La sorpresa del cráneo chino del “Hombre Dragón” indica que la especie puede ser nuestro parentesco más cercano.

junio 27, 2021 0 Por RenzoC

Un gran cráneo descubierto en China puede provenir de un pariente extremadamente cercano de los humanos modernos, revelaron los investigadores.

La especie previamente desconocida de humanos antiguos extintos, apodada Homo longi o “Hombre Dragón”, podría reemplazar a los neandertales como el armario relacionado con el Homo sapiens moderno, según los científicos, que publicaron sus hallazgos el viernes en la revista The Innovation.

El cráneo casi perfectamente conservado, conocido como el cráneo de Harbin, tiene más de 146.000 años.

Los investigadores creen que el cráneo fue descubierto en 1933 cuando se construyó un puente sobre el río Songhua en la provincia china de Heilongjiang, pero solo se ha estudiado recientemente. Lo había envuelto un granjero que trabajaba en el puente y lo había escondido en un pozo abandonado. Finalmente les contó a sus nietos sobre su existencia en el lecho de muerte en 2018 y lo entregaron a una universidad.

Algunas características de Dragon Man se parecen notablemente a las del hombre moderno, dijo uno de los autores de los estudios de fósiles, Chris Stringer, investigador del Museo de Historia Natural de Londres.

“Tiene pómulos planos y bajos … y su rostro se ve encogido y escondido debajo de la caja del cerebro”, dijo en un comunicado.

El cráneo, de aproximadamente 9 pulgadas de largo y más de 6 pulgadas de ancho, también es lo suficientemente grande como para albergar un cerebro de tamaño similar al de los humanos modernos. Los investigadores creen que perteneció a un hombre de unos 50 años.

“En términos de fósiles durante el último millón de años, este es uno de los más importantes jamás descubiertos”, dijo Stringer a la BBC.

“Lo que tenemos aquí es una rama separada de la humanidad que no está en camino de convertirse en Homo sapiens (nuestra especie), pero representa un linaje separado desde hace mucho tiempo que ha evolucionado en la región durante varios cientos de miles de años y que finalmente se extinguió”. Añadió Stringer.

Otros científicos aún no están seguros de dónde se encuentra Dragon Man en el árbol genealógico humano o si representa una especie separada.

Pero el autor principal, Xijun Ni, profesor de la Academia de Ciencias de China y de la Universidad GEO de Hebei en Shijiazhuang, está convencido: “Hemos encontrado nuestro linaje de gemelos perdido hace mucho tiempo”.

“Se cree ampliamente que los neandertales pertenecen a un linaje extinto que es el pariente más cercano de nuestra propia especie. Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que el nuevo linaje que hemos identificado, que incluye al Homo longi, es el verdadero grupo gemelo de Homo sapiens “, explicó.

Investigadores chinos revelan un cráneo antiguo que podría pertenecer a una especie humana completamente nueva https://t.co/Ve5raGIwFG

– BBC Breaking News (@BBCBreaking) 25 de junio de 2021

Los científicos creen que Dragon Man fue construido de una manera poderosa. Pero poco se sabe sobre cómo vivía, porque su cráneo fue removido del sitio donde fue encontrado. Por lo tanto, los científicos no pueden buscar herramientas y alimentos relacionados con el Hombre Dragón que comenzarían a contar la historia de su vida.

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