Nikola Jokic es MVP de la NBA 2021 por su visión

junio 27, 2021 0 Por RenzoC


Nikola Jokic no es de este mundo.

Bien, digámoslo de esta manera: esta versión del líder de los Denver Nuggets, Nikola Jokic, está jugando como el mejor jugador de baloncesto. en el mundo en el presente.

Las habilidades, las estadísticas y los ojos pasan la misma prueba; Con 6-11 y 26 años, Jokic se ha convertido en la actualidad en el jugador más talentoso de la Asociación. Porque a pesar de su personaje de Joker amante de la diversión y su camino poco conocido hacia la NBA a través de la selección 41 en el Draft 2014 de Sombor, Serbia, Jokic es el favorito de la Liga para el MVP (en el momento de ‘escribir estas líneas, ahora sé que ganó la corona) y quizás su ecuación de correspondencia más irresoluble.

Si gana la corona de MVP, será el jugador menos seleccionado en la historia de la NBA en llevarse los honores a casa, y el primero en la historia de los Nuggets. Sin embargo, cómo el Joker pasó de ser una selección silenciosa de segunda ronda a uno de los jugadores más fuera de control de la Tierra y al líder intrépido de esos Nuggets, bueno, eso es otra cosa.

“Es un algoritmo”, nos dice el presidente de operaciones de baloncesto de los Nuggets, Tim Connelly. “El juego va a la mitad de su velocidad … es imposible de mantener”.

Jokic es un problema, está bien, un problema que otros 29 equipos se preguntan regularmente cuánto detienes a este tipo.

Eso es porque mientras Nikola ha estado ocupado diseccionando el juego a la mitad de la velocidad durante la mayor parte de las seis temporadas, el resto de la liga todavía está tratando de mantenerse al día con su ritmo. Lo que, como está bien documentado ahora, no está exactamente en el carril rápido. Para una era construida sobre atletismo extremo y contracciones rápidas, parece totalmente apropiado que uno de sus jugadores más eficientes estadísticamente aborde el juego desde una perspectiva muy diferente. De hecho, al momento de imprimir esta revista, Jokic estaba trabajando con el quinto puntaje total más / menos de caja más alto para una temporada de todos los tiempos. ¿Los únicos chicos frente a él? Stephen Curry (’16), Michael Jordan (’88, ’91) y LeBron James (’09); no es exactamente el grupo más fácil de romper.

“Creo que el hecho de que seas lento te dará más opciones”, le dijo Jokic a Dwyane Wade y NBA en TNT en el estudio después de una victoria sobre Portland en febrero. “El juego es muy rápido, pero cuando lo ralentizas, ralentizas a todos y no es su ritmo. Si puedes congelarlos, entonces tocarán en mi ritmo.

Brillante. También está claro lo fácil que es el juego para Joker en este momento, y aún más fácil dar por sentado la frecuencia y el éxito con la que realiza la jugada correcta en cada juego. Y debido a que maneja el juego a un nivel casi molecular, las defensas rivales descubrieron que no había muchas formas de limitarlo. ¿Dejarlo abierto en el perímetro o descubierto en el rollo? Enterrará al saltador (bueno para 42% de profundidad en 57 juegos). ¿Presione hacia arriba o doble? Él puede ver por encima del colmillo y separarte en el camino. ¿Dejarlo bajar al bloque 1 contra 1? Es una envoltura.

“Creo que la gente olvida cómo domina el juego tan fácilmente noche tras noche. Simplemente no creo que reciba suficiente crédito por lo que hace y la forma en que juega, la forma en que ve el juego ”, dijo el portero estrella de los Nuggets, Jamal Murray, a los periodistas en febrero. “Él nunca intenta forzarlo, siempre intenta jugar el juego correcto y mantener a todos contentos. Es muy divertido.”

“Creo que se ve así”, se ríe Jokic, explicando por qué parece que nunca fuerza la acción del juego. “A veces, tal vez sé lo que va a pasar. Tal vez sepa donde [defenders are] viniendo, como si fueran a adelantarme. A veces me pongo agresivo y lo fuerzo. Tal vez no ver como si lo estuviera forzando, pero lo estoy forzando. Para mí, es solo jugar baloncesto.

En realidad, esa es una buena manera de decirlo, ya que en una temporada marcada principalmente por lesiones, descansos poco frecuentes y estrictos protocolos de seguridad en toda la liga, Jokic no se ha perdido un juego. También lo hace jugando el tercer total de minutos más alto de la NBA. Demonios, a pesar de una temporada baja aún más corta después de la carrera de playoffs de Denver a las Finales de la Conferencia Oeste en la burbuja de Orlando el otoño pasado, lograda al superar dos déficits de la serie 3-1 en el proceso, es prácticamente todo lo que Jokic ha hecho. solo juega baloncesto.

Pero decir que Jokic es el probable Jugador Más Valioso, principalmente debido a las lesiones de otros jugadores superestrellas, perjudica lo bueno que ha sido.

