Los alimentos para bebés ocupan un lugar central en el impulso por una mayor seguridad y calidad – Horizon Magazine Blog

Los alimentos para bebés ocupan un lugar central en el impulso por una mayor seguridad y calidad – Horizon Magazine Blog

enero 24, 2023 0 Por RenzoC

Los investigadores están uniendo fuerzas con las industrias de alimentos y salud para reforzar los controles y mejorar la nutrición de bebés y niños.

Por DANIELA DE LORENZO

Si somos lo que comemos, como dice el refrán, la calidad de los alimentos es clave para nuestra salud. Y a medida que aumenta la producción y el comercio de alimentos en respuesta a una mayor demanda global, los controles de seguridad y calidad se han vuelto aún más vitales.

El impacto de la dieta en la salud es difícil de exagerar. La obesidad en todo el mundo casi se ha triplicado desde 1975 y, en Europa, afecta a casi el 60% de los adultos ya casi uno de cada tres niños. La diabetes también va en aumento y Europa tiene un número notablemente alto de niños con tipo 1: 295 000 en 2021.

Controles de calidad

Comer una dieta variada y saludable puede mejorar el bienestar general y reducir el riesgo de enfermedades a largo plazo. Además, los consumidores exigen una mayor transparencia en la cadena alimentaria tras los incidentes de fraude alimentario, como la contaminación de la fórmula de leche infantil con melamina en 2008, el descubrimiento de fipronil en los huevos en 2017 y brotes esporádicos de salmonella.

«Los sistemas de seguridad alimentaria en Europa son generalmente efectivos, pero creemos que es posible mejorar aún más los niveles de seguridad y calidad», dijo el Dr. Erwan Engel, director de investigación del Instituto Nacional de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de Francia (INRAE).

Engel coordina el proyecto SAFFI financiado por la UE que reúne a las principales organizaciones de investigación y productores de alimentos infantiles de Europa y China. Dado que los bebés, los niños y los jóvenes son más vulnerables y necesitan una nutrición de alta calidad para crecer, el proyecto está investigando formas de garantizar una mayor seguridad en la producción.

Aparte de la leche materna, las fórmulas infantiles y los alimentos para bebés son la parte más importante de la dieta de un niño en el primer año de vida. Prevenir la contaminación microbiana o química en la cadena de procesamiento es una prioridad.

60 millones de bocas

SAFFI se ocupa de los alimentos para los 15 millones de niños menores de tres años de la UE y los 45 millones de China. Los socios se están enfocando en cuatro líneas populares de alimentos para bebés: fórmula, vegetales mixtos esterilizados con carne o pescado, cereales para bebés y purés de frutas.

El proyecto ha llevado a cabo pruebas en las instalaciones de cinco empresas internacionales de alimentos infantiles participantes: FrieslandCampina, con sede en los Países Bajos, HiPP en Alemania, el productor griego YIOTIS y dos empresas chinas, Beingmate y YFFC.

El objetivo es identificar los principales riesgos tanto de los peligros microbianos, incluidas las bacterias, como de los posibles contaminantes químicos en la cadena alimentaria.

Los contaminantes químicos incluyen contaminantes ambientales como dioxinas o plomo, residuos del tratamiento de cultivos como pesticidas y sustancias generadas durante el procesamiento, incluido el furano.

«Tenemos que convencer a la industria de que también es importante centrarse en los productos químicos», dijo Engel. «Aunque los efectos sobre la salud no son tan inmediatos como para los microbios, aún pueden ser significativos a largo plazo».

SAFFI también tiene como objetivo ayudar a los productores de alimentos y las autoridades a predecir dónde podrían surgir problemas potenciales y, como resultado, reducir la amenaza de contaminación en cada etapa de la producción.

Los procesos clásicos basados ​​en tratamientos térmicos, por ejemplo, podrían reemplazarse con secadores de combustión por pulsos, calentamiento por radiofrecuencia y procesamiento a alta presión, que son mejores para esterilizar alimentos y mantener el valor nutricional óptimo de los productos frescos.

«Comprobamos la eficacia de estas tecnologías de procesamiento innovadoras para controlar el crecimiento, la inhibición y la inactivación de patógenos, así como su capacidad para retrasar la degradación de los alimentos y limitar la integración de ciertos productos químicos», dijo Engel.

