La plataforma de hielo se derrumba en la Antártida oriental previamente estable

La plataforma de hielo se derrumba en la Antártida oriental previamente estable

marzo 28, 2022 0 Por RenzoC

Una plataforma de hielo del tamaño de la ciudad de Nueva York se ha derrumbado en la Antártida Oriental, un área que durante mucho tiempo se pensó que era estable y no muy afectada por el cambio climático, dijeron científicos preocupados el viernes.

El colapso, capturado por imágenes satelitales, marcó la primera vez en la historia humana que la gélida región tuvo un colapso de la plataforma de hielo. Ocurrió al comienzo de una extraña ola de calor la semana pasada, cuando las temperaturas se dispararon más de 70 grados (40 grados Celsius) por encima de lo normal en algunos lugares de la Antártida oriental. Las fotografías satelitales muestran que el área se ha estado reduciendo rápidamente en los últimos dos años, y ahora los científicos dicen que se preguntan si han estado sobreestimando la estabilidad y la resistencia de la Antártida Oriental al calentamiento global que ha estado derritiendo el hielo rápidamente en el lado occidental más pequeño y la península vulnerable.

La plataforma de hielo, de unas 460 millas cuadradas de ancho (1200 kilómetros cuadrados) que retiene los glaciares Conger y Glenzer de las aguas más cálidas, se derrumbó entre el 14 y el 16 de marzo, dijo la científica especializada en hielo Catherine Walker, del Instituto Oceanográfico Woods Hole. Ella dijo que los científicos nunca han visto que esto suceda en esta parte del continente y eso lo hace preocupante.

«La plataforma de hielo de Glenzer Conger presumiblemente ha estado allí durante miles de años y nunca volverá a estar allí», dijo Peter Neff, científico de hielo de la Universidad de Minnesota.

Esta imagen satelital proporcionada por la NASA en febrero de 2022 muestra la plataforma de hielo y el área circundante antes del colapso.

El problema no es la cantidad de hielo perdido en este colapso, dijeron Neff y Walker. es insignificante Pero se trata más del lugar donde sucedió.

Neff dijo que le preocupa que las suposiciones anteriores sobre la estabilidad de la Antártida Oriental no sean tan correctas. Y eso es importante porque el agua congelada en la Antártida oriental si se derritiera, y ese es un proceso de milenios, si no más, elevaría los mares en todo el mundo más de 160 pies (50 metros). Es más de cinco veces el hielo de la capa de hielo de la Antártida Occidental, más vulnerable, donde los científicos han concentrado gran parte de su investigación.

Los científicos habían visto cómo la plataforma de hielo se reducía un poco desde la década de 1970, dijo Neff. Luego, en 2020, la pérdida de hielo de la plataforma se aceleró hasta perder aproximadamente la mitad cada mes más o menos, dijo Walker.

«Probablemente estemos viendo el resultado de un aumento prolongado del calentamiento del océano allí», dijo Walker. «Simplemente se ha estado derritiendo y derritiendo».

Y luego, el calentamiento de la semana pasada «probablemente sea algo como, ya sabes, la gota que colmó el vaso».

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