La venta de petróleo del Golfo de Biden significa más perforaciones dentro del vertedero de productos químicos heredados

La venta de petróleo del Golfo de Biden significa más perforaciones dentro del vertedero de productos químicos heredados

noviembre 28, 2021 0 Por RenzoC

La venta de petróleo y gas de la administración Biden en el Golfo de México la semana pasada no solo bloquea décadas de futuras perforaciones y emisiones de gases de efecto invernadero, sino que también abre más minería en un área donde las empresas químicas han arrojado toneladas de desechos industriales peligrosos.

Frente a la costa de Louisiana, en un área conocida como Mississippi Canyon, miles de tambores de 55 galones que contienen desechos tóxicos de décadas de antigüedad permanecen esparcidos en un tramo de 200 millas cuadradas de fondo del océano, reveló HuffPost a principios de este año. Los gigantes químicos recibieron permisos federales para arrojar material de desecho allí en la década de 1970, y desde entonces ha habido poca supervisión del área.

La Agencia de Protección Ambiental reconoció que no está monitoreando el antiguo relleno sanitario y tiene poca o ninguna comprensión de los impactos ambientales persistentes. A la luz del informe del HuffPost, la agencia dijo que ha iniciado una evaluación para determinar si el sitio califica para la limpieza bajo el programa federal Superfund.

Pero los desechos de décadas de antigüedad no han disuadido a los intereses de los combustibles fósiles en el área. Las compañías de petróleo y gas ya están perforando dentro del rango de los barriles, y las agencias federales les permiten determinar la mejor manera de evitar y reducir los impactos en los tambores existentes. De hecho, fue un plan de perforación de Shell el que arrojó luz sobre la condición de los barriles restantes, señalando que muchos «todavía parecen intactos» y «pueden o no contener su contenido original».

Durante la subasta de la semana pasada, la mayor venta de arrendamiento de petróleo y gas en alta mar en la historia de los EE. UU., Chevron Corp., Murphy Exploration & Production Co. y Houston Energy LP obtuvieron nuevos derechos de perforación en bloques de arrendamiento en alta mar donde se colocaron los barriles.

Chevron pagó $ 256,442.40 para alquilar dos bloques que forman parte del relleno sanitario. Murphy Exploration y Houston Energy pagaron $ 154,362.80 y $ 151,744.80 respectivamente para alquilar un bloque cada una.

Estas tres empresas no respondieron a las solicitudes de comentarios del HuffPost.

Al igual que con las ventas de arrendamiento anteriores del Golfo, la Oficina de Administración de Energía Oceánica advirtió a los posibles postores del «sitio de eliminación de desechos industriales inactivo» en su aviso de venta final.

«El sitio fue creado por [Environmental Protection Agency] en 1973 bajo la Ley de Protección, Investigación y Santuarios Marinos para permitir la deposición en el lecho marino de aproximadamente 205,000 barriles de acero que contienen desechos químicos e hidrocarburos clorados «, dice el aviso.» Se advierte a los licitadores y arrendatarios que los bloques asociados con el sitio de disposición y los bloques adyacentes incluidos en el área de ventas pueden presentar peligros derivados del contenido de los barriles (materiales tóxicos, corrosivos y / o potencialmente explosivos) «.

El documento enumera los bloques de arrendamiento donde se sabe que existen barriles, pero probablemente no presenta una imagen completa. Los estudios oceánicos revelaron barriles hasta a 10 millas del límite designado del relleno sanitario, según las advertencias transmitidas a los arrendatarios.

Este mapa muestra bloques de arrendamiento en alta mar donde se detectaron barriles de desechos vertidos a lo largo del lecho marino durante las investigaciones de peligros.

En el sitio de Mississippi Canyon, la compañía de aditivos para combustible Ethyl Corp. obtuvo la aprobación de la EPA para verter aproximadamente 19,000 barriles de lodo residual que contiene sales metálicas líquidas y calcio, tambores que aún pueden representar un peligro de explosión. Y DuPont descartó al menos 1.300 barriles de desechos, incluida «una amplia variedad de sales inorgánicas, orgánicos industriales e hidrocarburos clorados» de sus instalaciones en LaPlace, Louisiana, según un informe de 1975 de la Academia Nacional de Ciencias sobre contaminantes oceánicos.

Los hidrocarburos clorados, o CHC, son una familia de productos químicos tóxicos que pueden persistir en el medio ambiente y concentrarse en organismos marinos.

Los científicos HuffPost entrevistados anteriormente expresaron su preocupación por el potencial de estas sustancias para migrar hacia arriba en la cadena alimentaria, donde podrían representar un riesgo para la salud humana. También argumentaron que la política interna del gigante petrolero Shell de mantener una distancia de 10 metros desde los barriles es insuficiente para evitar alterar el contenido restante.

«Se necesitan investigaciones de riesgo antes de que las actividades que interrumpan los fondos puedan ser aprobadas en planes y permisos», escribió la Oficina de Administración de Energía Oceánica en su Aviso de Venta del Golfo la semana pasada. «La perforación y el posicionamiento de plataformas / tuberías pueden requerir precauciones, como evitar (distancia mínima recomendada de 30 pies de los barriles individuales), descontaminación de equipos y procedimientos para la salud y seguridad del personal».

Un portavoz de la EPA le dijo al HuffPost que está en proceso de completar su selección inicial de Superfund para fin de año.

No está claro si BOEM ha considerado excluir partes de Mississippi Canyon de su reciente venta de arrendamiento en espera del resultado de la evaluación de la EPA. Portavoz de BOEM John Filostrat dijo que la oficina no puede comentar sobre el informe pendiente de la EPA.

«Para la venta 257, BOEM incluyó exclusiones de arrendamiento y cláusulas para proteger recursos biológicamente sensibles, mitigar posibles efectos adversos sobre especies protegidas y evitar posibles conflictos entre el desarrollo de petróleo y gas y otros negocios y usuarios en el Golfo de México», afirmó vía correo electrónico. . “Antes de cualquier actividad que tenga lugar en la plataforma continental exterior, las empresas deben inspeccionar el fondo del mar y los sedimentos de aguas poco profundas para identificar peligros potenciales antes de realizar cualquier actividad de perturbación del fondo. Esto permite evitar cualquier riesgo «.

Los ecologistas y activistas climáticos condenaron enérgicamente la venta del contrato de arrendamiento del Golfo de México de la administración Biden la semana pasada, que contrasta radicalmente con los objetivos climáticos del presidente y se produce en un momento en que el mundo puede permitirse naciones menos ricas que amplían el desarrollo de combustibles fósiles.

La subasta finalmente obtuvo más de $ 191 millones, y las compañías de petróleo y gas compraron los derechos para perforar más de 1.7 millones de acres en alta mar, un área más grande que el estado de Delaware.

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