Mars Rover Perseverance unas horas después del intento de aterrizaje de Daredevil en el planeta rojo

Mars Rover Perseverance unas horas después del intento de aterrizaje de Daredevil en el planeta rojo

febrero 18, 2021 Desactivado Por

LOS ÁNGELES, 17 de febrero (Reuters) – El rover Perseverance de la NASA en Marte, el laboratorio de astrobiología robótica más avanzado jamás volado a otro mundo, se acercaba el miércoles al final de su viaje de siete meses y 293 millones de millas, a solo unas horas de un temerario intento de aterrizar en el planeta rojo.

Con 370.000 millas por recorrer, Perseverance se lanzaba al espacio para un aterrizaje en la diana el jueves dentro de una vasta cuenca llamada cráter Jezero, sitio de un lecho de un lago marciano perdido hace mucho tiempo y delta del río, dijeron los líderes de la misión el martes.

PATRICK T.FALLON / AFP a través de Getty Images Se muestra un modelo a escala completa del rover Perseverance Mars 2020 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA el 16 de febrero de 2021 en Pasadena, California.

El objetivo principal de la misión de dos años de $ 2.700 millones es buscar evidencia de que los organismos microbianos podrían haber florecido en Marte hace unos 3.000 millones de años, cuando el planeta era más cálido, húmedo y presumiblemente más hospitalario para la vida en Marte.

Perseverance está diseñado para extraer muestras de rocas para análisis futuros en la Tierra, los primeros especímenes de este tipo recolectados por la humanidad en otro planeta, más grandes y más sofisticados que cualquiera de los cuatro vehículos científicos móviles de la NASA que aterrizaron en Marte antes que él.

«Puedo decirles que Perseverance está funcionando perfectamente en este momento, que todos los sistemas están listos para aterrizar», dijo Jennifer Trosper, subdirectora de proyectos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA cerca de Los Ángeles, en una sesión informativa en línea.

Los ingenieros de la misión enviaron un comando a la nave espacial el lunes por la noche para activar los sistemas a bordo para la entrada, el descenso y el aterrizaje atmosféricos, dijo Trosper.

Los datos recibidos del rover, todavía empaquetados dentro de la cápsula de la etapa de «crucero» de la nave espacial con destino a Marte, muestran que el vehículo «se dirige exactamente donde queremos estar», sin que se esperen correcciones de rumbo de último minuto, dijo.

Sin embargo, los ingenieros de la NASA reconocen que llevar el rover de seis ruedas del tamaño de un SUV de manera segura a la superficie marciana es la parte más arriesgada de la misión.

Mañana llego al cráter Jezero, un fondo marino seco en Marte. Trazaré un camino a lo largo de su antigua costa, para ver si es como lugares similares en la Tierra. Estoy buscando rocas que cuenten una historia de vida microbiana pasada. https://t.co/5RCEWdNc9b #CountdownToMars pic.twitter.com/NsNJjXHPbu

– Perseverance Mars Rover de la NASA (@NASAPersevere) 17 de febrero de 2021

WHIRLYBIRD Y OXÍGENO

Depende mucho del resultado. Sobre la base de casi 20 lanzamientos de Marte en Estados Unidos que se remontan al sobrevuelo de Mariner 4 en 1965, el éxito de Perseverance habría sentado las bases para mostrar definitivamente si alguna vez existió vida más allá de la Tierra, allanando el camino para eventualmente enviar humanos. el sol.

Perseverance también está llevando a cabo algunos nuevos proyectos de demostración. Incluyen un helicóptero en miniatura construido para probar el primer vuelo controlado y motorizado de un avión a otro planeta, y un dispositivo para convertir el dióxido de carbono en la atmósfera de Marte en oxígeno puro.

El rover también está equipado con una estación meteorológica, 19 cámaras e incluso dos micrófonos que la NASA espera que den más profundidad sensorial a las imágenes que registra.

La llegada segura depende de una secuencia de eventos autoguiada y aparentemente inverosímil que se desarrolla con una precisión impecable en siete minutos, el tiempo que debería tardar el rover en llegar desde la cima de la atmósfera marciana hasta el suelo del cráter Jezero.

Un retraso de 11 minutos en la transmisión de radio unidireccional desde Marte hace imposible el control terrestre del descenso del rover.

La nave espacial tendría que atravesar la atmósfera de Marte a 20.000 kilómetros por hora e inclinarse para producir una ligera elevación aerodinámica a medida que los propulsores de reacción ajustan su trayectoria.

Una inflación supersónica y chirriante del paracaídas para ralentizar aún más el descenso dará paso al despliegue de un vehículo de «grúa aérea» propulsado por jet que volará a un punto de aterrizaje seguro, sobrevolará la superficie mientras el rover desciende en los ataques. , luego volará.

Si todo va bien, el intervalo que la NASA llama en broma los «siete minutos de terror» terminará con el rover intacto en un paisaje marciano codiciado durante mucho tiempo por los científicos por su rico potencial de laboratorio geobiológico.

Lo que hace que el terreno del cráter, profundamente esculpido por corrientes de agua líquida desaparecidas, sea tan atractivo como sitio de investigación, también lo hace particularmente peligroso como zona de aterrizaje, requiriendo tecnología de piloto automático de próxima generación nunca antes utilizada en vuelos espaciales.

Sin embargo, como admitió Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, el resultado está lejos de ser asegurado.

«Marte es difícil y nunca damos por sentado el éxito», dijo.

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