Un equipo del Instituto de Qu√≠mica Avanzada de Catalu√Īa del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (IQAC-CSIC), est√° trabajando en un proyecto que busca modificar la mucosa nasal y oral con el objetivo de reducir o prevenir la penetraci√≥n del SARS- Virus CoV-2, causante de Covid-19.

El estudio tiene como objetivo desarrollar aerosoles que ‘imiten’ los l√≠pidos de la piel en su composici√≥n qu√≠mica y estructural, ya que estos √ļltimos son m√°s insensibles al coronavirus. De esta forma, se formar√≠an estructuras lip√≠dicas m√°s reforzadas en la mucosa que podr√≠an impedir la penetraci√≥n del virus.

“El proyecto busca aprovechar estas propiedades de mayor impermeabilidad de la piel para reforzar la mucosa, aumentar su efecto barrera y disminuir su permeabilidad para reducir o prevenir la penetración del virus, dice María Luisa Coderch Negra, investigadora del IQAC-CSIC quien dirige el estudio.

En concreto, tienen como objetivo formular aerosoles orales y nasales con lípidos similares a los presentes en el estrato córneo de la piel humana (la capa más externa de la epidermis), formando una barrera protectora. Sin embargo, esta innovación no brindaría una protección completa, pero la disminución de la permeabilidad podría prevenir parcialmente la penetración del virus a nivel sistémico y así proteger a las personas en general y, en particular, al personal sanitario.

Tras optimizar las metodolog√≠as m√°s adecuadas para evaluar la permeabilidad de la mucosa, los investigadores aplicar√°n diferentes aerosoles basados ‚Äč‚Äčen compuestos similares a los de la piel en boca y mucosa nasal e intentar√°n determinar, inicialmente, su efecto impermeabilizante frente al agua. A continuaci√≥n, se analizar√° la capacidad de penetraci√≥n de un modelo de virus similar al coronavirus a trav√©s de la mucosa protegida con el nuevo aerosol.

‚ÄúAhora hay un gran mercado para prevenir la penetraci√≥n del SARS-CoV-2 y tambi√©n de otros virus. Adem√°s, se pueden aplicar formulaciones relacionadas para prevenir la penetraci√≥n de toxinas o contaminantes ‚ÄĚ, explica el Dr. Coderch.

El estrato córneo de la piel es la capa más externa de la epidermis y está formado por unas veinte subcapas de células muertas aplanadas, los corneocitos, que constituyen una estructura de empaquetamiento. Entre estos se encuentran bicapas lipídicas perfectamente estructuradas compuestas por lípidos que ayudan a crear una barrera protectora prácticamente insuperable (ceramidas, ácidos grasos y colesterol). Esta capa se vuelve permeable solo en caso de heridas, quemaduras o enfermedades de la piel.

Sin embargo, las membranas mucosas, las barreras que cubren la boca, la faringe, los bronquios, los pulmones y el sistema digestivo, son mucho m√°s permeables a las infecciones. ‚ÄúLas mucosas est√°n abiertas al mundo exterior y por eso tienen mecanismos contra los microbios, como la presencia de enzimas en la saliva, o los cilios de nuestros bronquios, que son como min√ļsculos pelos capaces de filtrar el aire que respiramos. Pero estos mecanismos son insuficientes frente a un virus como el SARS-Cov-2 ‚ÄĚ, explica el investigador del CSIC.

‚ÄúEl impacto potencial ser√≠a enorme si toda la poblaci√≥n pudiera protegerse a trav√©s de la mucosa nasal del SARS-CoV-2, incluso parcialmente. Hoy en d√≠a, la √ļnica protecci√≥n contra la infecci√≥n por Covid-19 se basa en el uso de m√°scaras. No sabemos en qu√© medida se podr√≠a reducir la permeabilidad, pero siempre proporcionar√≠a una protecci√≥n adicional a la m√°scara ¬ę, Concluye Coderch.





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