La OMS advierte que la variante del virus Omicron presenta un riesgo «muy alto»

La OMS advierte que la variante del virus Omicron presenta un riesgo «muy alto»

diciembre 6, 2021 0 Por RenzoC

GINEBRA (AP) – La Organización Mundial de la Salud advirtió el lunes que el riesgo global de la variante ómicron es «muy alto» según las primeras pruebas, que afirman que el coronavirus mutado podría provocar picos con «consecuencias graves».

La evaluación de la agencia de salud de la ONU, contenida en un documento técnico entregado a los estados miembros, fue la advertencia más fuerte y explícita de la OMS sobre la nueva versión identificada por primera vez hace días por investigadores sudafricanos.

Se ha producido cuando un círculo creciente de países de todo el mundo han informado casos de la variante y se han movido para cerrar puertas en un enfoque de «actuar ahora, hacer preguntas más tarde» mientras los científicos se apresuran a comprender cuán peligrosa podría ser la versión mutante.

Japón ha anunciado que está bloqueando la entrada a todos los visitantes extranjeros, uniéndose a Israel al hacerlo. Marruecos ha prohibido todos los vuelos entrantes. Otros países, incluidos Estados Unidos y miembros de la Unión Europea, se han movido para prohibir a los viajeros que lleguen desde el sur de África.

La OMS dijo que hay «incertidumbres significativas» sobre la variante omicron. Pero dijo que la evidencia preliminar plantea la posibilidad de que la variante tenga mutaciones que podrían ayudarlo a evadir una respuesta del sistema inmunológico y mejorar su capacidad para propagarse de una persona a otra.

«Dependiendo de estas características, podría haber picos futuros de COVID-19, lo que podría tener consecuencias graves, dependiendo de una serie de factores, incluido dónde podrían ocurrir los picos», agregó. «El riesgo global general … se califica como muy alto».

La OMS señaló que, si bien los científicos están buscando pruebas para comprender mejor esta variante, los países deberían acelerar las vacunaciones lo más rápido posible.

Aunque hasta ahora no se han reportado muertes relacionadas con omicron, se sabe poco con certeza sobre la variante, incluso si es más contagiosa, más propensa a causar una enfermedad grave o más capaz de evadir las vacunas. La semana pasada, un comité asesor de la OMS dijo que es más probable que reinfecte a las personas que ya han tenido un ataque con COVID-19.

Los científicos han advertido durante mucho tiempo que el virus seguirá encontrando nuevas formas de explotar las debilidades de la campaña mundial de vacunación, y su descubrimiento en África tuvo lugar en un continente donde menos del 7% de la población está vacunada.

«La aparición de la variante omicron cumplió con precisión las predicciones de los científicos que advirtieron que una alta transmisión del virus en áreas con acceso limitado a la vacuna aceleraría su evolución», dijo el Dr. Richard Hatchett, director de CEPI, uno de los fundadores de la iniciativa mundial de intercambio de vacunas COVAX, respaldada por la ONU.

España se convirtió este lunes en uno de los últimos países en reportar su primer caso confirmado de omicron, detectado en un viajero que regresó de Sudáfrica el domingo después de hacer escala en Ámsterdam.

Si bien la mayoría de las infecciones por omicron registradas en todo el mundo han involucrado a viajeros del extranjero, los casos en Portugal y Escocia han generado temores de que la variante ya se pueda propagar a nivel local.

“Muchos de nosotros podemos pensar que hemos terminado con COVID-19. No ha terminado con nosotros «, advirtió Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

Días después de que la variante conmocionara al mundo financiero casi dos años después de la pandemia que mató a más de 5 millones de personas, los mercados tuvieron una reacción mixta el lunes. Las acciones europeas se recuperaron y Wall Street abrió al alza, mientras que los mercados asiáticos cayeron aún más.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, calificó la variante omicron como motivo de preocupación, pero «no motivo de pánico». Dijo que no está considerando ningún bloqueo generalizado en los Estados Unidos y, en cambio, instó a la gente a usar máscaras y vacunas, incluso cuando un juez federal impidió que su administración imponga el requisito de que miles de trabajadores de la salud en 10 estados reciban la vacuna.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Respondió a la amenaza potencial instando a todos los mayores de 18 años a recibir dosis de refuerzo, porque «es probable que una inmunidad fuerte prevenga enfermedades graves». A principios de este mes, Estados Unidos abrió las llamadas a todos los adultos, pero solo las recomendó para aquellos en sus 50 años o personas en cuidados a largo plazo.

Las infecciones por Omicron subrayaron la dificultad de mantener el virus bajo control en un mundo globalizado de viajes aéreos y fronteras abiertas. Sin embargo, muchos países están tratando de hacer precisamente eso, en contra de la exhortación de la OMS, que señaló que los cierres de fronteras a menudo tienen un efecto limitado y pueden devastar vidas y medios de subsistencia.

Algunos han argumentado que tales restricciones pueden ganar un tiempo valioso para analizar la nueva variante.

Si bien la respuesta global inicial al COVID-19 fue criticada por ser lenta y fortuita, la reacción a la variante omicron se produjo rápidamente.

«Esta vez el mundo ha demostrado que está aprendiendo», dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, al nombrar al presidente sudafricano Cyril Ramaphosa para los honores. «El trabajo analítico y la transparencia de Sudáfrica y el intercambio de sus resultados han sido indispensables para permitir una respuesta global rápida».

A fines de la semana pasada, von der Leyen presionó con éxito a la UE de 27 naciones para que aceptara prohibir los vuelos desde siete naciones del sur de África, similar a lo que están haciendo muchos otros países.

Se han reportado casos en lugares como Canadá, Alemania, Gran Bretaña, Bélgica, Dinamarca, Holanda y Portugal, donde las autoridades han identificado 13 infecciones por omicron entre miembros del equipo de fútbol profesional Belenenses.

Sin correr riesgos, Japón, que aún no ha detectado ningún caso de omicron, reintrodujo los controles fronterizos que había aliviado a principios de este mes.

«Estamos dando el paso como precaución de emergencia para evitar el peor de los casos en Japón», dijo el primer ministro Fumio Kishida.

Israel también ha decidido prohibir la entrada a extranjeros y Marruecos ha dicho que suspenderá todos los vuelos entrantes durante dos semanas.

Gran Bretaña reaccionó ampliando su programa de retirada de COVID-19 a todas las personas mayores de 18 años, lo que hizo que millones de personas fueran más elegibles. Hasta ahora, las vacunas de refuerzo solo estaban disponibles para los mayores de 40 años y las personas particularmente vulnerables al virus. El Reino Unido ha informado alrededor de una docena de casos de omicron.

A pesar de la preocupación mundial, los médicos de Sudáfrica informan que los pacientes padecen síntomas en su mayoría leves hasta ahora. Pero advierten que es pronto. Además, la mayoría de los casos nuevos involucran a personas entre las edades de 20 y 30, que generalmente no contraen COVID-19 como los pacientes mayores.

Yamaguchi informó desde Tokio, Casert desde Bruselas. Reporteros de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este informe.

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