Los perros lloran más cuando se reencuentran con sus dueños

Los perros lloran más cuando se reencuentran con sus dueños

agosto 23, 2022 0 Por RenzoC

Los perros y los humanos claramente tienen un vínculo especial. Pero, ¿los perros, como los humanos, producen más lágrimas cuando están inundados de emoción? Un nuevo estudio publicado en Current Biology el 22 de agosto, que puede ser el primero en analizar esta pregunta, dice que, de hecho, los ojos de nuestros compañeros caninos se llenan de lágrimas. De hecho, sucede regularmente cuando se reencuentran contigo.

“Descubrimos que los perros derraman lágrimas asociadas con emociones positivas”, dice Takefumi Kikusui de la Universidad de Azabu en Japón. «También hicimos el descubrimiento de la oxitocina como un posible mecanismo subyacente».

Kikusui y sus colegas hicieron el descubrimiento después de que uno de sus dos caniches estándar tuviera cachorros hace 6 años. Notó que, cuando su perra estaba amamantando a los cachorros, algo cambiaba en el rostro de la perra; hubo lágrimas. Esas lágrimas no caen como suele ocurrir en los humanos, pero sí provocan lágrimas en los ojos.

“Eso me dio la idea de que la oxitocina podría aumentar las lágrimas”, dice Kikusui.

La oxitocina, explicó, se conoce como la «hormona del amor» o materna. Los investigadores también sabían por observaciones anteriores que tanto los perros como sus dueños liberan oxitocina durante las interacciones. Entonces, decidieron realizar un experimento de reunificación y ver si hacía llorar a los perros.

Primero, usaron una prueba estándar para medir el volumen de lágrimas de los perros antes y después de reunirse con sus dueños. Descubrieron que el volumen de lágrimas aumentó cuando volvieron a estar con el humano familiar y no con una persona que no conocían.

Cuando agregaron oxitocina a los ojos de los perros, el volumen de sus lágrimas también aumentó. Ese hallazgo respalda la idea de que la liberación de oxitocina desempeña un papel en la producción de lágrimas cuando los perros y su gente vuelven a estar juntos.

También pidieron a las personas que calificaran las imágenes de caras de perros con y sin lágrimas artificiales y resultó que las personas dieron respuestas más positivas cuando vieron perros con los ojos llorosos. Estos hallazgos sugieren que la producción de lágrimas de los perros ayuda a forjar conexiones más fuertes entre las personas y sus perros.

Kikusui dice que los hallazgos fueron una sorpresa. «Nunca habíamos oído hablar del descubrimiento de que los animales derraman lágrimas en situaciones alegres, como al reunirse con sus dueños, ¡y todos estábamos emocionados de que esto fuera una primicia mundial!»

En este caso, parece que los perros producen lágrimas en situaciones que los humanos considerarían «felices». Todavía no han probado si los perros también producen lágrimas en respuesta a las emociones negativas. Tampoco saben todavía si los perros lloran cuando se juntan con otros perros. Esperan saber si esta respuesta también tiene una función social en el mundo canino. Pero, por ahora, dicen que parece tener claras implicaciones para el vínculo perro-humano.

«Los perros se han convertido en socios de los humanos y podemos formar lazos», dice Kikusui. «En este proceso, es posible que los perros que muestren ojos llorosos durante la interacción con el dueño sean más cuidados por el dueño».

Biología actual, Murata et al. «El aumento del volumen de lágrimas en los perros después de reunirse con los dueños está mediado por la oxitocina» https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(22)01132-0