La NASA y la marea se ensucian lavando la ropa en el espacio

junio 23, 2021 0 Por RenzoC

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – ¿Cómo lavan la ropa los astronautas en el espacio? No lo hacen.

Usan su ropa interior, ropa de gimnasia y todo lo que usan hasta que ya no pueden soportar la suciedad y el hedor, luego los tiran.

La NASA quiere cambiar eso, si no en la Estación Espacial Internacional, luego en la Luna y Marte, y dejar de tirar toneladas de ropa sucia cada año, tirándola a la basura para quemarla en la atmósfera a bordo de los buques de carga desechados. Luego se asoció con Procter & Gamble Co. para descubrir cómo limpiar mejor la ropa de los astronautas en el espacio para que puedan reutilizarse durante meses o incluso años, como en la Tierra.

La compañía con sede en Cincinnati anunció el martes que enviará un par de limpiadores Tide y experimentos de eliminación de manchas a la estación espacial a finales de este año y el próximo, todo como parte de la batalla galáctica contra la ropa sucia y sudorosa.

Este no es un problema menor, especialmente ahora que Estados Unidos y otros países buscan establecer bases en la Luna y Marte.

El espacio de carga del cohete es estrecho y costoso, según la NASA, entonces, ¿por qué desperdiciarlo en ropa nueva si su ropa se puede mantener agradable y fragante? Cuando crees que un astronauta necesita 68 kilogramos (150 libras) de ropa en el espacio por año, las cuentas se acumulan rápidamente, especialmente en una misión de tres años a Marte, dijo Mark Sivik, químico especializado en textiles y tecnología. Para el cuidado del hogar para P&G.

También están los factores de salud y malestar.

Los astronautas de la estación espacial entrenan durante dos horas al día para contrarrestar los efectos de desgaste muscular y óseo de la ingravidez, dejando rápidamente su ropa de entrenamiento sudorosa, maloliente y rígida. Sus camisetas, pantalones cortos y calcetines terminan tan mal que terminan con un par cada semana, según Leland Melvin, ex astronauta de la NASA y jugador de la NFL.

“Después de eso, se consideran tóxicos”, dijo Melvin, quien se desempeña como portavoz del proyecto. “Les gusta tener una vida propia. Están tan rígidos por todo ese sudor “.

Si bien la NASA y otros socios de la estación espacial han buscado ropa antimicrobiana especial para prolongar el uso, no es una solución a largo plazo.

En su experimento inicial, P&G enviará un limpiador espacial a medida en diciembre para que los científicos puedan ver cómo reaccionan las enzimas y otros ingredientes a seis meses de gravedad cero. Luego, el próximo mes de mayo, se entregarán bolígrafos y toallitas quitamanchas para las pruebas de astronautas.

Al mismo tiempo, P&G está desarrollando una combinación de fregadora y secadora que podría funcionar en la Luna o incluso en Marte, utilizando cantidades mínimas de agua y detergente. Una máquina así también podría resultar útil en las regiones áridas de la Tierra.

Uno de los muchos desafíos de diseño: el agua de la lavandería debe recuperarse para beber y cocinar, al igual que la orina y el sudor se reciclan actualmente a bordo de la estación espacial.

“Las mejores soluciones provienen de los equipos más diversos”, dijo Melvin, “¿y cuánto más diverso puedes ser que Tide y la NASA?”

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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