La nave espacial árabe entra en órbita alrededor de Marte en vuelo histórico

La nave espacial árabe entra en órbita alrededor de Marte en vuelo histórico

febrero 10, 2021 Desactivado Por RenzoC

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) – Una nave espacial de los Emiratos Árabes Unidos entró en órbita alrededor de Marte el martes en un triunfo de la primera misión interplanetaria del mundo árabe.

Los controladores de la misión en el Centro Espacial de los Emiratos Árabes Unidos en Dubai anunciaron que el avión no tripulado, llamado Amal, Arabic for Hope, ha llegado al final de su viaje de casi siete meses y 300 millones de millas y ha comenzado a dar la vuelta al planeta rojo. , donde se recopilarán datos detallados sobre la atmósfera de Marte.

El orbitador encendió sus motores principales durante 27 minutos en una intrincada maniobra de alto riesgo que ralentizó la aeronave lo suficiente como para ser capturada por la gravedad de Marte.

Después de que arrancó el motor, la señal que confirmaba el éxito tardó unos 15 minutos en llegar a la Tierra. Los controladores de tierra se pusieron de pie y estallaron en aplausos. La tensión era alta: a lo largo de los años, Marte ha sido el cementerio de una multitud de misiones de varios países.

Otras dos naves espaciales no tripuladas de EE. UU. Y China están siguiendo de cerca, que llegarán a Marte en los próximos días. Las tres misiones se lanzaron en julio para aprovechar la estrecha alineación entre la Tierra y Marte.

La llegada de Amal coloca a los Emiratos Árabes Unidos en una serie de solo cinco agencias espaciales en la historia que han completado una misión en funcionamiento a Marte. Como la primera aventura del país más allá de la órbita de la Tierra, el vuelo es un punto de intenso orgullo para la nación rica en petróleo que busca un futuro en el espacio.

Un exuberante Mohammed bin Zayed, el gobernante diario de los Emiratos Árabes Unidos, estuvo presente en el control de la misión y dijo: «Felicitaciones al liderazgo y al pueblo de los Emiratos Árabes Unidos por la alegría indescriptible de la llegada a Marte».

Alrededor del 60% de todas las misiones a Marte terminaron en fallas, choques, quemaduras o fallas, lo que demuestra la complejidad de los viajes interplanetarios y la dificultad de realizar un descenso a través de la delgada atmósfera de Marte.

Se espera que un orbitador y un módulo de aterrizaje combinados de China lleguen al planeta el miércoles. Rodeará Marte hasta que el rover se separe e intente aterrizar en la superficie en mayo para buscar signos de vida antigua.

Un rover de los Estados Unidos llamado Perseverance se unirá a la multitud la próxima semana, con el objetivo de aterrizar el 18 de febrero. Será el primer paso en un proyecto europeo-estadounidense de diez años para traer las rocas de Marte de regreso a la Tierra para su examen. evidencia de que el planeta alguna vez albergó vida microscópica.

Si tiene éxito, China solo se convertirá en el segundo país en aterrizar con éxito en Marte. Estados Unidos lo ha hecho ocho veces, la primera hace casi 45 años. Un rover y un módulo de aterrizaje de la NASA todavía están trabajando en la superficie.

Para los Emiratos Árabes Unidos, fue la primera aventura del país más allá de la órbita de la Tierra, lo que hizo que volar fuera una cuestión de intenso orgullo nacional.

Durante días, los puntos de referencia en los Emiratos Árabes Unidos, incluido Burj Khalifa, la torre más alta de la Tierra, se iluminaron en rojo para indicar la llegada anticipada de Amal. Este año marca el 50 aniversario de la fundación del país, atrayendo aún más la atención sobre Amal.

La estación meteorológica celestial tenía como objetivo una órbita marciana excepcionalmente alta de 13,670 millas por 27,340 millas (22,000 kilómetros por 44,000 kilómetros). Se uniría a seis naves espaciales que ya operan alrededor de Marte: tres estadounidenses, dos europeos y un indio.

Amal tuvo que pasar por una serie de giros y disparos de motor de alto riesgo para maniobrar en órbita y obtener lo que tantos se perdieron antes.

«Cualquier cosa que salga un poco mal y perderá la nave espacial», dijo Sarah al-Amiri, ministra de estado de tecnología avanzada y presidenta de la agencia espacial de los EAU.

El éxito representa un gran impulso para las ambiciones espaciales de los EAU. El primer astronauta del país explotó en el espacio en 2019, haciendo un pase a la Estación Espacial Internacional con los rusos. Han pasado 58 años desde que la Unión Soviética y Estados Unidos lanzaron astronautas.

Al desarrollar Amal, los Emiratos Árabes Unidos eligieron asociarse con socios más experimentados en lugar de hacerlo solo o comprar la nave espacial en otro lugar. Sus ingenieros y científicos trabajaron con investigadores de la Universidad de Colorado, la Universidad de California en Berkeley y la Universidad Estatal de Arizona.

La nave espacial se ensambló en Boulder, Colorado, antes de ser enviada a Japón para su lanzamiento en julio pasado.

La construcción y el lanzamiento de la máquina Amal costó $ 200 millones; que excluye los costos operativos en Marte. Los envíos chinos y estadounidenses son considerablemente más complicados y costosos debido a sus rovers. La misión Perseverance de la NASA asciende a $ 3 mil millones.

Emiratos Árabes Unidos, una federación de siete países, está buscando a Amal para encender la imaginación de los científicos del país y su juventud y ayudar a prepararse para un futuro cuando se acabe el petróleo.

«Esta misión nunca se trató solo de llegar a Marte», dijo Omran Sharaf, gerente de proyectos de Amal. «Marte es sólo un objetivo medio o mucho mayor».

El periodista de Associated Press Malak Harb contribuyó a este informe.

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