Las pandillas de jirafas son importantes para las poblaciones de jirafas – Derek Lee

Las pandillas de jirafas son importantes para las poblaciones de jirafas – Derek Lee

abril 10, 2021 0 Por RenzoC

ESPAPELIS

Las jirafas Masai hembras viven en distintas comunidades sociales de hasta 90 amigos más, y aunque las áreas utilizadas por estas «pandillas de chicas» a menudo se superponen, tienen tasas de reproducción y supervivencia de crías muy diferentes. Esto significa que las unidades sociales de la pandilla femenina pueden ser importantes para la evolución de las jirafas. Estos hallazgos fueron publicados esta semana en el Journal of Wildlife Management por un equipo de científicos de la Universidad Penn State y la Universidad de Zurich como parte del estudio de jirafas más grande del mundo. «Utilizamos el análisis de redes sociales de cientos de mujeres y descubrimos esta organización social de las pandillas de chicas a partir de la preferencia de las jirafas y los comportamientos de evitación», dijo Derek Lee, profesor asociado de investigación en Penn State y autor principal del estudio. «La afiliación a las pandillas era bastante reducida, y aunque los miembros de diferentes pandillas de chicas a menudo pasaban tiempo en las mismas áreas, los miembros de diferentes comunidades rara vez interactuaban entre sí».

Los científicos también encontraron que las tasas de supervivencia y reproducción de los terneros eran diferentes entre estas comunidades sociales, incluso cuando las áreas de origen de las comunidades se superponían en el espacio y, por lo tanto, compartían condiciones ambientales similares. «Esto muestra que la estructura de la población puede resultar del comportamiento social más que del uso discreto del espacio», señaló Monica Bond, autora principal e investigadora asociada de la Universidad de Zurich. «Estas subpoblaciones sociales tienen diferentes tasas de supervivencia y reproducción, por lo que algunas pueden tener habilidades más competitivas que otras, como poder dominar alimentos de mejor calidad, o puede haber diferencias culturales como tener mejores estrategias para proteger a sus crías de los depredadores. «

Cada comunidad social de jirafas exhibió diferentes características sociales, como cuán fuertes eran las relaciones entre los miembros de la comunidad. También hubo un gradiente en las características ambientales en las que vivían las comunidades de jirafas: la región de Tarangire en el norte de Tanzania, donde se realizó el estudio, incluye dos parques nacionales, una ganadería y ecoturismo, y tierras desprotegidas habitadas por ganaderos tradicionales, como así como varios densamente empaquetados. ciudades pobladas rodeadas de tierras agrícolas. Los científicos se han preguntado cómo las condiciones ambientales o sociales que experimentan las jirafas podrían afectar su supervivencia y reproducción. «La supervivencia y la reproducción juntas determinan si una población de vida silvestre (o subpoblación, como una pandilla específica de niñas) aumenta o disminuye y, por lo tanto, es absolutamente fundamental para la conservación», dijo Lee.

Comunidades sociales de la jirafa Masai adulta en el ecosistema de Tarangire, Tanzania. Los puntos de colores son lugares observados, coloreados por la comunidad.

El equipo calculó las tasas de supervivencia de más de 1.400 hembras adultas y terneros y el número anual de terneros por hembra y examinó si había diferencias entre las comunidades sociales. Luego investigaron si las diferencias se explicaban por factores sociales como la fuerza de las relaciones o por características del entorno, como la proximidad de las jirafas a las personas, la fertilidad del suelo o el tipo de vegetación en sus áreas.

La supervivencia de las crías de jirafa fue mayor en las comunidades sociales que tenían menos áreas de matorral denso en sus áreas, probablemente porque los leones prefieren cazar en esos matorrales donde pueden perseguir a sus presas sin ser vistos. «También encontramos que las tasas de supervivencia y reproducción de las crías eran más altas en las comunidades sociales que pasaban más tiempo fuera de los parques nacionales», dijo Bond, probablemente también porque hay menos depredadores naturales como leones y hienas cerca de donde vive la gente. Algunas áreas fuera de los parques también tenían suelos volcánicos más fértiles y, por lo tanto, quizás alimentos más nutritivos que otros tipos de suelo.

«La buena noticia para la conservación es que las jirafas pueden sobrevivir y criar a sus crías en áreas cercanas a las personas», dijo Lee. «Podemos ayudar a las jirafas a prosperar dándoles suficiente espacio para vivir en la sabana, tanto dentro como fuera de los parques nacionales, y teniendo cuidado de no molestarlas e interrumpir sus relaciones sociales».

Referencia:

Bond, ML, König, B., Ozgul, A., Farine, DR y Lee, DE (2021), subpoblaciones socialmente definidas revelan variaciones demográficas en una metapoblación de jirafas. Revista de Manejo de Vida Silvestre. https://doi.org/10.1002/jwmg.22044