¿Los médicos tratan el dolor de manera diferente según la raza de sus pacientes?

¿Los médicos tratan el dolor de manera diferente según la raza de sus pacientes?

septiembre 10, 2021 0 Por RenzoC

Los médicos prescribían opioides con más frecuencia a sus pacientes blancos que se quejaban de un nuevo dolor lumbar que a sus pacientes negros, asiáticos e hispanos durante los primeros días de la crisis nacional de opioides, cuando aumentaban las prescripciones de estos potentes analgésicos, pero sus peligros no eran graves. todo evidente, según un estudio de UCLA.

Los hallazgos sugieren que los médicos pueden haber dispensado comúnmente tratamientos para el dolor de manera desigual en función de la raza y el origen étnico. El estudio muestra que los médicos eran más propensos a recetar medicamentos antiinflamatorios no esteroides o AINE, una alternativa menos potente, a sus pacientes negros que acudían a ellos para recibir tratamiento para el dolor de espalda.

“Este parece ser un caso de tratamiento diferencial del dolor o la lesión por parte de los médicos, donde el dolor de algunos pacientes merece los opioides y el dolor de otros no”, dijo el Dr. Dan Ly, autor del estudio y profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA. “El hecho de que, en retrospectiva, más pacientes blancos hayan desarrollado un uso peligroso de opioides a largo plazo no exime a los médicos de este tratamiento diferencial”.

El documento se publica hoy en el Foro de Salud JAMA revisado por pares.

Ly examinó datos sobre reclamos médicos en todo el país desde 2006 hasta 2015 para aproximadamente 275,000 beneficiarios de Medicare que tenían 66 años o más y sufrían de dolor lumbar de nueva aparición. Aproximadamente el 81% de estos pacientes eran blancos, el 6% eran negros, el 6% eran asiáticos / isleños del Pacífico y el 8% eran hispanos.

Centrándose en cómo los médicos individuales prescribían opioides de manera diferente según la raza y el origen étnico de sus pacientes, Ly descubrió que, en promedio, estos medicamentos se dispensaron al 11,5% de los pacientes blancos, frente a aproximadamente el 10% de los pacientes negros, el 9% de Asia / Pacífico habitantes de la isla. pacientes y el 10,5% de los pacientes hispanos.

Entre los pacientes que parecían tener dolor severo o prolongado, medido como cinco o más visitas al médico por dolor de espalda en un año, las diferencias fueron más marcadas: al 36% de los pacientes blancos se les recetaron opioides, en comparación con aproximadamente el 30% de los pacientes. pacientes negros, 21% de asiáticos / isleños del Pacífico y 24% de hispanos. Los médicos, dijo Ly, también tendían a recetar primero opioides a sus pacientes blancos.

En contraste, los médicos recetaron AINE al 25% de sus pacientes negros, al 25% de los asiáticos / isleños del Pacífico y al 28% de los hispanos, pero solo al 24% de los blancos, nuevamente, con mayores diferencias. Para pacientes con múltiples visitas por dolor de espalda .

El estudio también encontró que los pacientes blancos con nuevo dolor lumbar tenían posteriormente más probabilidades de desarrollar dependencia a opioides a largo plazo que los pacientes de ascendencia negra, asiática / de las islas del Pacífico o hispana.

Una posible razón de estas discrepancias en la prescripción, dijo Ly, es que los médicos pueden haber tenido menos confianza en que los pacientes negros no abusarían de los opioides, aunque los estudios no han mostrado diferencias en las tasas de abuso de opioides entre pacientes negros y pacientes blancos. También es posible, dijo, que los pacientes negros hayan pedido opioides con menos frecuencia que los pacientes blancos, aunque no hay evidencia de esto.

Ly señaló que, dado que se trataba de un estudio observacional, puede haber otros factores no observables que contribuyeron a las discrepancias en la prescripción. Los resultados no incluyen los resultados del examen físico, que pueden haber influido en las decisiones de prescripción, y los medicamentos de venta libre no se incluyeron en los datos.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento financió este estudio.

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