NBA AM: ¿Y ahora qué?  – Trueno de la ciudad de Oklahoma |  Conocedores del baloncesto

NBA AM: ¿Y ahora qué? – Trueno de la ciudad de Oklahoma | Conocedores del baloncesto

mayo 31, 2021 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Los Angeles Clippers prefirieron no enfrentarse a sus rivales de Crosstown para abrir los playoffs 2020-21. Ahora puede que ni siquiera tengan la oportunidad de jugar contra Los Angeles Lakers.

La idea de enfrentar a LeBron James y Anthony Davis descansados ​​no le convenía a la franquicia, y finalmente optaron por no ganar partidos para cerrar la temporada regular. Han perdido tres de sus últimos cinco juegos, incluidos los dos últimos ante los sin vida Houston Rockets y Oklahoma City Thunder.

Al posicionarse en el cuarto sembrado en el Oeste, aseguraron una cita con Luka Doncic y los Dallas Mavericks. Después de noquear a los Mavs en los playoffs la temporada pasada, los Clippers se sintieron como en casa de cara a esa serie de primera ronda. Después de perder los dos primeros partidos en casa, el botón de pánico ahora está al alcance.

Ha habido 31 casos en los que el equipo local perdió los primeros dos juegos de una serie de siete juegos. Solo cuatro de ellos pudieron regresar y ganar la serie.

Ambos partidos fueron competiciones de alto nivel, ya que ninguno de los equipos pudo asegurar atajadas defensivas en la recta final. Kawhi Leonard fue sensacional en ataque y Paul George es bueno, pero no del todo. Si bien el monstruo de dos cabezas llevó la carga ofensiva de los Clippers, fue su defensa la que estuvo notablemente ausente en esta serie.

Doncic estuvo fenomenal en todos los aspectos del juego: anotó un triple-doble de 31 puntos en el Juego 1, luego siguió con un esfuerzo de 39 puntos en el Juego 2, donde también tuvo siete rebotes y distribuyó siete asistencias. También tiene dos intercepciones y tres bloqueos en esos dos primeros juegos. Fue un comienzo histórico en su carrera en los playoffs.

La carga de anotaciones estuvo bien equilibrada para Dallas, con Tim Hardaway Jr y Kristaps Porzingis también registrando buenos números. Los baldes oportunos y los tiros decisivos de tres puntos han sido cruciales para su éxito hasta ahora, pero a menos que Los Ángeles solucione sus problemas defensivos, eso solo continuará mientras la serie se traslade a Dallas.

De cara al Juego 3 esta noche, los Mavericks están disparando al 50 por ciento desde el rango de tres puntos. En comparación, los Clippers solo están alcanzando el 32,9% desde lo profundo, pero lo compensan en la línea de tiros libres. Los Ángeles ha sido uno de los mejores equipos de tiros libres de la liga esta temporada, y se nota porque tuvieron éxito en el 82% de sus intentos. Mientras tanto, Dallas realmente ha tenido problemas en esta área, disparando solo el 66% como equipo desde la franja benéfica.

Los Clippers tienen solo tres jugadores con un promedio de dos dígitos anotando esta serie, junto con Leonard, George y Nicolas Batum. En comparación, los Mavericks tienen seis jugadores, junto con Doncic, Hardaway Jr, Porzingis, Jalen Brunson, Dorian Finney-Smith y Maxi Kleber. Esto es lo que hace que Doncic sea tan bueno como arma ofensiva.

Si bien Doncic es obviamente la cabeza de la serpiente para el ataque de los Mavericks, muchos se preguntaron por qué Ty Lue no asignó a Leonard o George para cubrirlo durante todo el juego. Lue dijo que la carga ofensiva era tan pesada para Leonard que no quería agregar esto a su plato. Ahora puede que no tenga elección.

Leonard es dos veces Jugador Defensivo del Año y George es conocido por ser uno de los mejores defensores perimetrales de la liga durante la mayor parte de su carrera. Por alguna razón, los Clippers quieren seguir cambiando pantallas simples de bolas altas. Eso deja a tipos como Ivica Zubac y Marcus Morris en una isla con Doncic, que es menos que ideal.

A pesar de todas las discusiones sobre sus alineaciones defensivas con Leonard, George, Patrick Beverley y Serge Ibaka, los Clippers a veces parecían perdidos en ese lado. Ibaka ha sido un caparazón de sí mismo e incluso Beverley es demasiado pequeño para detener a Doncic en la pintura. Son capaces de recuperarse de los tiradores en el exterior, pero deben ser Leonard y George quienes acepten el desafío de detener a Doncic.

Con Leonard y George en el suelo durante la temporada regular, los Clippers permitieron solo 104.9 puntos por cada 100 posesiones. En el Juego 1, su índice defensivo fue 132,3 en 33 minutos. Estaban en el suelo, pero tampoco el principal defensor cuando Doncic tenía el balón. De hecho, los Mavericks generaron 130,8 puntos por cada 100 posesiones en los 41 minutos de Luka en total.

Los Ángeles ha hablado abiertamente sobre la necesidad de limpiar su defensa después de la derrota del primer juego, pero resultó ser de labios para afuera. Se necesitará mucho más para detener una de las ofensas más dinámicas de la liga. Además de incorporar más looks de dos equipos, los Clippers carecen de opciones.

Lue intentó varias cosas para intentar frenar a Dallas. Los interruptores, las caídas, las mantas y los blitzes no funcionaron en ninguno de los juegos. También son todos jugadores defensivos inteligentes. Su comunicación ha sido buena y los defensores de la ayuda están llegando a los lugares correctos, pero la asociación mortal de pick-and-roll que Doncic tiene con sus grandes hombres ha sido demasiado poderosa para ser contenida.

El enfoque agresivo que usa Los Ángeles funciona en la mayoría de los equipos, pero, de nuevo, la mayoría de los equipos no tienen talento generacional como Doncic liderando el camino. Si pueden quitarse el balón de las manos el tiempo suficiente para obligar a otro jugador a crear su propio movimiento, eso ayudará enormemente, ya que los Mavericks no tienen muchos tipos que puedan crear por sí mismos.

Una cosa que a los Clippers siempre les ha faltado desde que Chris Paul se fue es un verdadero líder veterano. Ni Leonard ni George han sido nunca ese tipo de jugador, y es una parte fundamental de la mayoría de los equipos ganadores de campeonatos. Si uno de ellos quería asumir la misión, todo lo que tenía que hacer era decir la palabra. Por ahora, parece que ninguno de los dos está listo y dispuesto a aceptar el desafío.

Los Clippers han perdido cinco partidos consecutivos de playoffs desde la temporada pasada. Ahora salen a la carretera para dos juegos en el American Airlines Center, donde serán recibidos por un estadio casi lleno de fanáticos de los Mavericks. Sus espaldas están contra la pared, y aunque técnicamente no es un juego obligatorio, los Clippers deben ganar el Juego 3 para evitar otro colapso épico de playoffs.