La NASA aterriza con éxito el nuevo Mars Rover ‘Perseverance’

La NASA aterriza con éxito el nuevo Mars Rover ‘Perseverance’

marzo 12, 2021 0 Por RenzoC

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Un rover de la NASA atravesó el cielo naranja de Marte y aterrizó en el planeta el jueves, dando el paso más arriesgado en una búsqueda épica para traer de vuelta rocas que podrían responder si alguna vez existiera vida en Marte.

Los controladores terrestres del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial en Pasadena, California, vitorearon e intercambiaron puñetazos y puños en señal de triunfo, y alivio, después de recibir la confirmación de que la Perseverancia de seis ruedas había aterrizado en el planeta rojo, a lo largo de la trampa mortal de una nave espacial que se aproximaba.

Se necesitaron 11 minutos y medio de tensión para que la señal llegara a la Tierra.

«¡Aterrizaje confirmado! Perseverancia a salvo en la superficie de Marte», anunció el controlador de vuelo Swati Mohan.

NASA / JPL-Caltech / USGS vía AP Esta ilustración proporcionada por la NASA muestra el rover Perseverance, a continuación, aterrizando en Marte. (NASA / JPL-Caltech vía AP)

El aterrizaje marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana. La semana pasada, dos naves espaciales de los Emiratos Árabes Unidos y China entraron en órbita alrededor de Marte en los días siguientes.

Las tres misiones despegaron en julio para aprovechar la estrecha alineación entre la Tierra y Marte, viajando alrededor de 300 millones de millas en casi siete meses.

Perseverance, el rover más grande y avanzado jamás enviado por la NASA, se convirtió en la novena nave espacial en aterrizar con éxito en Marte, cada una de ellas desde los Estados Unidos.

El vehículo del tamaño de un automóvil, propulsado por plutonio, llegó al cráter Jezero y alcanzó el objetivo más pequeño y difícil de la NASA: una franja de 5 a 4 millas sobre un antiguo delta de un río lleno de pozos, acantilados y campos rocosos. Los científicos creen que si la vida floreciera en Marte, habría sucedido hace 3 a 4 mil millones de años, cuando el agua todavía fluía sobre el planeta.

Durante los próximos dos años, Percy, como lo apodan, usará su brazo de 2 metros para perforar y recolectar muestras de rocas con posibles signos de vida pasada microscópica. De tres a cuatro docenas de muestras del tamaño de una tiza se sellarán en tubos y se dejarán a un lado en Marte para ser recuperadas por un rover y llevadas a casa por otro cohete. El objetivo es traerlos de regreso a la Tierra ya en 2031.

Los científicos esperan responder a una de las preguntas centrales de la teología, la filosofía y la exploración espacial.

“¿Estamos solos en este tipo de vasto desierto cósmico, simplemente estamos volando al espacio o la vida es mucho más común? ¿Emerge solo cuando y donde las condiciones son propicias? «, dijo el científico adjunto del proyecto Ken Williford.» Estamos realmente a punto de responder potencialmente a estas enormes preguntas «.

NASA / JPL-Caltech / USGS vía AP Esta imagen facilitada por la NASA muestra una posible área a través de la cual el rover Perseverance Mars 2020 podría pasar a través del cráter Jezero. (NASA / JPL-Caltech / USGS vía AP)

La nave espacial china incluye un rover más pequeño que también buscará evidencia de vida si puede descender de la órbita de manera segura en mayo o junio.

La perseverancia fue por sí sola durante el descenso de los «siete minutos de terror» de la NASA.

Los controladores de vuelo esperaron impotentes mientras la nave espacial preprogramada golpeó la delgada atmósfera marciana de dióxido de carbono al 95% a 12,100 mph (19,500 km / h), o 16 veces la velocidad del sonido, disminuyendo a medida que se desplomaba.

Soltó su paracaídas de 21 metros, arrojó su escudo térmico por la borda y luego usó una plataforma de cohetes conocida como grúa aérea para bajar el rover los últimos 18 metros a la superficie.

Era la segunda vez que la NASA viajaba a Marte a través de una grúa aérea. El rover Curiosity fue pionero en la técnica en 2012; el vehículo todavía está flotando alrededor de un cráter.

Marte resultó ser un lugar peligroso: en menos de tres meses en 1999, una nave espacial estadounidense fue destruida al entrar en órbita porque los ingenieros habían mezclado unidades métricas e inglesas, y un módulo de aterrizaje estadounidense se estrelló en Marte después de que sus motores murieron prematuramente.

Perseverance llevará a cabo un experimento en el que convertirá pequeñas cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera en oxígeno, un proceso que podría beneficiar a los futuros astronautas al proporcionar aire respirable y un ingrediente para el combustible de los cohetes.

NASA / JPL-Caltech / USGS vía AP En esta ilustración facilitada por la NASA, el rover Perseverance Mars 2020 estudia un afloramiento rocoso de Marte. (NASA / JPL-Caltech vía AP)

El rover también está equipado con un récord de 25 cámaras y dos micrófonos, muchos de los cuales se encienden durante el descenso. Entre las vistas inéditas que la NASA pretende devolver en los próximos dos días: el enorme paracaídas supersónico que se abre y se acerca el suelo.

“Un festín para los ojos y los oídos. Será realmente espectacular ”, señaló Jim Bell, científico jefe de la Universidad Estatal de Arizona, por un par de cámaras de árboles que actuarán como los ojos del rover.

La NASA se está asociando con la Agencia Espacial Europea para traer las rocas a casa. La misión Perseverance por sí sola cuesta casi $ 3 mil millones.

La única forma de confirmar -o descartar- indicios de vidas pasadas es analizar las muestras en los mejores laboratorios del mundo. Los instrumentos lo suficientemente pequeños como para ser enviados a Marte no tendrían la precisión necesaria.

«Es realmente la campaña de exploración más extraordinaria, increíblemente complicada y que hace historia», dijo David Parker, director de exploración humana y robótica de la Agencia Espacial Europea, en vísperas del aterrizaje.

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