La ivermectina podría ayudar a salvar al león marino australiano en peligro de extinción

La ivermectina podría ayudar a salvar al león marino australiano en peligro de extinción

diciembre 2, 2021 0 Por RenzoC

La ivermectina es un tratamiento eficaz para la anquilostomiasis en el león marino australiano en peligro de extinción, según una investigación de la Universidad de Sydney.

La anquilostomiasis contribuye hasta con el 40% de las muertes de cachorros. En diciembre del año pasado, la especie fue reclasificada como «en peligro» debido a una reducción del 64% en la descendencia durante tres generaciones. Con menos de 10,000 de estos animales nativos australianos, lo que los convierte en una prioridad de conservación del gobierno federal, los resultados son buenas noticias.

Aunque la ivermectina ha ganado notoriedad recientemente como profilaxis y terapia no probada para COVID-19 (coronavirus), se ha utilizado durante mucho tiempo tanto en la medicina humana como en la veterinaria como un tratamiento altamente eficaz para las infecciones parasitarias.

En el león marino australiano, se ha demostrado que la ivermectina tópica es muy eficaz contra la anquilostomiasis, con una tasa de eficacia del 96,4 por ciento, comparable a la formulación inyectada (96,8 por ciento).

Todos los cachorros de leones marinos australianos se infectan con anquilostomas a través de la ingestión de larvas en la leche materna dentro de las 48 horas posteriores al nacimiento.

Los investigadores creen que la eficacia demostrada de esta opción de tratamiento mínimamente invasiva y fácil de aplicar para la anquilostomiasis es el siguiente paso en una estrategia de manejo de enfermedades para ayudar en la conservación de esta especie en peligro de extinción. Los hallazgos fueron publicados en la Revista Internacional de Parasitología: Parásitos y Vida Silvestre.

Administración de ivermectina a lobos marinos

Durante la temporada de reproducción de leones marinos australianos de 2017 en Dangerous Reef, Australia del Sur, los investigadores realizaron un estudio en el que un grupo de 85 cachorros de 10 a 21 días recibieron ivermectina tópica, ivermectina inyectada o nada (grupo de control).

Sobre la base del éxito del tratamiento farmacológico tópico, realizaron ensayos terapéuticos a gran escala en 2019 y 2020-21 en Seal Bay Conservation Park en Kangaroo Island en Australia del Sur. Estos estudios se realizaron para verificar resultados anteriores y determinar si el tratamiento de los cachorros mejoró su supervivencia general.

Los investigadores han descubierto que se logran resultados óptimos si los cachorros se tratan temprano, antes de que se desarrolle la enfermedad.

Además de su alta eficacia en el tratamiento de la anquilostomiasis, también se descubrió que la ivermectina es un piojo eficaz que reduce las infestaciones en más del 80%. Aunque no es mortal, los piojos que infestan a los leones marinos australianos son sanguijuelas, que contribuyen a la pérdida de sangre y la anemia (también un impacto de la anquilostomiasis).

Anquilostomiasis mortal

Si no se tratan, los anquilostomas se introducen en la pared intestinal donde causan pérdida de sangre, diarrea e inflamación. La pérdida de sangre conduce a que los cachorros desarrollen anemia y un bajo contenido de proteínas en la sangre y generalmente va acompañada de pérdida de peso y crecimiento deficiente. En casos severos, cuando hay miles de gusanos, la pérdida de sangre puede resultar en la muerte de los cachorros. Indirectamente, la debilidad causada por la pérdida de sangre hace que los cachorros sean más vulnerables al trauma; El trauma de otros leones marinos es la causa más común de muerte en los cachorros de leones marinos australianos.

El león marino australiano en peligro de extinción

El león marino australiano es la única especie pinnípeda endémica de las aguas australianas, que van desde las islas Houtman Abrolhos en la costa oeste de Australia occidental hasta las islas Pages en Australia meridional. La especie está en peligro de extinción, con una tendencia a la disminución de la población (Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) desde una línea de base baja atribuida a la foca comercial del siglo XIX.

Las presiones de la enfermedad sobre el lobo marino australiano (incluida la anquilostomiasis) se ven agravadas por su baja tasa de reproducción. La mayoría (82%) de los nacimientos de cachorros ocurren en el sur de Australia, donde hay dependencia de solo ocho grandes colonias reproductoras, incluidas Seal Bay y Kangaroo Island.

El estudio actual es parte de una investigación pionera y en curso sobre el león marino australiano realizada por un equipo dirigido por la supervisora ​​del Sr. Lindsay, la Dra. Rachael Gray. La investigación comenzó en 2006.

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