La mutación en la variante alfa altamente infecciosa puede ayudar al coronavirus a evadir el sistema inmunológico

La mutación en la variante alfa altamente infecciosa puede ayudar al coronavirus a evadir el sistema inmunológico

junio 20, 2021 0 Por RenzoC

La variante de coronavirus B.1.1.7, también conocida como Alfa, puede ser más infecciosa porque contiene mutaciones que la hacen más adecuada para frustrar el sistema inmunológico innato, al menos el tiempo suficiente para que el virus se replique y pueda encontrar nuevos huéspedes, según a un nuevo estudio sobre BioRxiv.

En el estudio, que no fue revisado por pares, los investigadores de UCSF, en colaboración con colegas del University College de Londres, cultivaron células de las vías respiratorias humanas y las infectaron con la variante. Descubrieron que las células producen muy poco interferón, una proteína que activa el sistema inmunológico.

Además, el equipo descubrió que las células pulmonares infectadas producían grandes cantidades de una proteína viral producida por un gen conocido como Orf9b. “Estas enormes cantidades de proteínas virales pueden tener un efecto significativo en el huésped humano del virus”, dijo Nevan Krogan, PhD, director del Instituto de Biociencias Cuantitativas de UCSF y autor principal del estudio.

En estudios anteriores, Krogan descubrió que la proteína producida por Orf9b se une a una proteína humana en la célula, amortiguando la señal que desencadena la liberación de interferón y otras moléculas inmunes en el SARS-CoV-1, el virus responsable del primer brote de SARS. . Al detener la respuesta inmune inicial del cuerpo, el virus gana tiempo para profundizar la infección de su huésped y aumentar sus posibilidades de transmitirse a otra persona.

“La identificación de esta vía clave y las proteínas responsables del aumento de la infectividad de esta variante nos apunta a posibles objetivos farmacológicos”, dijo Krogan. “Este conocimiento tiene implicaciones importantes para el manejo de la pandemia en curso”.