Cient√≠ficos de la Universidad de Sheffield, en el Reino Unido, han descubierto que, aunque los machos y las hembras tienen un conjunto de genes casi id√©ntico, funcionan de manera diferente en cada sexo a trav√©s de un mecanismo llamado empalme alternativo. en la revista ‘Molecular Biology and Evolution’.

Los machos y las hembras de la misma especie de aves pueden ser sorprendentemente diferentes. Por ejemplo, además de las diferencias fundamentales en la reproducción, los sexos pueden mostrar una profunda variación en el comportamiento, el color, el metabolismo, la incidencia de enfermedades y la historia de vida.

El equipo quería comprender cómo se desarrollan estas notables diferencias a pesar de que hombres y mujeres comparten principalmente el mismo ADN.

Thea Rogers, estudiante de doctorado de la Universidad de Sheffield y autora principal del estudio, se√Īala que ‚Äúun ejemplo sorprendente de las diferencias entre hombres y mujeres es el pavo real. Los machos tienen un plumaje magn√≠fico, mientras que los pavos son relativamente aburridos. La cola larga y los colores brillantes evolucionaron para ayudarlos a atraer parejas, pero tener una apariencia tan llamativa puede tener aspectos negativos, como hacerlos m√°s notorios para los depredadores. ¬ę

Como se especific√≥, ¬ęcaracter√≠sticas como esta son beneficiosas para los machos, pero pueden no serlo para las hembras, por lo que las aves deben encontrar una manera de desarrollar caracter√≠sticas diferentes. Predijimos que el secreto de estas diferencias debe estar en comprender c√≥mo se expresan y funcionan los mismos genes de manera diferente en hombres y mujeres ¬ę, agrega.

El equipo estudi√≥ los genomas de m√ļltiples especies de aves para comprender c√≥mo expresaban estas diferentes cualidades en machos y hembras.

Los genes codifican proteínas, moléculas grandes y complejas que impulsan procesos en el cuerpo y son responsables de la función y estructura de los tejidos corporales. Antes de que los genes se puedan utilizar para producir proteínas, su secuencia de ADN se transcribe en ARN, una molécula intermedia que contiene las instrucciones para producir proteínas.

Los cient√≠ficos encontraron que los hombres y las mujeres difieren en c√≥mo se juntan los fragmentos de ARN, lo que significa que el mismo gen puede producir una gran cantidad de prote√≠nas y diferentes funciones seg√ļn el sexo en el que se expresa el gen. Este proceso se llama empalme alternativo.

La Dra. Alison Wright, investigadora de la Universidad de Sheffield y autora principal del estudio, se√Īala que ¬ęes probable que este proceso gen√©tico sea realmente importante para generar biodiversidad, no solo en las aves sino en todo el reino animal¬Ľ.



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