Las ostras producen materiales espumosos con una técnica similar a la impresión 3D


Cient√≠ficos de la Universidad de Granada han descubierto que las ostras son capaces de producir estructuras tridimensionales organizadas por procesos f√≠sicos coloidales, cuyo resultado se asemeja a una espuma s√≥lida, mediante una t√©cnica √ļnica, similar a una impresora 3D, que les permite desarrollarlas hoja por hoja, por lo que han resuelto el problema de la limitaci√≥n del espacio extrap√°lido.

Las ostras y, en general, los moluscos, as√≠ como otros grupos de invertebrados, secretan sus conchas a trav√©s de un espacio extremadamente peque√Īo (mucho menos de una micra) que existe entre el tejido vivo que segrega la concha (el manto) y la superficie de crecimiento de la concha que existe en todos los moluscos. Este es el llamado espacio extrap√°lido.

Tiene la forma de una pel√≠cula muy fina y est√° llena de un l√≠quido acuoso llamado l√≠quido extrap√°lido. Por lo tanto, es enigm√°tico que las ostras puedan producir ves√≠culas de decenas, a veces cientos, de micrones de di√°metro a trav√©s de este espacio tan peque√Īo.

La familia de las ostras Gryphaeidae fue un grupo muy importante durante el Jur√°sico (hace entre 201 y 145 millones de a√Īos), aunque en la actualidad est√°n pr√°cticamente desaparecidas. Algunos grupos de esta familia desarrollaron exclusivamente, a partir del Cret√°cico, un material muy poroso denominado vesicular.

‚ÄúEste material est√° formado por ves√≠culas llenas de un l√≠quido acuoso, rodeadas de paredes calc√≠ticas. Es un material poco denso, por lo que, a trav√©s de la intercalaci√≥n de capas vesiculares, la grifea desarrolla una c√°scara resistente a la par que ligera. As√≠, tambi√©n se adquieren conchas gruesas con un considerable ahorro de material de construcci√≥n, que es metab√≥licamente caro ‚ÄĚ, explica Antonio Checa, investigador del Departamento de Estratigraf√≠a y Paleontolog√≠a de la UGR y autor principal de este trabajo.

El estudio realizado en la UGR se ha centrado en la forma en que los grifos construyen sus capas vesiculares. ‚ÄúAparte de otras t√©cnicas, nos hemos apoyado en reconstrucciones y medidas tridimensionales sobre las capas vesiculares de grifos actuales realizadas con el microtomograma del Centro de Instrumentaci√≥n Cient√≠fica (CIC) de la UGR. Todos los resultados muestran que el material vesicular tiene propiedades topol√≥gicas y comportamientos similares a los de una espuma s√≥lida ‚ÄĚ, explica Checa.





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