La NASA lanza una nave espacial a un asteroide con la esperanza de que colisionen

La NASA lanza una nave espacial a un asteroide con la esperanza de que colisionen

diciembre 8, 2021 0 Por RenzoC

La NASA lanzó una nave espacial el miércoles por la mañana temprano que chocará deliberadamente contra un asteroide a millones de millas de la Tierra, la primera prueba de la capacidad de la humanidad para desviar un cuerpo celeste potencialmente catastrófico.

La Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) se lanzó el miércoles a la 1:21 am EST desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en el sur de California. El propósito de la misión es simple en teoría: la nave espacial DART acelerará a alrededor de 15,000 mph y eventualmente chocará contra un pequeño asteroide, Dimorphos, a fines de septiembre de 2022. La colisión ocurrirá aproximadamente a 6.8 millones de millas de la Tierra.

Luego, la NASA medirá cualquier cambio en el impulso para ver si la prueba alteró con éxito la trayectoria del asteroide. Dimorphos, que tiene aproximadamente dos campos de fútbol, ​​orbita alrededor de un asteroide mucho más grande llamado Didymos, que tiene aproximadamente media milla de ancho.

«Lo que vamos a intentar hacer es mover este asteroide, cambiar un poco su órbita y demostrar que realmente podemos hacerlo», dijo la Dra. Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA. Ella dijo Martes en una sesión de preguntas y respuestas. «No sabemos de ningún asteroide potencialmente peligroso en este momento … pero queremos probar esta técnica para que si y cuando descubramos un asteroide … tengamos esta herramienta en nuestro cinturón y estemos listos para comenzar».

Ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra, y la NASA señaló que no se conoce ningún cuerpo más grande que Dimorphos que tenga una «probabilidad significativa» de golpear el planeta en los próximos 100 años. (La NASA tiene una base de datos de objetos cercanos a la Tierra, pero solo alrededor del 40 por ciento de los que tenían la tarea de encontrar fueron rastreados como parte del esfuerzo de defensa planetaria de la agencia).

Si DART funciona según lo planeado, ayudará a la humanidad a lidiar con cualquier objeto espacial amenazante en el futuro y proporcionará evidencia de que puede ser desviado por un curso de colisión con la Tierra. Idealmente, la órbita de Dimorphos alrededor del asteroide más grande cambiará en una fracción del 1% para cambiar la órbita del cuerpo más pequeño en varios minutos o más.

En el caso de una amenaza futura, tal colisión a millones de millas de la Tierra podría proporcionar suficiente tiempo para que los programas espaciales cambien la trayectoria de los asteroides de modo que se abalancen sobre nosotros.

«Este sistema de asteroides es un caso de prueba perfecto para ver si estrellar intencionalmente una nave espacial contra un asteroide es una forma efectiva de cambiar su curso si se descubre un asteroide peligroso para la Tierra en el futuro», dijo la NASA. Misión.

.