La NASA lanzará 2 helicópteros más a Marte para ayudar a llevar muestras de rocas a la Tierra

La NASA lanzará 2 helicópteros más a Marte para ayudar a llevar muestras de rocas a la Tierra

julio 29, 2022 0 Por RenzoC

La NASA dijo el miércoles que enviaría dos helicópteros más a Marte en los próximos años después de que el primero, el Ingenuity, tuvo mucho más éxito de lo que esperaban los científicos.

La agencia espacial dio a conocer nuevos planes para recolectar y devolver muestras de roca marciana que el emblemático rover Perseverance de la NASA ha estado recolectando desde que aterrizó en el Planeta Rojo el año pasado, como parte de una búsqueda renovada de vida extraterrestre.

El nuevo plan hará que el rover continúe recolectando muestras del cráter Jezero de Marte (ya se reunieron 11) y finalmente las llevará a un módulo de aterrizaje donde se cargarán en un cohete de regreso. Ese cohete despegará y se pondrá en órbita alrededor de Marte, donde será recogido por el Earth Return Orbiter de la Agencia Espacial Europea.

Los científicos creen que el cráter Jezero alguna vez estuvo inundado con agua y fue el hogar de un antiguo delta del río y puede haber albergado vida microbiana en el pasado.

Los dos nuevos helicópteros seguirán el modelo del Ingenuity, que realizó 29 vuelos en Marte y sobrevivió un año más que su vida útil planificada, un logro importante debido a la dificultad de volar en la atmósfera extremadamente delgada de Marte.

«Tomamos nuestra decisión basándonos en nuevos estudios y logros recientes en Marte que nos permitieron considerar opciones que, francamente, no estaban disponibles para nosotros hace un año o antes», dijo el miércoles Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la dirección científica de la NASA. .

Los nuevos helicópteros se basarán en su diseño, pero incluirán ruedas y un pequeño brazo robótico para recolectar tubos de muestra de roca marciana. Servirán efectivamente como respaldo si el rover Perseverance se avería.

“Confiamos en que podemos contar con Perseverance para traer las muestras y hemos agregado los helicópteros como medio de respaldo”, dijo el miércoles Jeff Gramling, director del programa de devolución de muestras de Marte de la NASA, para The Associated Press.

Soy geólogo, meteorólogo, fotógrafo, etc. Ahora puedo agregar «explorador de ubicación» a la lista. He estado explorando lugares donde la nave espacial Mars Sample Return podría establecer operaciones, incluida la primera plataforma de lanzamiento en otro planeta.

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– Perseverance Mars Rover de la NASA (@NASAPersevere) 11 de julio de 2022

El nuevo plan es una reorganización de la idea inicial de la NASA de enviar un rover secundario a Marte y recolectar las muestras de Perseverance. Pero se estaba volviendo demasiado pesado, lo que complicaba los planes de la agencia. El nuevo esfuerzo “reducirá la complejidad de futuras misiones y aumentará la probabilidad de éxito”, dijo la NASA.

La agencia espacial y su socio europeo planean lanzar Earth Return Orbiter y Sample Retriever Lander en 2027 y 2028. Esa línea de tiempo vería las primeras muestras de roca y atmósfera marcianas, hasta 30, llegar a la Tierra en algún momento de 2033.

Las muestras, la culminación de un esfuerzo multimillonario y décadas de planificación, serían revolucionarias para los científicos que estudian si alguna vez existió vida en el Planeta Rojo.

«Traer muestras de Marte a la Tierra permitiría a los científicos de todo el mundo examinar las muestras utilizando instrumentos sofisticados demasiado grandes y complejos para enviar a Marte y permitiría que las generaciones futuras los estudien», dijo la NASA el jueves. «La conservación de las muestras en la Tierra también permitiría a la comunidad científica probar nuevas teorías y modelos a medida que se desarrollan, como lo han hecho las muestras de Apolo devueltas desde la Luna durante décadas».

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