La viruela del mono probablemente se propague por sexo en 2 raves en Europa, dice un experto

La viruela del mono probablemente se propague por sexo en 2 raves en Europa, dice un experto

mayo 25, 2022 0 Por RenzoC

LONDRES (AP) – Un destacado asesor de la Organización Mundial de la Salud describió el brote sin precedentes de viruela del simio en los países desarrollados como «un evento aleatorio» que podría explicarse por el comportamiento sexual en dos raves recientes en Europa.

El Dr. David Heymann, quien anteriormente dirigió el departamento de emergencias de la OMS, dijo a The Associated Press que la principal teoría para explicar la propagación de la enfermedad fue la transmisión sexual en raves celebradas en España y Bélgica. La viruela del mono no ha provocado previamente brotes generalizados más allá de África, donde es endémica en los animales.

“Sabemos que la viruela del simio puede propagarse cuando hay un contacto cercano con las lesiones de alguien que está infectado, y parece que el contacto sexual ahora ha amplificado esa transmisión”, dijo Heymann.

Las partículas del virus de la viruela del mono se ven en una imagen microscópica electrónica. El virus puede propagarse cuando hay contacto cercano con las lesiones de alguien que está infectado.

Eso marca una desviación significativa del patrón típico de propagación de la enfermedad en África central y occidental, donde las personas se infectan principalmente por animales como roedores y primates salvajes y los brotes no se han extendido a través de las fronteras.

Los funcionarios de salud dicen que la mayoría de los casos conocidos en Europa han sido entre hombres que tienen sexo con hombres, pero cualquiera puede infectarse a través del contacto cercano con una persona enferma, su ropa o sábanas. Los científicos dicen que será difícil desentrañar si la propagación se debe al sexo o simplemente al contacto cercano.

“Por naturaleza, la actividad sexual implica el contacto íntimo, que uno esperaría aumentar la probabilidad de transmisión, independientemente de la orientación sexual de una persona y del modo de transmisión”, dijo Mike Skinner, virólogo del Imperial College London.

El lunes, el director del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, Andrea Ammon, dijo que «la probabilidad de una mayor propagación del virus a través del contacto cercano, por ejemplo, durante las actividades sexuales entre personas con múltiples parejas sexuales, se considera alta».

Roman Woelfel, director del Instituto de Microbiología de las Fuerzas Armadas Alemanas, trabaja en su laboratorio en Munich el viernes después de que Alemania detectara su primer caso de viruela del simio.

Christine Uyanik vía Reuters

Hasta la fecha, la OMS ha registrado más de 90 casos de viruela del simio en una docena de países, incluidos Canadá, España, Israel, Francia, Suiza, Estados Unidos y Australia. El lunes, Dinamarca anunció su primer caso, Portugal revisó su total al alza a 37, Italia informó una infección más y Gran Bretaña agregó 37 casos más.

Alemania tiene cuatro casos confirmados vinculados a la exposición en «eventos de fiesta… donde se llevó a cabo actividad sexual» en las Islas Canarias de España y en Berlín, según un informe del gobierno a los legisladores obtenido por AP.

El alto funcionario de salud de Madrid dijo el lunes que la capital española tenía 30 casos confirmados. Enrique Ruiz Escudero dijo que las autoridades están investigando posibles vínculos entre un reciente evento del Orgullo Gay en las Islas Canarias, que atrajo a unas 80.000 personas, y casos en una sauna de Madrid.

Los casos de viruela símica hasta ahora han sido leves y no se han reportado muertes. Por lo general, el virus causa fiebre, escalofríos, sarpullido y lesiones en la cara o los genitales. La mayoría de las personas se recuperan en varias semanas sin necesidad de hospitalización.

Las vacunas contra la viruela, una enfermedad relacionada, son eficaces para prevenir la viruela del simio y se están desarrollando algunos medicamentos antivirales. En los últimos años, la enfermedad ha sido fatal en hasta el 6% de las infecciones.

Heymann presidió una reunión urgente del grupo asesor de la OMS sobre amenazas de enfermedades infecciosas el viernes para evaluar el brote y dijo que no había evidencia que sugiriera que la viruela del mono había mutado a una forma más infecciosa.

La agencia de la ONU dijo que el brote es “un evento muy inusual” y dijo que el hecho de que se estén viendo casos en tantos países diferentes sugiere que el virus puede haberse propagado silenciosamente durante algún tiempo. El director de la agencia para Europa advirtió que los festivales y las fiestas podrían acelerar la propagación.

Aún así, en una sesión pública el lunes, los funcionarios de la OMS describieron el brote como “contenible” y advirtieron contra la estigmatización de los grupos afectados, diciendo que la enfermedad puede infectar a cualquiera.

La agencia dijo que los casos parecían estar relacionados con un virus de viruela del mono que se detectó por primera vez en casos exportados de Nigeria a Gran Bretaña, Israel y Singapur en 2018 y 2019.

Las autoridades de Gran Bretaña, España y Portugal han dicho que la mayoría de los casos identificados hasta ahora fueron en hombres jóvenes cuyas infecciones se detectaron cuando buscaron ayuda para las lesiones en clínicas de salud sexual.

Heymann, quien también es profesor de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que el brote de viruela símica probablemente fue un evento aleatorio que podría atribuirse a una sola infección.

«Es muy posible que haya alguien que se infectó, desarrolló lesiones en los genitales, las manos o en algún otro lugar, y luego se lo transmitió a otros cuando hubo contacto sexual o físico cercano», planteó la hipótesis de Heymann. «Y luego hubo estos eventos internacionales que sembraron el brote en todo el mundo, en los EE. UU. y otros países europeos».

Hizo hincapié en que era poco probable que la enfermedad desencadenara una transmisión generalizada.

“Esto no es COVID”, dijo. «Necesitamos frenarlo, pero no se propaga en el aire y tenemos vacunas para protegernos».

Heymann dijo que se deben realizar estudios rápidamente para determinar si la viruela del simio puede ser transmitida por personas sin síntomas y que las poblaciones en riesgo de contraer la enfermedad deben tomar precauciones para protegerse.

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