Los beneficios de las abejas – ScienceBlog.com

Los beneficios de las abejas – ScienceBlog.com

marzo 6, 2021 0 Por RenzoC

A medida que se acerca la primavera y las abejas y otros insectos comienzan a polinizar flores y cultivos, un estudio de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad Penn State muestra cuán valiosos son estos insectos.

Utilizando datos de producción y precios disponibles públicamente, combinados con estudios de campo de polinización existentes, el equipo identificó áreas clave en los Estados Unidos que producen cultivos de valor económico y nutricional, como manzanas o almendras, y también son altamente dependientes de polinizadores como las abejas melíferas. , mariposas y avispas. Al superponer mapas de la abundancia pronosticada de abejas silvestres, los investigadores identificaron áreas donde había una alta dependencia económica de los polinizadores pero una baja abundancia pronosticada de polinizadores.

También calcularon que el valor económico de los insectos polinizadores en Estados Unidos era de 34.000 millones de dólares, mucho más de lo que se pensaba.

“El valor de los insectos como parte de nuestra economía es evidente al observar la conexión establecida entre la agricultura y la apicultura. Los agricultores a veces compran o alquilan colonias de abejas para ayudar a polinizar sus cultivos cuando no hay suficientes abejas silvestres en el área «, dijo el autor principal Vikas Khanna, miembro de la facultad Wellington C. Carl y profesor asociado de ingeniería civil y en la Escuela de Ingeniería Swanson de Pitt. «Descubrimos que algunas de las áreas más económicamente dependientes de los insectos polinizadores son las mismas áreas donde el hábitat de los polinizadores y la calidad del forraje son deficientes».

Solo el 20% de los condados de EE. UU. Producen el 80% del valor económico total que se puede atribuir a los polinizadores silvestres y gestionados. Estos hallazgos informarán los esfuerzos de conservación y garantizarán la producción sostenible de cultivos clave.

«Los polinizadores como las abejas juegan un papel extremadamente importante en la agricultura», dijo Khanna. «Los insectos que polinizan los cultivos de los agricultores son la base de la biodiversidad y la función de nuestro ecosistema, la nutrición humana e incluso el bienestar económico».

Un tercio de las colonias de abejas melíferas administradas muere cada invierno en los Estados Unidos, y las poblaciones de muchas especies de polinizadores silvestres también están disminuyendo. La investigación, publicada en Environmental Science and Technology, sugiere la necesidad de que los agricultores mitiguen la disminución de las poblaciones de abejas proporcionando un hábitat más adecuado para que los insectos prosperen.

«Nuestro estudio muestra la creciente importancia de los polinizadores para apoyar los sistemas agrícolas de EE. UU., En particular para los alimentos que son vitales para una dieta saludable, como frutas, verduras y nueces», dice Christina Grozinger, profesora de Entomología en Publius Vergilius Maro y directora del Centro. para la investigación de polinizadores en Penn State.

«Este mapa detallado de las necesidades de polinización y los déficits de polinizadores ayuda a identificar las regiones donde se podrían proporcionar recursos para mejorar el hábitat de los polinizadores, así como otras regiones donde las prácticas locales de uso de la tierra apoyan tanto la agricultura como las poblaciones de polinizadores son saludables», dijo. «Esos lugares podrían servir como modelos para la agricultura sostenible y las prácticas de conservación de polinizadores».