Los fósiles indios apoyan una nueva hipótesis sobre el origen de los mamíferos ungulados


Una nueva investigaci√≥n publicada este viernes en el ‘Journal of Vertebrate Paleontology’ describe una familia f√≥sil que arroja luz sobre el origen de los perisod√°ctilos, el grupo de mam√≠feros que incluye caballos, rinocerontes y tapires, y proporciona una idea de la controvertida cuesti√≥n de d√≥nde evolucionaron. . animales con pezu√Īas, concluyendo que surgieron en la India actual.

Con m√°s de 350 f√≥siles nuevos, el estudio de 15 a√Īos re√ļne una imagen casi completa de la anatom√≠a esquel√©tica de ‘Cambaytherium’, un primo extinto de los perisod√°ctilos que vivieron en el subcontinente indio hace casi 55 millones de a√Īos.

Los hallazgos incluyen un animal del tama√Īo de una oveja con una capacidad para correr moderada y caracter√≠sticas intermedias entre los perisod√°ctilos especializados y sus precursores mam√≠feros m√°s generalizados.

Al comparar sus huesos con muchos otros mam√≠feros vivos y extintos, se revel√≥ que ‘Cambaytherium’ representa una etapa evolutiva m√°s primitiva que cualquier perisod√°ctilo conocido., que sustenta el origen del grupo en la India, antes de que se dispersaran a otros continentes cuando se form√≥ la conexi√≥n terrestre con Asia.

Este nuevo artículo histórico fue seleccionado para su publicación como parte de la prestigiosa serie de memorias de la Society for Vertebrate Paleontology, una publicación anual especial que proporciona un análisis más profundo de los fósiles de vertebrados más importantes.

El ‘Cambaytherium’, descrito por primera vez en 2005, es el miembro m√°s primitivo de un grupo extinto que se ramific√≥ justo antes de la evoluci√≥n de los perisod√°ctilos, proporcionando a los cient√≠ficos pistas √ļnicas sobre los or√≠genes antiguos y la evoluci√≥n del grupo.

¬ęLos √≥rdenes modernos ‘Artiodactyla’ (ungulados de dedos pares), ‘Perissodactyla’ y primates aparecieron abruptamente al comienzo del Eoceno hace unos 56 millones de a√Īos en todo el hemisferio norte, pero su origen geogr√°fico sigue siendo un misterio¬Ľ, explica Ken Rose. profesor em√©rito de la Universidad Johns Hopkins y autor principal del estudio.

El profesor Rose estaba intrigado por una nueva hipótesis que sugería que los perisodáctilos pueden haber evolucionado de forma aislada en la India. Entonces la India era un continente insular que se movía hacia el norte hasta que chocó con el continente de Asia para formar una masa continental continua.

¬ęEn 1990, Krause & Maas propuso que estos pedidos podr√≠an haber evolucionado en India, durante su movimiento hacia el norte desde Madagascar, dispers√°ndose por los continentes del norte cuando India choc√≥ con Asia¬Ľ, recuerda.

Armados con esta nueva hipótesis, Rose y sus colegas obtuvieron fondos de la National Geographic Society para explorar la India en busca de rocas raras con fósiles de la edad correcta que podrían proporcionar evidencia crítica del origen de los perisodáctilos y otros grupos de mamíferos.

El primer viaje a Rajasthan en 2001 tuvo poco √©xito. ¬ęAunque solo encontramos algunas espinas de pescado en ese viaje, al a√Īo siguiente nuestro colega indio, Rajendra Rana, continu√≥ explorando las minas de lignito del sur y se encontr√≥ con la mina Vastan en Gujarat¬Ľ, recuerda.

Esta nueva mina result√≥ ser mucho m√°s prometedora. Al respecto, Rose a√Īade que ¬ęen 2004 el equipo pudo regresar a la mina, donde el colaborador belga Thierry Smith encontr√≥ los primeros f√≥siles de mam√≠feros, entre ellos Cambaytherium¬Ľ.

Animado, el equipo regres√≥ a las minas y recolect√≥ huesos fosilizados de ‘Cambaytherium’ y muchos otros vertebrados, a pesar de las dif√≠ciles condiciones.

¬ęEl calor, el ruido constante y el polvo de carb√≥n en las minas de lignito fueron duros, b√°sicamente tratando de trabajar cientos de pies hacia abajo cerca del fondo de las minas de lignito a cielo abierto que se est√°n minando activamente 24/7¬Ľ., apuntar.

A trav√©s de la acumulaci√≥n de muchos a√Īos de desafiante trabajo de campo, el equipo finalmente puede arrojar luz sobre un misterio de mam√≠feros. A pesar de la abundancia de perisod√°ctilos en el hemisferio norte, el ‘Cambaytherium sugiere que el grupo probablemente evolucion√≥ de forma aislada en o cerca de la India durante el Paleoceno (hace 66-56 millones de a√Īos), antes de dispersarse a otros continentes cuando se form√≥ la conexi√≥n terrestre con Asia. .





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