Los neandertales tenían la capacidad de percibir y producir el lenguaje humano.

Los neandertales tenían la capacidad de percibir y producir el lenguaje humano.

marzo 3, 2021 0 Por RenzoC

Los neandertales, el antepasado más cercano de los humanos modernos, poseían la capacidad de percibir y producir el lenguaje humano, según un nuevo estudio publicado por un equipo multidisciplinario internacional de investigadores, incluido el profesor de antropología de la Universidad de Binghamton, Rolf Quam, y el estudiante graduado Alex Velez.

«Este es uno de los estudios más importantes en los que he participado en mi carrera», dice Quam. “Los resultados son sólidos y muestran claramente que los neandertales tenían la capacidad de percibir y producir el lenguaje humano. Esta es una de las pocas líneas de investigación en curso que se basan en la evidencia fósil para estudiar la evolución del lenguaje, un tema notoriamente sensible en antropología «.

La evolución del lenguaje, y las habilidades lingüísticas de los neandertales en particular, es un tema de larga data en la evolución humana.

“Durante décadas, una de las preguntas centrales en los estudios de la evolución humana ha sido si la forma humana de comunicación, el lenguaje hablado, también estaba presente en alguna otra especie de ancestro humano, especialmente en los neandertales”, dice el coautor Juan Luis Arsuaga. de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid y codirector de las excavaciones e investigaciones en los yacimientos de Atapuerca. El último estudio reconstruyó cómo se enteraron los neandertales para sacar algunas conclusiones sobre cómo podían comunicarse.

El estudio se basó en tomografías computarizadas de alta resolución para crear modelos virtuales en 3D de las estructuras del oído en Homo sapiens y neandertales, así como en fósiles anteriores del sitio de Atapuerca que representan a los antepasados ​​de los neandertales. Los datos recopilados en los modelos 3D se introdujeron en un modelo basado en software, desarrollado en el campo de la bioingeniería auditiva, para estimar las capacidades auditivas de hasta 5 kHz, que abarca la mayor parte del rango de frecuencia de los sonidos del habla humana moderna. En comparación con los fósiles de Atapuerca, los neandertales mostraron una audición ligeramente mejor entre 4-5 kHz, más parecido a los humanos modernos.

Además, los investigadores pudieron calcular el rango de frecuencia de máxima sensibilidad, técnicamente conocido como ancho de banda ocupado, en cada especie. El ancho de banda ocupado está relacionado con el sistema de comunicación, de modo que un ancho de banda más amplio permite el uso de un mayor número de señales acústicas fácilmente distinguibles en la comunicación oral de una especie. Esto, a su vez, mejora la eficiencia de la comunicación, la capacidad de transmitir un mensaje claro en el menor tiempo posible. Los neandertales exhiben un ancho de banda más amplio que sus antepasados ​​de Atapuerca, y se asemejan mucho a los humanos modernos en este rasgo.

«Esta es realmente la clave», dice Mercedes Conde-Valverde, profesora de la Universidad de Alcalá en España y autora principal del estudio. «La presencia de capacidades auditivas similares, particularmente el ancho de banda, muestra que los neandertales poseían un sistema de comunicación que era tan complejo y eficiente como el lenguaje humano moderno».

«Uno de los otros hallazgos interesantes del estudio fue la sugerencia de que el habla neandertal probablemente incluía un mayor uso de consonantes», dijo Quam. “La mayoría de los estudios previos sobre las habilidades lingüísticas de los neandertales se centraron en su capacidad para producir las vocales principales en el idioma inglés hablado. Sin embargo, creemos que este énfasis está fuera de lugar, ya que el uso de consonantes es una forma de incluir más información en la señal del habla y también separa el habla y el lenguaje humanos de los patrones de comunicación en casi todos los demás primates. El hecho de que nuestro estudio se haya dado cuenta de esto es un aspecto realmente interesante de la investigación y es un nuevo indicio de las habilidades lingüísticas de nuestros ancestros fósiles «.

Por lo tanto, los neandertales tenían una capacidad similar a la nuestra para producir los sonidos del habla humana y su oído estaba «sintonizado» para percibir estas frecuencias. Este cambio en las habilidades auditivas de los neandertales, en relación con sus antepasados ​​de Atapuerca, es paralelo a la evidencia arqueológica de patrones de comportamiento cada vez más complejos, incluidos los cambios en la tecnología de herramientas de piedra, la domesticación del fuego y posibles prácticas simbólicas. Por lo tanto, el estudio proporciona una fuerte evidencia a favor de la coevolución de comportamientos cada vez más complejos y una mayor eficiencia en la comunicación de voz durante el curso de la evolución humana.

El equipo detrás del nuevo estudio ha estado desarrollando esta línea de investigación durante casi dos décadas y tiene colaboraciones en curso para extender los análisis a otras especies fósiles. Por el momento, sin embargo, los nuevos resultados son emocionantes.

«Estos resultados son particularmente gratificantes», dijo Ignacio Martínez de la Universidad de Alcalá en España. «Creemos que, después de más de un siglo de investigar esta pregunta, hemos proporcionado una respuesta concluyente a la pregunta sobre las habilidades lingüísticas de los neandertales».

El estudio, «Los neandertales y los humanos modernos tenían habilidades auditivas y del habla similares», fue publicado en Nature Ecology and Evolution.