Los datos de los instrumentos operados por el Southwest Research Institute a bordo de la nave espacial Rosetta de la ESA han ayudado a revelar las emisiones de auroras en el ultravioleta lejano alrededor de un cometa por primera vez, informan los investigadores en la revista Nature Astronomy.

En la Tierra, las auroras se forman cuando las partículas cargadas del Sol siguen las líneas del campo magnético de nuestro planeta hacia los polos norte y sur.

Allí, las partículas solares golpean átomos y moléculas en la atmósfera de la Tierra, creando sombras brillantes de luz colorida en cielos de alta latitud.

Se han observado fenómenos similares en varios planetas y lunas de nuestro sistema solar e incluso alrededor de una estrella distante.

Los instrumentos de SwRI, el espectrógrafo ultravioleta Alice Far (FUV) y el sensor de electrones iónicos (IES), ayudaron a detectar estos nuevos fenómenos en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko (67P / CG).

¬ęLas part√≠culas cargadas del Sol que fluyen hacia el cometa en el viento solar interact√ļan con el gas que rodea el n√ļcleo polvoriento y helado del cometa y crea las auroras¬Ľ, explica el Dr. Jim Burch, vicepresidente de SwRI, quien dirige el IES. . El instrumento IES detect√≥ los electrones que provocaron la aurora. ¬ę

La envoltura de gas alrededor de 67P / CG, llamada ¬ęcoma¬Ľ, es excitada por part√≠culas solares y brilla con luz ultravioleta, una interacci√≥n detectada por el instrumento Alice FUV.

¬ęInicialmente, pensamos que las emisiones ultravioleta del cometa 67P eran fen√≥menos conocidos como ‘resplandor diurno’, un proceso causado por fotones solares que interact√ļan con el gas cometario¬Ľ, dice el Dr. Joel Parker de SwRI, que dirige el espectr√≥grafo Alice. Nos sorprendi√≥ descubrir que las emisiones de UV son auroras, impulsadas no por fotones sino por electrones en el viento solar que rompen el agua y otras mol√©culas en la coma y se han acelerado en el entorno cercano del cometa. Los √°tomos excitados resultantes crean esta luz distintiva. ¬ę

Por su parte, la Dra. Marina Galand del Imperial College de Londres dirigió un equipo que utilizó un modelo basado en la física para integrar las mediciones realizadas por varios instrumentos a bordo de Rosetta.

¬ęAl hacer esto, no tuvimos que depender de un solo conjunto de datos de un instrumento¬Ľ, dice Galand, autor principal de un art√≠culo. ¬ęEn cambio, podr√≠amos recopilar un gran conjunto de datos de m√ļltiples instrumentos para tener una mejor imagen de lo que estaba sucediendo¬Ľ, contin√ļa. Esto nos permiti√≥ identificar sin ambig√ľedades c√≥mo se forman las emisiones at√≥micas ultravioleta 67P / CG y revelar su naturaleza auroral ¬ę.

¬ęHe estado estudiando las auroras de la Tierra durante cinco d√©cadas¬Ľ, dice Burch. Encontrar auroras alrededor de 67P, que carece de campo magn√©tico, es sorprendente y fascinante. ¬ę

Tras su encuentro con 67P / CG en 2014-2016, Rosetta ha proporcionado una gran cantidad de datos que revelan c√≥mo el Sol y el viento solar interact√ļan con los cometas.

Adem√°s de descubrir estas auroras cometarias, la nave espacial fue la primera en orbitar el n√ļcleo de un cometa, la primera en volar junto a un cometa en su viaje hacia el Sistema Solar y la primera en enviar un m√≥dulo de aterrizaje a la superficie. de un cometa.



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