Los expertos en salud no son fanáticos del plan del Papa Francisco de visitar Irak durante una pandemia

Los expertos en salud no son fanáticos del plan del Papa Francisco de visitar Irak durante una pandemia

marzo 2, 2021 0 Por RenzoC

CIUDAD DEL VATICANO (AP) – Expertos en enfermedades infecciosas expresan preocupación por el próximo viaje del Papa Francisco a Irak dado el fuerte aumento de las infecciones por coronavirus, un sistema de salud frágil y la inevitable probabilidad de que los iraquíes acudan a verlo.

Nadie quiere decirle a Francisco que lo cancele, y el gobierno iraquí tiene un gran interés en mostrar su relativa estabilidad al darle la bienvenida al primer Papa a la ciudad natal de Abraham. Se espera que el viaje del 5 al 8 de marzo proporcione un impulso espiritual muy necesario a los cristianos asediados por Irak, al tiempo que fomenta los esfuerzos de construcción de puentes del Vaticano con el mundo musulmán.

Franco Origlia / Getty Images El Papa Francisco visitará Irak del 5 al 8 de marzo.

Pero desde un punto de vista puramente epidemiológico, así como del mensaje de salud pública que envía, un viaje papal a Irak en medio de una pandemia mundial no es aconsejable, dicen los expertos en salud.

Sus preocupaciones se vieron reforzadas por la noticia del domingo de que el embajador del Vaticano en Irak, la persona principal en el viaje que acompañaría a Francisco a todas sus citas, dio positivo por COVID-19 y se aisló.

En un correo electrónico a Associated Press, la embajada dijo que los síntomas del arzobispo Mitja Leskovar eran leves y que continuaba preparándose para la visita de Francis.

Más allá de su caso, los expertos señalan que las guerras, las crisis económicas y el éxodo de profesionales iraquíes han devastado el sistema hospitalario del país, mientras que los estudios muestran que la mayoría de las nuevas infecciones por COVID-19 en Irak son las altamente contagiosas identificadas por primera vez en Gran Bretaña.

«No creo que sea una buena idea», dijo el Dr. Navid Madani, virólogo y director fundador del Centro de Educación Científica para la Salud en el Medio Oriente y África del Norte en el Instituto de Cáncer Dana-Farber de la Facultad de Medicina de Harvard.

Khalid Mohammed / AP Un voluntario rocía desinfectante como precaución contra el coronavirus durante las oraciones del viernes en Bagdad, Irak, el 11 de septiembre de 2020.

El año pasado, Madani, nacido en Irán, fue coautor de un artículo en The Lancet sobre la respuesta errática de la región al COVID-19, y señaló que Irak, Siria y Yemen estaban en una posición difícil de hacer frente, ya que todavía están luchando contra los levantamientos extremistas. y tener 40 millones. personas necesitadas de ayuda humanitaria.

En una entrevista telefónica, Madani dijo que los habitantes del Medio Oriente son conocidos por su hospitalidad y advirtió que el entusiasmo de los iraquíes por dar la bienvenida a un pacificador como Francisco a una parte del mundo abandonada y devastada por la guerra podría llevar a violaciones involuntarias de las medidas de control del virus. .

«Esto podría potencialmente conducir a riesgos inseguros o muy generalizados», dijo.
El Dr. Bharat Pankhania, experto en control de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, está de acuerdo.

«Es una tormenta perfecta para generar muchos casos con los que no podrás lidiar», dijo.

Los organizadores prometen hacer cumplir los mandatos de máscaras, distancias sociales y límites de multitudes, así como la posibilidad de aumentar los sitios de prueba, dijeron dos funcionarios del gobierno iraquí.

Hadi Mizban / AP Un sacerdote sostiene una bandera del Vaticano mientras camina junto a un cartel del Papa Francisco durante los preparativos para la visita del Papa a la iglesia Mar Youssif en Bagdad, Irak, el viernes 26 de febrero de 2021.

Los protocolos de salud son «críticos, pero pueden manejarse», dijo un funcionario del gobierno a The Associated Press, quien habló bajo condición de anonimato.

Y el Vaticano ha tomado sus precauciones, con el Papa de 84 años, su séquito de 20 miembros del Vaticano y los más de 70 periodistas en el avión papal todos vacunados.

