición para influir en las políticas gubernamentales relacionadas con la deforestación en comparación con otros grupos. También encontraron que la deforestación era percibida de manera diferente por diferentes grupos de personas. Los productores a gran escala, por ejemplo, generalmente asocian las áreas boscosas con la pobreza y la expansión agrícola con el desarrollo. Por otro lado, los campesinos e indígenas se refirieron a los bosques como su hogar y su vida.

Además, el Dr. Ceddia y sus colegas descubrieron que los escenarios de uso de la tierra basados ​​en las opiniones de los pueblos indígenas y los agricultores eran más sostenibles y ambientalmente justos. Las organizaciones locales de agricultores, por ejemplo, han ayudado a desarrollar un cambio a modos de producción que son menos dañinos para los bosques restantes.

Por el contrario, al observar de manera más general las áreas tropicales desde América Latina hasta el Sudeste Asiático, el Dr. Ceddia mostró cómo los inversionistas impulsan la expansión de las tierras de cultivo, que contribuye significativamente a las emisiones de carbono y la pérdida de biodiversidad. Eligen cultivar cultivos flexibles como la palma de aceite, la soja y la caña de azúcar, ya que tienen múltiples usos, por ejemplo, como alimento, combustible y alimento para animales. Esto significa que es más probable que generen ganancias en comparación con los cultivos de un solo uso, a menudo a expensas de la población local y el medio ambiente.

‘La agricultura no está necesariamente orientada a la producción de alimentos, sino simplemente como una rama de inversión que tiene que generar un cierto retorno sobre el capital invertido’, dijo el Dr. Ceddia.

Habilitando el cambio

Si bien la investigación puede brindar información sobre el impacto de la deforestación, la Dra. Ceddia cree que el activismo social es importante para lograr el cambio. Él y su equipo encontraron que las leyes para proteger el bosque se implementaron de manera más estricta en las provincias del Chaco en Argentina, donde los pueblos indígenas y los pequeños agricultores organizaron protestas contra la deforestación.

Al mismo tiempo, en las provincias donde los grandes productores estaban mejor organizados para proteger sus intereses, las leyes de deforestación se implementaron de manera menos estricta. «Creo que lo que es importante para el cambio son los movimientos de base y las personas que actúan sobre el terreno», dijo el Dr. Ceddia. ‘Da esperanza ver que hay algunos científicos que también están tomando medidas y convirtiéndose en activistas’.

La investigación de este artículo fue financiada por el Consejo Europeo de Investigación de la UE y las Acciones Marie Skłodowska-Curie (MSCA). Si te ha gustado este artículo, considera compartirlo en las redes sociales.