Las ostras producen materiales espumosos con una técnica similar a la impresión 3D

Las ostras producen materiales espumosos con una técnica similar a la impresión 3D

octubre 28, 2020 0 Por RenzoC


Científicos de la Universidad de Granada han descubierto que las ostras son capaces de producir estructuras tridimensionales organizadas por procesos físicos coloidales, cuyo resultado se asemeja a una espuma sólida, mediante una técnica única, similar a una impresora 3D, que les permite desarrollarlas hoja por hoja, por lo que han resuelto el problema de la limitación del espacio extrapálido.

Las ostras y, en general, los moluscos, así como otros grupos de invertebrados, secretan sus conchas a través de un espacio extremadamente pequeño (mucho menos de una micra) que existe entre el tejido vivo que segrega la concha (el manto) y la superficie de crecimiento de la concha que existe en todos los moluscos. Este es el llamado espacio extrapálido.

Tiene la forma de una película muy fina y está llena de un líquido acuoso llamado líquido extrapálido. Por lo tanto, es enigmático que las ostras puedan producir vesículas de decenas, a veces cientos, de micrones de diámetro a través de este espacio tan pequeño.

La familia de las ostras Gryphaeidae fue un grupo muy importante durante el Jurásico (hace entre 201 y 145 millones de años), aunque en la actualidad están prácticamente desaparecidas. Algunos grupos de esta familia desarrollaron exclusivamente, a partir del Cretácico, un material muy poroso denominado vesicular.

“Este material está formado por vesículas llenas de un líquido acuoso, rodeadas de paredes calcíticas. Es un material poco denso, por lo que, a través de la intercalación de capas vesiculares, la grifea desarrolla una cáscara resistente a la par que ligera. Así, también se adquieren conchas gruesas con un considerable ahorro de material de construcción, que es metabólicamente caro ”, explica Antonio Checa, investigador del Departamento de Estratigrafía y Paleontología de la UGR y autor principal de este trabajo.

El estudio realizado en la UGR se ha centrado en la forma en que los grifos construyen sus capas vesiculares. “Aparte de otras técnicas, nos hemos apoyado en reconstrucciones y medidas tridimensionales sobre las capas vesiculares de grifos actuales realizadas con el microtomograma del Centro de Instrumentación Científica (CIC) de la UGR. Todos los resultados muestran que el material vesicular tiene propiedades topológicas y comportamientos similares a los de una espuma sólida ”, explica Checa.





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