Miles de personas evacuadas de la isla caribeña tras una erupción volcánica

Miles de personas evacuadas de la isla caribeña tras una erupción volcánica

abril 11, 2021 0 Por RenzoC

ESPAPELIS

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) – Una erupción explosiva sacudió el viernes el volcán La Soufriere en la isla de San Vicente, en el este del Caribe, luego de que el gobierno ordenó a miles de personas evacuar sus casas cercanas.

Los expertos dijeron que la columna de ceniza se elevó más de 6 kilómetros y que la mayor parte de la ceniza se dirigió al noreste hacia el Océano Atlántico.

Sin embargo, también se reportaron fuertes caídas de ceniza en las comunidades alrededor del volcán y más allá, y las autoridades dijeron que algunas evacuaciones estaban limitadas por la poca visibilidad.

Se cancelaron varios vuelos e islas como Barbados, Santa Lucía y Granada se prepararon para una leve caída de ceniza mientras el volcán de 4,003 pies (1,220 metros) continuaba rugiendo.

«Podrían ocurrir más explosiones», dijo Erouscilla Joseph, directora del Centro Sísmico de la Universidad de las Indias Occidentales, en una entrevista telefónica, y agregó que era imposible predecir si podrían ser más grandes o más pequeñas que la primera.

No hubo informes inmediatos de víctimas de la erupción que ocurrió cuatro días antes del 42 aniversario de la última erupción considerable.

En la ciudad costera de Barrouallie, a unos 14 kilómetros (9 millas) del volcán, las personas desplazadas se dirigieron a refugios con mochilas, bolsos y bolsas de compras llenas de pertenencias personales después de la explosión. Algunos se prepararon para quedarse allí, mientras que se suponía que otros debían abordar cruceros o ir a islas cercanas que ofrecían ayuda.

Otros esperaban el transporte a un refugio, incluida una familia que había estado parada durante al menos una hora al lado de una carretera bajo el sol con sus hijos y maletas esperando que alguien los llevara.

El volcán entró en erupción por última vez el 13 de abril de 1979, y una erupción anterior en 1902 mató a unas 1.600 personas.

La nueva erupción siguió a las órdenes de evacuación obligatorias emitidas el jueves para las aproximadamente 16.000 personas que viven en la zona roja cerca del volcán en la región norte de la isla. Más de 2.000 personas residían en 62 albergues gubernamentales.

«Hemos tenido contratiempos aquí y allá … pero en general lo estamos haciendo bastante bien», dijo el primer ministro Ralph Gonsalves en una conferencia de prensa. Luego se enjugó las lágrimas de los ojos y se disculpó por el llanto mientras agradecía a la gente y otros gobiernos de la región por abrir sus casas y pueblos a los san vicentinos.

«En el peligroso camino a Jericó, tenemos a los buenos samaritanos», dijo.

Dijo que dependiendo del daño causado por la explosión, las cosas podrían tardar hasta cuatro meses en volver a la normalidad.

Mientras decenas de personas se adentraban en terrenos más seguros, los funcionarios temían que la pandemia pudiera obstaculizar los esfuerzos de evacuación.

Gonsalves dijo que las personas deben ser vacunadas si abordan un crucero o se refugian temporalmente en otra isla. Dijo que dos cruceros de Royal Caribbean y dos Carnival Cruise Lines llegaron el viernes. Las islas que dijeron que aceptarían personas desplazadas incluyen Santa Lucía, Granada, Barbados y Antigua.

Dijo que estaba hablando con los gobiernos del Caribe para aceptar las tarjetas de identificación de las personas si no tienen pasaporte.

«Esta es una situación de emergencia y todo el mundo lo entiende», dijo.

Gonsalves agregó que recomienda encarecidamente vacunar a quienes opten por ir a un refugio en San Vicente y las Granadinas, una cadena de islas de más de 100.000 personas. Las autoridades dijeron que los que permanezcan en los refugios se someterán a pruebas de COVID-19 y que cualquier persona que dé positivo será trasladada a un centro de aislamiento.

Según Joseph, los equipos de manejo de emergencias viajaron a las comunidades en la zona roja y proporcionaron transporte a lugares más seguros, incluidos los refugios designados.

A última hora de la noche del jueves, los refugios se estaban llenando mientras una serie de luces de automóviles que se dirigían a un terreno más seguro brillaban a través de las oscuras montañas.

John Renton, un director de escuela que estaba a cargo de un refugio, dijo en una entrevista telefónica que tenían muchas máscaras y otro equipo de protección personal, pero necesitaban más catres. Mientras hablaba, fue interrumpido por una llamada telefónica de un funcionario del gobierno que le preguntó sobre la situación. «Tenemos demasiada capacidad», respondió, y señaló que el refugio podía albergar a 75 personas y ya estaba lleno.

Mientras tanto, el gobierno advirtió sobre la escasez de agua mientras la gente se abastecía después de que sonó la alarma.

Los científicos advirtieron al gobierno de una posible erupción después de notar un tipo de actividad sísmica a las 3 am del jueves que indicaba que «el magma se movía cerca de la superficie», dijo Joseph.

Un equipo del centro sísmico llegó a San Vicente a fines de diciembre después de que el volcán estallara efusivamente. Analizaron, entre otras cosas, la formación de una nueva cúpula volcánica, cambios en su lago volcánico, actividad sísmica y emisiones de gases.

Diecisiete de los 19 volcanes vivos del Caribe oriental se encuentran en 11 islas, y los dos restantes bajo el agua cerca de la isla de Granada, incluido uno llamado Kick ‘Em Jenny, que ha estado activo en los últimos años.

El volcán más activo de la región en los últimos años ha sido Soufriere Hills en Montserrat, que ha estado en erupción continuamente desde 1995, destruyendo la capital Plymouth y matando al menos a 19 personas en 1997.

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