Las hembras de colibrí que parecen machos evitan el acoso y tienen más tiempo para comer

Las hembras de colibrí que parecen machos evitan el acoso y tienen más tiempo para comer

agosto 29, 2021 0 Por RenzoC

Los investigadores encontraron que para las hembras de una especie de colibrí, la apariencia más parecida a un macho tiene una gran ventaja: quedarse solos.

En los jóvenes jacobinos de cuello blanco, un colibrí relativamente grande que se extiende desde el sur de México hasta partes de América del Sur, tanto los machos como las hembras jóvenes tienen plumas de color azul brillante en la cabeza. A medida que las aves envejecen, la mayoría de las hembras pierden sus colores brillantes y desarrollan una coloración verde y blanca más suave. Pero no todos ellos.

Según el estudio, publicado esta semana en la revista Current Biology, alrededor del 20 por ciento de las hembras adultas en una población de Panamá retuvieron el plumaje azul brillante típico de los machos adultos.

Laboratorio de Ornitología de Cornell Un colibrí jacobino de cuello blanco fotografiado en el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

Para investigar qué podría significar eso, los investigadores hicieron un par de cosas. Ponen etiquetas de seguimiento en algunas aves para monitorear su comportamiento de alimentación. En un giro un poco más mórbido, también sacaron pájaros disecados para observar las reacciones de los pájaros en vivo, informa CNN.

Notaron algunas cosas. Por un lado, los machos tenían mucho más interés sexual en las hembras de colores apagados. Pero los machos también fueron mucho más agresivos con esas hembras durante la comida, persiguiéndolas, picándolas e incluso golpeándolas, según el New York Times. Así que las hembras de colores más brillantes, aquellas que parecían machos, tenían más tiempo para comer sin ser molestadas.

«Nuestras pruebas encontraron que las hembras típicas, menos coloridas, fueron acosadas mucho más que las hembras con plumaje masculino», dijo en un comunicado de prensa el investigador principal Jay Falk del Laboratorio de Ornitología de Cornell. «Debido a que las hembras emplumadas de los machos experimentaron menos agresión, pudieron alimentarse con más frecuencia, una clara ventaja».

Esto es muy importante, ya que los colibríes necesitan comer constantemente. Una alimentación más fácil puede marcar una gran diferencia en su supervivencia.

Falk le dijo al Times que aún no está claro qué mecanismo permite que algunas mujeres mantengan sus colores brillantes hasta la edad adulta, pero espera hacer más investigaciones al respecto.

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