¿La mayor amenaza para la democracia?  No terrorismo sino apatía

¿La mayor amenaza para la democracia? No terrorismo sino apatía

septiembre 5, 2021 0 Por RenzoC

Una de las mayores amenazas para la democracia estadounidense en este momento no es la guerra nuclear o el terrorismo, sino el creciente narcisismo y nihilismo del público, dice Tom Nichols.

Nichols, instructor de la Escuela de Extensión de Harvard y del Colegio de Guerra Naval de los Estados Unidos, publicó recientemente “Nuestro peor enemigo”. El libro detalla cómo la falta de virtud cívica, combinada con la expectativa de los estadounidenses de que el gobierno se ocupará de sus necesidades, ahora representa una amenaza existencial para nuestro sistema de gobierno.

Nichols toma prestado un escenario cinematográfico para ilustrarlo: en “Tres días del cóndor”, dos agentes de la CIA discuten enérgicamente el fracaso secreto de un nefasto plan para invadir el Medio Oriente por su petróleo. Cuando un alto funcionario, Higgins, dice que en realidad era un buen plan, su insensibilidad aturde a un analista de bajo nivel. Pero Higgins dice que en tiempos desesperados, a la gente no le importa cómo están garantizados los recursos como el petróleo y los alimentos: “Solo querrán que se los proporcionemos”.

El resultado, dice Nichols: “Tendrá una tecnocracia que simplemente ya no nos preguntará nuestro punto de vista porque no puede obtener una respuesta nuestra. Y siempre digo que esto no será una adquisición. Otras personas nos gobernarán por defecto porque no nos importa “.

La Escuela de Extensión de Harvard se reunió con Nichols para hablar sobre el libro y el estado actual de la democracia.

EXTENSIÓN ESCOLAR: Dame una breve descripción de tu libro.

NICHOLS: La democracia está en problemas en los Estados Unidos y en todo el mundo, y las explicaciones habituales no me parecieron captar la realidad. Las explicaciones habituales eran la globalización, la ansiedad económica: grandes cambios tectónicos y explicaciones económicas casi siempre crudas. Y no he encontrado ninguno convincente.

La respuesta que se me ocurrió es que no hay forma de seguir el declive de la democracia con nada más que grandes cambios culturales que han estado ocurriendo durante 50 años. Pero realmente pensé que la relación más fuerte era el crecimiento de una sociedad rica y narcisista y el declive de la virtud cívica y democrática.

Esperamos demasiado de la democracia sin tener que participar realmente en ella. Nos hemos vuelto muy empoderados. Nos hemos vuelto muy egocéntricos. Y pensamos que cualquier inconveniente es un fracaso de la democracia. Pensamos que hasta las cosas más importantes de nuestra vida son un fracaso de la democracia: si pierdes tu trabajo, si una fábrica cierra, si tu salud es mala, de alguna manera, todo te ha traicionado.

La idea de que somos adultos resistentes que tenemos la agencia y controlamos nuestro destino se ha vuelto ajena a varias generaciones de estadounidenses cuya relación con la democracia es casi infantil. Y cuando la democracia no hace todo lo que queremos que haga, declaramos que todo fue un fracaso.

No fue suficiente para mí, así que escribí porque creo que esto está sucediendo y por qué necesitamos recuperar algo de sentido de la virtud cívica.

EXTENSIÓN ESCOLAR: ¿Lo ve como una secuela de su último libro, “The Death of Expertise”?

NICHOLS: No fue una secuela ni una secuela. Yo empecé [“The Death of Expertise”] antes de la pandemia, así que no se trata de Trump, no se trata de la pandemia, no se trata del 6 de enero ni nada de eso. Pero todos esos [events] me confirmó que no somos una sociedad civil resiliente capaz de enfrentar cualquier adversidad. Esta fue una de las preocupaciones detrás de “The Death of Expertise”. De hecho, fui optimista al respecto en “La muerte de la pericia”. Estaba dando discursos en los que diría que una depresión, una guerra o una pandemia probablemente nos sacarían de esto. No fue así.

EXTENSIÓN ESCOLAR: En un video de usted recorriendo su ciudad natal, dijo: “La democracia necesita hacer un mejor trabajo en el cuidado de las personas que sufren”. ¿Cómo sucede?