Pero los iraquíes que se reúnen en el norte, centro y sur del país para asistir a las misas interiores y exteriores de Francisco, escuchar sus discursos y participar en sus reuniones de oración no están vacunados.

Y ese, dicen los científicos, es el problema.

“Estamos en medio de una pandemia mundial. Y es importante transmitir los mensajes correctos «, dijo Pankhania.» Los mensajes correctos son: cuantas menos interacciones con otros humanos, mejor.

Cuestionó la opinión de la delegación del Vaticano de que fue inoculado mientras que los iraquíes no, y señaló que los iraquíes tomarían esos riesgos solo para ir a esos eventos porque el Papa estaba allí.

En palabras a los funcionarios del Vaticano y los medios de comunicación, dijo: “Estáis todos protegidos de enfermedades graves. Entonces, si te infecta, no morirás. Pero las personas que vengan a verte podrían infectarse y morir «.

Anmar Khalil / AP Health, revisa las temperaturas cuando los fieles ingresan a una mezquita en Kufa, Irak, el 11 de septiembre de 2020.

«¿Es prudente en esa circunstancia que se presente?» ¿Y desde que apareces, la gente viene a visitarte y se infecta? «iglesias.

La Organización Mundial de la Salud fue diplomática cuando se le preguntó sobre la sabiduría de un viaje papal a Irak, diciendo que los países deberían sopesar el riesgo de un evento frente a la situación de contagio y luego decidir si posponerlo.

«Se trata de gestionar este riesgo», dijo Maria Van Kerkhove, directora técnica de COVID-19 de la OMS. «Se trata de investigar la situación epidemiológica en el país y luego asegurarse de que si ese evento ocurre, puede ocurrir de la manera más segura posible».

Francis dijo que tiene la intención de ir a pesar de que la mayoría de los iraquíes tendrán que verlo por televisión para evitar el contagio. Lo importante, dijo al Catholic News Service, es que «verán que el Papa está en su país».

Francisco a menudo ha pedido una distribución justa de las vacunas y el cumplimiento de las medidas de salud del gobierno, aunque tiende a no usar máscaras faciales. Durante meses, Francisco también evitó las audiencias públicas socialmente distantes en el Vaticano para limitar la posibilidad de contagio.

SABAH ARAR / AFP via Getty Images Un miembro de las fuerzas iraquíes pasa junto a un mural que representa al Papa Francisco ondeando junto a una bandera nacional iraquí dibujada en un muro explosivo fuera de la Iglesia católica siria de Nuestra Señora de la Liberación en el distrito de Karrada, la capital de Irak. Bagdad el 1 de marzo de 2021 entre los preparativos con vistas a la visita del Papa.

El Dr. Michael Head, investigador principal en salud global de la Facultad de Medicina de la Universidad de Southampton, dijo que el número de casos nuevos por día en Irak está «aumentando significativamente en este momento» y que el Ministerio de Salud informa al respecto. 4.000 al día, cerca a la altura de su primera ola en septiembre.

Head dijo que para cualquier viaje a Irak, se deben implementar prácticas de control de infecciones, incluido el uso de una máscara, el lavado de manos, el distanciamiento social y una buena ventilación en el interior.

«Ojalá veamos enfoques proactivos para el control de infecciones durante la visita del Papa a Bagdad», dijo.

El gobierno iraquí impuso un bloqueo y un toque de queda modificados a mediados de febrero en medio de una nueva ola de casos, cerrando escuelas y mezquitas y dejando restaurantes y cafés abiertos solo para llevar. Pero el gobierno decidió no detenerlo por completo debido a la dificultad de aplicarlo y al impacto financiero en la maltrecha economía de Irak, dijeron funcionarios iraquíes a AP.

Muchos iraquíes siguen siendo negligentes en el uso de máscaras y algunos dudan de la gravedad del virus.
Madani, el virólogo de Harvard, instó a los planificadores de viajes a dejar que la ciencia y los datos guíen su toma de decisiones.

La decisión de reprogramar o posponer el viaje papal, o de trasladarlo a un formato virtual, sería «bastante impactante desde una perspectiva de liderazgo global» porque «señalaría la seguridad del público iraquí como una prioridad», dijo.
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Kullab informó desde Bagdad. Contribuyó Jamey Keaten en Ginebra.

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