Los aeropuertos y los puertos se preparan para reducir las emisiones a medida que se acelera la ecologización del transporte – Horizon Magazine Blog

Los aeropuertos y los puertos se preparan para reducir las emisiones a medida que se acelera la ecologización del transporte – Horizon Magazine Blog

diciembre 2, 2022 0 Por RenzoC

Los puertos para aviones y barcos se están preparando para la era de los combustibles sostenibles y las energías renovables.

Por MICHAEL ALLAN

Si la Unión Europea quiere cumplir sus objetivos de cero emisiones netas y convertirse en una economía climáticamente neutra para 2050, la industria del transporte debe descarbonizarse, y rápidamente.

La aviación internacional y el transporte marítimo podrían representar casi el 40 % de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) a mediados de siglo. Debido a la creciente demanda de transporte de carga y transporte aéreo, las descargas de GEI de barcos y aviones en particular continúan aumentando.

En el impulso para mitigar el cambio climático provocado por el hombre, ambas industrias están buscando nuevas fuentes de energía bajas en carbono, como el hidrógeno y la electrificación.

Si bien se presta mucha atención al desarrollo de aviones, botes y barcos más limpios, quizás un desafío industrial aún mayor sea crear la infraestructura que los puertos y aeropuertos necesitarán para producir, almacenar y bombear los combustibles de bajas emisiones.

Los aeropuertos tienen mucho que hacer para prepararse para esta era que se avecina, según Fokko Kroesen, quien coordina el proyecto TULIPS financiado por la UE que explora formas de reducir las emisiones en los aeropuertos.

Nuevos combustibles

Los fabricantes de aeronaves están invirtiendo en nuevas tecnologías de combustible y propulsión, pero también esperarán que los aeropuertos estén listos para entregar estos combustibles, según Kroesen, quien es asesor principal sobre sustentabilidad en Royal Schiphol Group, que opera Schiphol y otros aeropuertos en los Países Bajos. . Todo el sistema será muy diferente de las disposiciones actuales basadas en queroseno, dijo.

A través de proyectos de demostración en cuatro aeropuertos, la investigación de TULIPS sobre aeropuertos innovadores y sostenibles pondrá a prueba nuevas tecnologías ecológicas. Luego, una hoja de ruta para 2030 mostrará a los aeropuertos las mejores formas de avanzar en la transición hacia una baja emisión de carbono.

La investigación sobre el suministro de energía a los aviones va en dos direcciones, según Kroesen. El primero son los combustibles de aviación sostenibles producidos a partir de materias primas renovables como la biomasa, en lugar del petróleo. El segundo es el suministro de energía para nuevos aviones que funcionarán con tecnologías que incluyen baterías e hidrógeno.

Debido a que los combustibles de aviación sostenibles, o los combustibles para aviones convencionales y sostenibles combinados, se pueden usar en los aviones actuales, pueden cerrar la brecha entre los aviones de hoy y los del futuro que funcionan con fuentes de energía completamente diferentes. Esto es particularmente importante para proporcionar alternativas con menos emisiones de carbono para los vuelos intercontinentales, ya que es probable que los nuevos aviones propulsados ​​por hidrógeno o baterías solo puedan viajar distancias más cortas inicialmente.

Podría llevar mucho tiempo desarrollar métodos de propulsión alternativos para vuelos intercontinentales, según Kroesen.

«Por lo tanto, esperamos que los combustibles de aviación sostenibles sean realmente necesarios para permitir vuelos con cero emisiones netas», dijo.

También en el futuro, la mayoría de los vehículos de apoyo en tierra del aeropuerto funcionarán con baterías. Algunos equipos pesados, como los tractores que se utilizan para remolcar aviones por la pista, incluso pueden necesitar ser propulsados ​​por hidrógeno como resultado de sus altas demandas de energía.

Kroesen dice que esto plantea un desafío de infraestructura para los aeropuertos. En Schiphol en Amsterdam, dijo, «hay una demanda creciente de electricidad y la infraestructura actual no es suficiente para permitir esto».

Aeropuertos más verdes

Como resultado, el aeropuerto está invirtiendo en paneles solares y otras formas de energía renovable. El objetivo a largo plazo es que el aeropuerto produzca más energía de la que utiliza, dijo Kroesen. El desarrollo de un centro de energía inteligente ayudará a optimizar el suministro de electricidad verde para hacer frente a las demandas competitivas de las diversas aplicaciones.

Los aeropuertos también deberán garantizar un suministro fiable de hidrógeno y combustibles de aviación sostenibles. TULIPS está explorando no solo cómo los aeropuertos pueden generar estos combustibles, sino también cómo se puede alentar a las nuevas industrias a producirlos y suministrarlos.

Los combustibles de aviación sostenibles se producen generalmente a partir de biomasa. Tienen un perfil químico similar al combustible para aviones convencional producido a partir del petróleo. Si bien esto significa que pueden usar la misma infraestructura de almacenamiento y reabastecimiento de combustible en el aeropuerto, no significa que el cambio sea simple.

TULIPS está analizando el costo y los aspectos prácticos del combustible de aviación sostenible y cómo desarrollar incentivos efectivos para estimular su producción y uso. Idealmente, la producción tendría lugar cerca del aeropuerto.