“Esperamos demasiado de la democracia sin tener que participar realmente en ella. Nos hemos vuelto muy empoderados. Nos hemos vuelto muy egocéntricos “, dice Tom Nichols, autor de” Our Own Worst Enemy “. Cortesía de Tom Nichols

NICHOLS: Tenemos que tomar estas decisiones como empresa. Cuando la gente dice que la democracia debe mejorar, no suele decir que debemos hacerlo mejor. Dicen que el gobierno necesita hacerlo mejor. Como si fuera un grupo separado de alienígenas que nos gobiernan desde algún otro planeta.

Elegimos esas políticas. Elegimos a esas personas. Las mismas personas que dicen “¿Por qué no tengo atención médica?” tienden a votar en contra de ese tipo de cosas, [and they] son las personas que necesitan atención médica.

Estamos tan atrapados en nuestra propia carnicería narcisista que votaremos en contra de nuestros intereses y en contra del bienestar de nosotros mismos y de nuestros vecinos simplemente como una especie de ejercicio tribal. Esto ha estado sucediendo durante 50 años. Y esto no se limita a una parte. Nos hemos convertido en aldeanos gruñones: yo, mi familia, mi pequeña parcela de tierra y todos los demás podemos irnos al infierno.

Bueno, eso no es Estados Unidos. Estados Unidos prosperó, especialmente en el siglo XX, exactamente en lo contrario. Hemos creado asociaciones cívicas. Soy un alce. Contribuimos a becas y banderas. Sin embargo, la gente no lo hace de vez en cuando dice: “¿Por qué la sociedad es tan mala, despiadada y terrible? ¿Y por qué la democracia es tan insensible y despiadada? ”Bueno, nunca buscamos esas respuestas en casa.

EXTENSIÓN ESCOLAR: Esta primavera impartirá un curso, “Cultura popular y política exterior de Estados Unidos durante la Guerra Fría”. ¿Ve paralelismos entre lo que sucedió entonces y lo que está sucediendo ahora?

NICHOLS: La existencia de una alternativa a la democracia liberal hizo que todos estuvieran sobrios en varios momentos durante la Guerra Fría. No se levantaba todas las mañanas pensando que los paracaidistas soviéticos aterrizarían en el puerto de Boston. Pero la mayoría de la gente sabía y entendía que había una superpotencia nuclear gigante que era nuestro rival que quería hacernos daño, y que su modelo de gobierno era el opuesto a nuestro modelo de gobierno.

La gente ya no lo tiene. Piensan que el mundo es básicamente un gran mercado caótico. Miran a China y ven ciudades brillantes y socios comerciales, y es muy parecido a nosotros. La experiencia soviética fue una clara diferencia. Fue fácil dibujar diferencias en blanco y negro entre nuestro sistema y el sistema soviético.

Sin ese sentido de que la democracia liberal es única, valiosa y digna de defender, nos hemos vuelto perezosos al respecto. Nadie tiene una sensación real de peligro de ningún otro sistema en el mundo. Parte de eso, también, son 20 años de enfocarnos en terroristas que amenazan nuestra seguridad personal de manera aleatoria, pero no todo nuestro estilo de vida o nuestro gobierno. Los terroristas no derribarán la bandera estadounidense ni bombardearán Los Ángeles.

EXTENSIÓN ESCOLAR: ¿Es este cambio de actitud pública una cuestión de seguridad nacional?NICHOLS: Es una amenaza existencial a nuestra seguridad. Nuestra democracia está en peligro de colapsar y nuestros enemigos están aquí para ello. Y nuevamente, teníamos una administración completamente aliada con nuestro peor enemigo, Rusia, ya nadie parecía importarle. A los demócratas les importaba, pero no lo suficiente. Piense en las audiencias que los republicanos tuvieron en Bengasi. Ni siquiera hemos tenido algo como esto sobre la administración Trump o el 6 de enero. Y ahora estamos discutiendo, ¿el proyecto de ley de infraestructura se preocupa lo suficiente por la circunscripción que me interesa?

Para mí es inconcebible que estemos hablando de otra cosa que no sea el hecho de que estamos luchando una acción de retaguardia para salvar el sistema constitucional de los Estados Unidos de América. Sin embargo, aquí estamos con los negocios como de costumbre.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.