Los equipos se preparan para fuertes vientos y crecimiento explosivo de incendios en el oeste

Los equipos se preparan para fuertes vientos y crecimiento explosivo de incendios en el oeste

abril 22, 2022 0 Por RenzoC

FLAGSTAFF, Arizona. (AP) – Los bomberos se desplegaron a través del paisaje ennegrecido en las tierras altas de Arizona, cavando en el suelo para apagar tocones y raíces de árboles humeantes mientras helicópteros zumbaban sobre sus cabezas con baldes de agua para arrojar sobre un incendio masivo.

El trabajo ha sido tedioso y constante, todo con el reconocimiento de que los vientos ya fuertes se harán más fuertes el viernes y un cambio durante el fin de semana podría hacer que las llamas regresen a una ciudad turística montañosa.

El incendio de 83 kilómetros cuadrados (32 millas cuadradas) en las afueras de Flagstaff es uno de la media docena de grandes incendios forestales que se han extendido por Arizona, Nuevo México y Colorado durante la última semana. Los meteorólogos han advertido que las temperaturas por encima del promedio y las precipitaciones por debajo del promedio combinadas con los vientos primaverales han elevado las posibilidades de incendios más catastróficos.

Los elementos necesarios para el clima crítico de incendios están «prácticamente con esteroides en la atmósfera para mañana», dijo Scott Overpeck, del Servicio Meteorológico Nacional en Albuquerque. “Y con eso queremos decir que están realmente excitados. Todo realmente se superpone al mismo tiempo».

El jueves se emitieron advertencias de bandera roja para gran parte del norte de Arizona y grandes porciones de Nuevo México mientras los funcionarios estatales y federales se apresuraban a conseguir más equipos en el frente.

Con las condiciones de viento esperadas, «será un desafío colocar esas líneas de contención para detener el crecimiento del fuego», dijo Jerolyn Byrne, portavoz del equipo que trabaja en el incendio del área de Flagstaff. «Veremos algo de crecimiento en el fuego».

Ni los funcionarios ni los residentes han podido inspeccionar por completo los daños cerca de Flagstaff, ya que el jueves los equipos estaban ocupados luchando contra un incendio y tratando de evitar que las llamas subieran por la ladera de la montaña. Si eso sucediera, significaría un incendio mucho mayor con consecuencias a largo plazo, como erosión e inundaciones.

Aún así, los ánimos se levantaron el jueves cuando los helicópteros pudieron comenzar a arrojar agua sobre las llamas por primera vez.

gobernador de arizona Doug Ducey declaró el jueves estado de emergencia en el condado de Coconino de Flagstaff. La declaración allana el camino para que los fondos estatales se utilicen para evacuaciones, alojamiento, reparaciones y otros gastos. Sin embargo, el dinero no se puede usar para reembolsar a los dueños de casas y negocios por sus pérdidas.

Cientos de personas han sido evacuadas debido a los incendios forestales que arden en el suroeste. Se han cerrado lagos populares y monumentos nacionales en Arizona, algunos porque el fuego se ha movido directamente sobre ellos. Los administradores de tierras locales y federales también han estado imponiendo prohibiciones de quema y restricciones de incendios en tierras públicas.

Los incendios forestales se han convertido en una amenaza durante todo el año en el oeste debido a las condiciones cambiantes que incluyen el deshielo más temprano y la lluvia que llega más tarde en el otoño, dijeron los científicos. Los problemas se ven exacerbados por décadas de extinción de incendios y una gestión forestal deficiente junto con una megasequía de más de 20 años que los estudios vinculan con el cambio climático causado por el hombre.

Los residentes alrededor de Flagstaff cuestionaron cómo un pequeño incendio reportado al noreste de la ciudad universitaria el domingo por la tarde se disparó a más de 30 millas cuadradas (77 kilómetros cuadrados) en cuestión de días. Matt McGrath, guardabosques del distrito en el Bosque Nacional Coconino, dijo que los bomberos habían acorralado el incendio forestal el domingo y no vieron humo ni llamas activas cuando lo revisaron nuevamente el lunes.

Para el martes, el viento estaba firmemente bajo control. Las llamas emergieron y saltaron la línea de contención.

La causa del incendio está bajo investigación.

Tocones humeantes salpicaban el área donde se creía que se había iniciado el fuego.

Preston Mercer, un especialista en manejo de incendios del Bosque Nacional Coconino, recuerda estar en el mismo terreno en 2010, luchando contra otro gran incendio. Al igual que ese, este fuego ha estado aprovechando la vegetación seca y los vientos feroces.

“El ambiente no es muy amigable. Soplaba a 70 mph. Las rocas golpeaban a todos en la cara. Hacía mucho humo y estábamos trabajando directamente en el calor”, dijo sobre las condiciones de esta semana. “Estos muchachos están trabajando increíblemente duro. Conocen los valores en riesgo. Esta es su comunidad».

En el vecino Nuevo México, los equipos luchaban contra varios incendios, incluidos dos que habían obligado a una pequeña cantidad de evacuaciones y uno que amenazaba las líneas de gas natural y telecomunicaciones.

El peligro de incendio también se mantuvo alto en el sur de Colorado, donde un incendio forestal destruyó un número desconocido de viviendas el miércoles en Monte Vista, una comunidad de unas 4150 personas rodeada de campos agrícolas. A pesar de los fuertes vientos, los bomberos detuvieron la propagación del fuego por la noche, pero los puntos calientes permanecieron.

Las autoridades dijeron que todavía estaban evaluando los daños el jueves, pero señalaron que seis familias habían sido desplazadas por el fuego.

Alrededor de 25 estructuras se han perdido en el incendio del área de Flagstaff. Los funcionarios del condado de Coconino el miércoles por la noche señalaron a los residentes un sistema en el que podían buscar ayuda con alimentos, vivienda temporal y otras necesidades. Unas 765 viviendas fueron evacuadas.

Rocky Opliger, el comandante de incidentes en un incendio forestal que ha quemado alrededor de 3 millas cuadradas (7 kilómetros cuadrados) y forzado evacuaciones al sur de Prescott, Arizona, dijo que las condiciones son algunas de las peores que ha visto en casi cinco décadas de lucha contra incendios forestales.

“Esto es muy temprano para tener este tipo de comportamiento del fuego”, dijo. «En este momento estamos en los caprichos del clima».

Los periodistas de Associated Press Paul Davenport en Phoenix, Susan Montoya Bryan en Albuquerque, Nuevo México, Scott Sonner en Reno, Nevada y Colleen Slevin en Denver contribuyeron a este despacho.

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