La misión Rosetta de la ESA descubre una aurora única en el cometa 67P / Churyumov- Gerasimenko

La misión Rosetta de la ESA descubre una aurora única en el cometa 67P / Churyumov- Gerasimenko

septiembre 23, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Los datos de los instrumentos operados por el Southwest Research Institute a bordo de la nave espacial Rosetta de la ESA han ayudado a revelar las emisiones de auroras en el ultravioleta lejano alrededor de un cometa por primera vez, informan los investigadores en la revista Nature Astronomy.

En la Tierra, las auroras se forman cuando las partículas cargadas del Sol siguen las líneas del campo magnético de nuestro planeta hacia los polos norte y sur.

Allí, las partículas solares golpean átomos y moléculas en la atmósfera de la Tierra, creando sombras brillantes de luz colorida en cielos de alta latitud.

Se han observado fenómenos similares en varios planetas y lunas de nuestro sistema solar e incluso alrededor de una estrella distante.

Los instrumentos de SwRI, el espectrógrafo ultravioleta Alice Far (FUV) y el sensor de electrones iónicos (IES), ayudaron a detectar estos nuevos fenómenos en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko (67P / CG).

«Las partículas cargadas del Sol que fluyen hacia el cometa en el viento solar interactúan con el gas que rodea el núcleo polvoriento y helado del cometa y crea las auroras», explica el Dr. Jim Burch, vicepresidente de SwRI, quien dirige el IES. . El instrumento IES detectó los electrones que provocaron la aurora. «

La envoltura de gas alrededor de 67P / CG, llamada «coma», es excitada por partículas solares y brilla con luz ultravioleta, una interacción detectada por el instrumento Alice FUV.

«Inicialmente, pensamos que las emisiones ultravioleta del cometa 67P eran fenómenos conocidos como ‘resplandor diurno’, un proceso causado por fotones solares que interactúan con el gas cometario», dice el Dr. Joel Parker de SwRI, que dirige el espectrógrafo Alice. Nos sorprendió descubrir que las emisiones de UV son auroras, impulsadas no por fotones sino por electrones en el viento solar que rompen el agua y otras moléculas en la coma y se han acelerado en el entorno cercano del cometa. Los átomos excitados resultantes crean esta luz distintiva. «

Por su parte, la Dra. Marina Galand del Imperial College de Londres dirigió un equipo que utilizó un modelo basado en la física para integrar las mediciones realizadas por varios instrumentos a bordo de Rosetta.

«Al hacer esto, no tuvimos que depender de un solo conjunto de datos de un instrumento», dice Galand, autor principal de un artículo. «En cambio, podríamos recopilar un gran conjunto de datos de múltiples instrumentos para tener una mejor imagen de lo que estaba sucediendo», continúa. Esto nos permitió identificar sin ambigüedades cómo se forman las emisiones atómicas ultravioleta 67P / CG y revelar su naturaleza auroral «.

«He estado estudiando las auroras de la Tierra durante cinco décadas», dice Burch. Encontrar auroras alrededor de 67P, que carece de campo magnético, es sorprendente y fascinante. «

Tras su encuentro con 67P / CG en 2014-2016, Rosetta ha proporcionado una gran cantidad de datos que revelan cómo el Sol y el viento solar interactúan con los cometas.

Además de descubrir estas auroras cometarias, la nave espacial fue la primera en orbitar el núcleo de un cometa, la primera en volar junto a un cometa en su viaje hacia el Sistema Solar y la primera en enviar un módulo de aterrizaje a la superficie. de un cometa.



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