Compensaciones saludables

El sector de alimentos y bebidas, que incluye alimentos para bebés, es un importante contribuyente a la economía de la UE con exportaciones de 110 000 millones de euros en 2019. Al invertir en capacitación y compartir conocimientos, SAFFI ayudará a mejorar los estándares de seguridad en la UE y China y reducir las posibles barreras al comercio.

Cooperará con otros proyectos de investigación en el marco de la Iniciativa emblemática de alimentación, agricultura y biotecnología (FAB) UE-China, y todos buscarán una mejora continua en el control de la seguridad alimentaria.

Esta cooperación puede aumentar el comercio entre la UE y China y dar a las empresas alimentarias europeas mayores oportunidades para expandirse en el mercado internacional. Además, los estándares establecidos por SAFFI en el sector de alimentos infantiles podrían extenderse a otras categorías de alimentos, según Engel.

Dietas a medida

Cuando se trata de salud, la variedad y la calidad de los alimentos también cuentan. Una dieta equilibrada puede ayudar a prevenir la aparición de enfermedades en primer lugar. También puede permitir que las personas con enfermedades graves se curen y tengan una vida más estable.

Sin embargo, las personas responden de manera diferente a los mismos alimentos o nutrientes, según factores genéticos y de estilo de vida. Estos incluyen el estrés, los niveles de ejercicio, la composición del microbioma individual y la exposición a toxinas ambientales.

El proyecto NUTRISHIELD, financiado con fondos europeos, se ha propuesto crear dietas personalizadas adaptadas a biomarcadores individuales, con un enfoque particular en niños con obesidad y/o diabetes y en madres lactantes.

El proyecto está analizando una gama de biomarcadores relacionados con la nutrición y los trastornos de la salud, teniendo en cuenta la forma en que cada niño responde a diferentes nutrientes y tipos de alimentos.

NUTRISHIELD involucra a socios clínicos y de investigación de toda Europa. El proyecto está coordinado por una empresa suiza llamada Alpes Lasers, que ha desarrollado tecnología láser de infrarrojo medio especializada para su uso en entornos clínicos.

Afilado como un láser

«A diferencia de los procesos actuales utilizados para analizar fluidos corporales, la tecnología láser puede funcionar con muestras de orina muy pequeñas, una necesidad cuando los pacientes pequeños solo pueden producir cantidades mínimas», dijo Miltos Vasileiadis, desarrollador de negocios y gerente de proyectos de Alpes Lasers.

La empresa ha proporcionado a los socios del proyecto tecnología láser utilizada para construir analizadores de orina, aliento y leche humana. Las muestras recolectadas se analizan a nivel molecular, lo que permite a los nutricionistas brindar consejos detallados, personalizados y fáciles de seguir.

Esto puede incluir la cantidad de cada grupo de alimentos que necesita un individuo y con qué frecuencia, cuánto ejercicio y sueño son necesarios e incluso qué variedad particular de fruta o grano se requiere para una nutrición adecuada.

Se está realizando un estudio en pacientes jóvenes con diabetes en el Hospital San Raffaele de Milán, Italia, mientras que el Instituto de Investigación Sanitaria Hospital La Fe de Valencia, España, está trabajando con madres lactantes y recién nacidos. Los estudios realizados en la Universidad de Radboud en los Países Bajos tienen como objetivo comprender cómo la nutrición puede ayudar y mejorar el desarrollo cognitivo en los niños.

Las herramientas desarrolladas por NUTRISHIELD están diseñadas para ser portátiles y fáciles de usar, lo que hace que el análisis de biomarcadores sea más rápido y rentable. A largo plazo, estos podrían usarse en diferentes entornos médicos para ayudar a pacientes de cualquier edad.

ALIMENTOS 2030

La política de investigación e innovación FOOD 2030 de la UE tiene como objetivo transformar los sistemas alimentarios y garantizar que todos tengan suficientes alimentos asequibles, nutritivos y seguros para llevar una vida saludable.

La iniciativa cubre todo el sistema alimentario, vinculando los sectores de producción primaria (como la agricultura y la pesca) con el procesamiento, la venta al por menor y la distribución, el envasado, los residuos y el reciclaje, los servicios de catering y el consumo de alimentos.

Lea más sobre Alimentos 2030, aquí.

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