Las fugas de hidrógeno podrían erosionar el progreso climático;  riesgo de calentamiento de dos a seis veces mayor de lo que se creía – Air Quality Matters

Las fugas de hidrógeno podrían erosionar el progreso climático; riesgo de calentamiento de dos a seis veces mayor de lo que se creía – Air Quality Matters

agosto 6, 2022 0 Por RenzoC

El siguiente julio. El comunicado de prensa del 19 de enero de 2022 es del Environmental Defense Fund.*

El hidrógeno limpio es visto cada vez más por los gobiernos y la industria como el Santo Grial de las soluciones energéticas respetuosas con el clima, con grandes sumas que fluyen hacia este sector emergente. Pero un nuevo estudio advierte que el hidrógeno es un gas propenso a las fugas con un potente efecto de calentamiento que se pasa por alto, incluso por los expertos. Si el hidrógeno va a lograr los beneficios ambientales que prometen sus patrocinadores, estos científicos del clima dicen que se necesitan medidas integrales para evitar que se escape a la atmósfera.

El análisis aparece hoy en la revista «Química y Física Atmosférica».

“El hidrógeno en sí mismo plantea un mayor riesgo de calentamiento de lo que creen los tomadores de decisiones. Para que el hidrógeno ‘limpio’ brinde los beneficios climáticos esperados, las fugas deben mantenerse extremadamente bajas ”, dijo la Dra. Ilissa Ocko, científica climática sénior de EDF y autora principal del estudio. “Este no es un lugar para correr a ciegas. El proceso debe diseñarse cuidadosamente y administrarse de manera efectiva de principio a fin».

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que el hidrógeno desencadena efectos de calentamiento indirectos cuando se libera a la atmósfera. Pero utilizando investigaciones atmosféricas recientes, los autores muestran que su poder de calentamiento a corto plazo es de dos a seis veces mayor que el reconocido anteriormente.

En comparación con una combinación de combustibles fósiles, los científicos de [the] Environmental Defense Fund evalúa el impacto climático del hidrógeno producido mediante el uso de electricidad renovable o gas natural con las emisiones residuales de dióxido de carbono capturadas y almacenadas, los dos métodos más anticipados para producir hidrógeno amigable con el clima.

El beneficio climático depende de las fugas

En el mejor de los casos, suponiendo una tasa de fuga del 1 % a lo largo de la cadena de válvulas, descubren que el hidrógeno «azul» hecho de gas natural (con el dióxido de carbono capturado y una fuga de metano del 1 % de la cadena de suministro de gas) podría reducir los efectos de calentamiento en comparación con combustibles fósiles tradicionales en un 70% por ciento [sic] más de 20 años. El hidrógeno «verde» producido con electricidad de cero emisiones funciona aún mejor, reduciendo el impacto climático en más del 95%.

Pero a una tasa de fuga de hidrógeno del 10 %, lo que muchos científicos dicen que es plausible, el hidrógeno azul (con captura de carbono y fuga de metano del 3 %) podría aumentar el impacto del calentamiento en 20 años en un 25 %. El hidrógeno «verde» producido aún reduciría los efectos de calentamiento de 20 años en dos tercios en relación con los combustibles fósiles, pero mucho menos que la promesa de neutralidad climática que muchos campeones del hidrógeno afirman.

Implicaciones para la estrategia del hidrógeno

El caso de uso también es importante. Investigaciones anteriores sugieren que el despliegue de hidrógeno verde puede requerir de dos a catorce veces más energía que las alternativas disponibles que usan electrificación directa.

«Si el objetivo es reducir rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero de forma económica, no tiene sentido desviar la electricidad limpia de la red para producir hidrógeno para su uso en automóviles, viviendas o edificios comerciales, donde en casi todos los casos la electricidad limpia puede satisfacer estas necesidades energéticas directamente». » [sic] dijo el científico jefe de EDF, el Dr. Steven Hamburg, y coautor del artículo.

Como la molécula más pequeña de la tierra, el hidrógeno es difícil de contener. Las mediciones exhaustivas de las emisiones de metano de la cadena de valor del gas natural muestran que a menudo hay fugas significativas. Si el metano es difícil de manejar, el hidrógeno lo será aún más. Es probable que el equipo existente no esté a la altura de la tarea.

El hidrógeno es más apropiado donde faltan otras opciones bajas en carbono, como la producción de acero y cemento, o como materia prima para combustibles bajos en carbono para barcos y aviones. Y dado que el transporte de hidrógeno aumentará el riesgo de fugas, tendrá más sentido producirlo cerca de donde se usa.

“Es de vital importancia que tanto la industria como los formuladores de políticas entiendan las realidades antes de construir una infraestructura valorada en decenas de miles de millones de dólares que no brindará los beneficios climáticos con los que contamos”, dijo Hamburg.

Poder de calentamiento pasado por alto

Dos factores explican el mayor impacto de calentamiento del hidrógeno en la atmósfera informado en el documento. El primero es un uso de una comprensión más completa en la última literatura científica de los efectos que causa el hidrógeno en la atmósfera. En segundo lugar está la escala de tiempo utilizada.

El hidrógeno no permanece en la atmósfera tanto tiempo como otros contaminantes climáticos, y sus efectos de calentamiento desaparecen después de unas dos décadas. Pero los impactos climáticos casi siempre se calculan en un período de 100 años, enmascarando el daño causado por el escape de hidrógeno a corto plazo. Para dar cuenta adecuadamente de ese efecto, Hamburg y Ocko dicen que es fundamental evaluar e informar los efectos climáticos del hidrógeno también durante un período de 20 años.

En junio, el Departamento de Energía de EE. UU. anunció un plan de $ 8 mil millones para establecer centros de hidrógeno en todo el país. El hidrógeno ocupa un lugar destacado en los esfuerzos climáticos europeos. Más de una docena de otros gobiernos nacionales han adoptado estrategias de hidrógeno. Las empresas han anunciado cientos de proyectos de hidrógeno por valor de al menos 600.000 millones de dólares.

* Título del comunicado de prensa de EDF: “Estudio: las emisiones de hidrógeno podrían socavar sus beneficios climáticos; Los efectos de calentamiento son de dos a seis veces más altos de lo que se pensaba anteriormente».

[This post was last updated on Aug. 6, 2022 at 8:20 a.m. Pacific Daylight Time].