Los astrónomos ven una estrella de neutrones tragarse un agujero negro por primera vez

junio 29, 2021 0 Por RenzoC

Habla de un refrigerio pesado. Por primera vez, los astrónomos han sido testigos de un agujero negro que se traga una estrella de neutrones, el objeto más denso del universo, todo en una fracción de segundo.

Diez días después vieron lo mismo, al otro lado del universo. De cualquier manera, una estrella de neutrones, una cucharadita de la cual pesaría mil millones de toneladas, orbita cada vez más cerca de ese punto final sin retorno, un agujero negro, hasta que finalmente chocan y la estrella de neutrones desaparece en un vórtice.

Los astrónomos presenciaron las últimas 500 órbitas antes de que las estrellas de neutrones fueran engullidas, un proceso que tomó mucho menos de un minuto y generó brevemente tanta energía como toda la luz visible en el universo observable.

“Fue simplemente un gran (trago) rápido”, dijo el coautor del estudio Patrick Brady, astrofísico de la Universidad de Wisconsin Milwaukee. El agujero negro “obtiene una buena cena de una estrella de neutrones y se vuelve un poco más masivo”.

Los estallidos de energía de las colisiones se descubrieron cuando los detectores en la Tierra detectaron las ondas gravitacionales de las fusiones, ondas de energía cósmica que flotaban a través del espacio y el tiempo, como teorizó por primera vez Albert Einstein. Cada uno de ellos procedía de más de mil millones de años luz de distancia. Las ondas se detectaron en enero de 2020, pero el estudio que analiza e interpreta los datos de más de 100 científicos se publicó el martes en Astrophysical Journal Letters.

Si bien los astrónomos habían visto ondas gravitacionales de dos agujeros negros en colisión y dos estrellas de neutrones en colisión, esta es la primera vez que han visto una colisión.

Las estrellas de neutrones son cadáveres de estrellas masivas, lo que queda después de que una estrella grande muere en una explosión de supernova. Son tan densos que tienen aproximadamente 1,5 o dos veces la masa de nuestro sol, pero están condensados ​​a unas 6 millas (10 kilómetros) de ancho, dijo Brady. Algunos agujeros negros, conocidos como agujeros negros estelares, se crean cuando una estrella aún más grande colapsa sobre sí misma creando algo con una gravedad tan poderosa que ni siquiera la luz puede escapar.

Los científicos creen que debería haber muchos pares de estrellas de neutrones y agujeros negros, pero aún tienen que encontrar uno en nuestra galaxia.

“Esto es muy bueno”, dijo el astrofísico de la Universidad Johns Hopkins Marc Kamionkowski, que no formó parte de la investigación. Dijo que esto ayudará a los astrónomos a predecir cuán abundantes son estos emparejamientos.

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