Los signos de la demencia están escritos en la sangre, revela un nuevo estudio

Los signos de la demencia están escritos en la sangre, revela un nuevo estudio

septiembre 13, 2021 0 Por RenzoC

Los científicos de Japón han identificado compuestos metabólicos en la sangre asociados con la demencia.

El estudio reveló que los niveles de 33 metabolitos diferían en pacientes con demencia en comparación con los ancianos sin condiciones de salud existentes. Sus hallazgos, publicados esta semana en PNAS, algún día podrían ayudar a diagnosticar y tratar la demencia.

“Los metabolitos son sustancias químicas producidas por reacciones químicas vitales que ocurren dentro de las células y tejidos”, dijo el primer autor, el Dr. Takayuki Teruya, que trabaja en la Unidad de Células G0 del Graduado de la Universidad del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST). “Nuestros cuerpos normalmente mantienen estos niveles en equilibrio, pero a medida que envejecemos y si desarrollamos enfermedades como la demencia, estos niveles pueden fluctuar y cambiar”.

La demencia no es solo una enfermedad, sino un término general que se usa para describir un conjunto de síntomas, incluida una disminución lenta pero generalmente irreversible de la capacidad para recordar, pensar, tomar decisiones o realizar actividades diarias. De todas las enfermedades asociadas con el envejecimiento, la demencia es una de las más graves, no solo para los pacientes y sus familias, sino para la sociedad en su conjunto, con aproximadamente 55 millones de personas que viven con la enfermedad en todo el mundo.

Si bien los científicos saben que la demencia es causada por daño a los nervios, la causa exacta de este daño y los métodos para detectarlo y tratarlo siguen siendo difíciles de alcanzar.

En el estudio, el equipo de investigación analizó muestras de sangre tomadas de ocho pacientes con demencia y ocho ancianos sanos. También recolectaron muestras de ocho juveniles sanos como referencia. A diferencia de la mayoría de los estudios que analizan los metabolitos sanguíneos, esta investigación incluyó compuestos que se encuentran dentro de los glóbulos rojos.

“Las células sanguíneas son difíciles de manejar porque experimentan cambios metabólicos si no se tratan incluso durante un período corto de tiempo”, explicó el Dr. Teruya.

Sin embargo, el equipo de investigación desarrolló recientemente una forma de estabilizar los metabolitos en los glóbulos rojos, permitiéndoles examinar la relación entre la actividad de los glóbulos rojos y la demencia por primera vez.

Los científicos midieron los niveles de 124 metabolitos diferentes en sangre completa y encontraron que 33 metabolitos, divididos en 5 subgrupos diferentes, estaban relacionados con la demencia. Siete de estos compuestos aumentaron en pacientes con demencia, mientras que 26 de estos compuestos mostraron niveles disminuidos. 20, nueve de los cuales abundan en los glóbulos rojos, de estos compuestos no se habían relacionado previamente con la demencia.

“La identificación de estos compuestos significa que estamos un paso más cerca de poder diagnosticar molecularmente la demencia”, dijo el autor principal del estudio, el profesor Mitsuhiro Yanagida, quien dirige la Unidad de Células G0 en OIST.

Los siete metabolitos que mostraron niveles aumentados en pacientes con demencia se encontraron en el plasma sanguíneo y pertenecían al subgrupo A de metabolitos. Es importante destacar que se cree que algunos de estos compuestos tienen efectos tóxicos sobre el sistema nervioso central.

“Aún es demasiado pronto para decirlo, pero podría sugerir una posible causa mecanicista de la demencia, ya que estos compuestos pueden provocar un deterioro cerebral”, dijo el Prof. Yanagida.

El equipo de investigación planea probar esta idea más adelante en su investigación, para ver si el aumento de estos metabolitos puede inducir demencia en modelos animales, como los ratones.

Los 26 compuestos restantes que disminuyeron en los pacientes con demencia en comparación con los ancianos sanos pertenecían a otros cuatro subgrupos de metabolitos, BE.

Seis metabolitos que disminuyeron en pacientes con demencia se clasificaron en el subgrupo B, debido a su estructura similar. Estos compuestos metabólicos son antioxidantes, que protegen las células y los tejidos al reducir el daño causado por los radicales libres, moléculas inestables producidas por reacciones químicas en las células. Los investigadores encontraron que estos compuestos antioxidantes derivados de los alimentos eran muy abundantes en los glóbulos rojos de las personas mayores sanas.

“Podría ser que los glóbulos rojos proporcionen no solo oxígeno, sino también metabolitos cruciales que protegen al sistema nervioso del daño”, dijo el Dr. Teruya.

Los subgrupos restantes contienen compuestos que los investigadores creen que desempeñan un papel en el suministro de nutrientes, el mantenimiento de las reservas de energía y la protección de las neuronas del daño.

“En el futuro, esperamos iniciar algunos estudios de intervención, ya sea integrando a los pacientes con demencia con compuestos metabólicos en los subgrupos BE, o inhibiendo las neurotoxinas del subgrupo A, para ver si esto puede ralentizar, prevenir o incluso revertir los síntomas de la demencia”, dijo profe. Yanagida.

La investigación fue realizada por la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa, junto con el Hospital Nacional Ryukyu, Okinawa y la Universidad de Kyoto.

Información del artículo

Título: La metabolómica de la sangre total de los pacientes con demencia revela clases de metabolitos relacionados con la enfermedad
Revista: PNAS
Autores: Takayuki Teruya, Yung-Ju Chen, Hiroshi Kondoh, Yasuhide Fukuji y Mitsuhiro Yanagida
Fecha: Online – 7 de septiembre de 2021
DOI: 10.1073 / pnas.2022857118.

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