«El principal desafío que vemos para los combustibles de aviación sostenibles es la ampliación de una manera sostenible y los límites de las tecnologías y recursos de producción disponibles, o materias primas, para producir estos combustibles sostenibles», dijo Kroesen.

Más allá de las plantas y los desechos vegetales, los investigadores buscan crear combustibles sostenibles a partir de la electricidad, el hidrógeno y el carbono capturados del aire.

«Eso es muy atractivo porque es un tipo de circularidad», dijo Kroesen. Emitimos dióxido de carbono, pero inmediatamente después de emitirlo lo sacaremos del aire y, junto con el hidrógeno, podremos fabricar nuevo queroseno sintético a partir de él.

A diferencia del combustible de aviación sostenible, el hidrógeno requerirá una infraestructura completamente nueva para la entrega, el almacenamiento y el reabastecimiento de combustible. No puede simplemente utilizar la infraestructura convencional de combustible para aviones.

El hidrógeno se crea cuando se separa del agua usando electricidad. Si la energía utilizada para esta electrólisis proviene de fuentes renovables, el hidrógeno resultante se considera una fuente de energía verde. Será posible producir hidrógeno en los aeropuertos y en la localidad en los llamados valles de hidrógeno, áreas económicas que producen hidrógeno verde de consumo local.

Sin embargo, a más largo plazo, Kroesen dice que esa producción local no será suficiente para satisfacer la demanda. Esto se debe a una combinación de factores, incluida la disponibilidad limitada y el costo de la electricidad verde en algunos lugares. Esta fuente de energía también enfrentará demandas competitivas de otras industrias.

«Probablemente veremos una mezcla de hidrógeno producido localmente y también importado, de áreas que son más ricas en energía y más pobres en demanda», dijo Kroesen.

Puertos inteligentes

Arne-Jan Polman, del puerto de Rotterdam, dijo que preparar los puertos para las posibles mezclas de combustible que utilizarán los barcos en el futuro también es un proceso complejo.

El puerto marítimo más grande de Europa, Rotterdam, busca convertirse en carbono neutral para 2050. El puerto estableció el proyecto MAGPIE, financiado por la UE, para crear un esquema maestro de cómo Rotterdam y sus puertos asociados se volverán ecológicos a mediados de siglo.

El puerto se transformará en un puerto verde inteligente mediante la mejora de los sistemas de energía actuales, el desarrollo de un nuevo sistema de energía más verde, el cambio a combustibles y materias primas no derivados del petróleo y el fomento de un cambio hacia el transporte de carga sostenible.

Los 45 socios del proyecto tienen la intención de crear un plan maestro de energía como inspiración para cualquiera de los puertos marítimos y terrestres de Europa que quieran volverse ecológicos.

Cuando se trata de combustibles, MAGPIE se centra en la electricidad, el amoníaco, el hidrógeno y una versión biocombustible del gas natural licuado (bio-GNL).

«Creemos que estos cuatro vectores de energía desempeñarán un papel importante en el futuro», dijo Polman. El puerto también ve un papel importante para el metanol como combustible verde.

Al igual que con TULIPS, una gran parte de esto es alentar nuevas cadenas de suministro de energía mientras se demuestran tecnologías para crear biocombustibles y explorar la infraestructura de combustible y las necesidades de suministro.

Las demostraciones del proyecto incluirán la producción de bio-GNL en puertos, formas de gestionar de forma proactiva la demanda de energía, abastecimiento de amoníaco (entrega de combustible a los barcos) y una boya de carga en alta mar.

Energía inteligente

Polman dice que los puertos necesitan cambiar la forma en que se ven a sí mismos.

«Ya no es el rol tradicional de propietario, sino más el desarrollador de nuestro entorno, el director del nuevo panorama energético, lo que significa que estamos facilitando todo el proceso de transición energética inteligente», dijo. ‘Lo que debemos hacer es asegurarnos de que existan las condiciones para que las empresas inviertan en nuestra zona portuaria’.

Al igual que en los aeropuertos, hay otros vehículos además de los barcos que necesitan conectarse al suministro de energía. Se trata principalmente de barcazas, trenes y camiones de envío corto que transportan mercancías hacia y desde el Puerto de Róterdam desde centros regionales más pequeños.

MAGPIE deberá tratar de predecir la combinación energética futura y descubrir cómo prepararse para ella. Pero también se trata de llevar estos diferentes combustibles a un punto de madurez tecnológica donde puedan usarse y estén disponibles para cualquiera que los necesite, según Polman.

Después de eso, depende de la industria y el mercado decidir en qué dirección quieren ir y en qué invertir. Los puertos solo necesitan estar listos.

El puerto deberá hablar con la industria para ver lo que necesita mientras se asegura de atraer a los socios adecuados para cumplir sus objetivos energéticos a largo plazo, en lugar de la rentabilidad económica a corto plazo. Pero también debe vincularse con los organismos gubernamentales, desde la UE hasta los municipios locales, para desarrollar permisos, regulaciones y subsidios para estimular el crecimiento de la industria.

«Necesitamos construir el paisaje», dijo Polman.

La investigación en este artículo fue financiada por la UE. Este material se publicó originalmente en Horizon, la revista de investigación e innovación de la UE.

Más información

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