Ha tenido 50 bolas esta temporada. Un partido de 18 asistencias. Quince dobles triples y máximos de su carrera en todos los ámbitos con 26.2 puntos, 10.9 rebotes, 8.6 asistencias y 1.4 robos por juego, todo como centro de Denver y su principal entrenador de pelota, a través del cual pasa casi todo en ataque. De hecho, el equipo de transmisión local de los Nuggets lanzó un gráfico en el juego que mostraba cómo Nikola estaba liderando a Denver en casi cualquier estadística imaginable que valga la pena registrar. Según Jokic, él y los Nuggets juegan lo mejor que pueden cuando se divierten, y eso es exactamente lo que hicieron con él al timón. Cuando la pelota estalla, los cortadores se mueven y Jokic reparte, todos en Denver comen el día del juego.

“Debe estar divirtiéndose”, dice Connelly. “Jugará con intensidad, pero [we tell him to] tomar riesgos, hacer grandes cosas. No juegues en una caja. Tener malas ventas aquí y allá; es un artista, hombre. Es como un músico de jazz, no toca música clásica. [Coach Michael Malone] y su equipo hizo un gran trabajo. Queremos que sea ese tipo.

Ahh, pero ahí radica el enigma del atleta profesional y el marketing moderno; Joker no habla en voz alta sobre su destreza. No está en las redes sociales y no proclama que es el MVP legítimo de un scrum mediático. “Para ser honesto, he sido un perdedor toda mi vida”, dijo, luego de perder 17, 10 y 11 en una victoria contra Miami. “Estoy un poco acostumbrado; esta es una posición normal para mí.

“Creo que tiene [to Denver] ojos muy abiertos ; no era un prodigio serbio, no era un prodigio ”, añade Connelly. “Así que tenía expectativas bastante bajas. Recuerdo el primer año que nos conocimos después de la temporada Yo, que piensas? Él es como, No puedo creer lo bien que jugué, estoy sorprendido de poder jugar a este nivel. Por eso pienso [he’s got] ese tipo de modestia mezclado con un monstruo de competencia increíblemente feroz entre líneas.

Jokic es una anomalía; un estudioso del baloncesto que convierte la basura en oro con regularidad. Aquí es donde reside el verdadero genio de su juego, en los pequeños detalles que de otro modo atravesarían a la mayoría de los jugadores y fanáticos. Su uso del apalancamiento, el toque y la sincronización está en otro planeta, y su juego está lleno de creatividad. Los juegos normalmente destinados a pérdidas de balón se convierten en oportunidades para que él ataque. Tomemos lo que se suponía que iba a ser un simple ida y vuelta entre Jokic y el portero PJ Dozier contra los Detroit Pistons a principios de abril. Cuando Dozier buscaba dejarlo caer a Jokic con un pase ciego alrededor de la línea de fondo, el balón fue derribado y lo envió volando en la dirección opuesta. En un nanosegundo, Jokic lo volteó hacia sí mismo y dentro de la canasta, sin necesidad de levantar el balón correctamente con ambas manos. Era el material de la tradición del mini aro del sótano y, sin embargo, solo otra nota al pie de Nikola’s Night.

Y antes de caer presa de viejas y cansadas historias de defensa y atletismo, observa cómo juega el hombre esta temporada. Sí, Jokic no es un bloqueador de tiros de élite ni un impulso para el equipo All-Defensive, pero tampoco se asienta en ese lado. En el momento de escribir estas líneas, el Joker se encuentra entre los 10 primeros en rebotes por juego y robos totales, gracias a sus brazos largos y manos extremadamente activas. También ocupa el quinto lugar en la defensiva más / menos general de la NBA esta temporada, combinándose bien con su clasificación principal de la liga en ofensiva más / menos. Los Nuggets lo emparejaron con dos grandes alas hiper-atléticas en Michael Porter Jr y Aaron Gordon, llenando el patio delantero a su alrededor con cintura para permitirle a Joker más libertad fuera de la pintura. Malone ya no necesita esconder a Jokic en defensa, ya que en realidad ha sido bastante bueno en defensa.

También logró 36 mates y tiene 57 juegos, frente a 26 en las dos temporadas anteriores combinadas. Lo sé porque el equipo de transmisión de los Nuggets mantiene un contador de carreras muy fuerte cada vez que lanzan uno, seguido rápidamente por gritos de “¡ponlo en el concurso de volcadas!” Cuando se le pidió que mejorara su juego aéreo y el potencial para desafiar a Gordon, un veterano del concurso de mates en tres ocasiones, dio una respuesta muy Joker.

“No lo sé, siento que me estoy empapando más, bueno, estoy empapando más, eso es un hecho. Solo intento ser agresivo ”, dice Jokic. Hace una pausa y se ríe sarcásticamente, “… y sí, creo que soy mucho mejor volteador que Aaron Gordon”.

Dejando a un lado las bromas, no es ningún secreto que Denver exige mucho de su centro de puntos. Dependen de él para controlar el ritmo y el flujo de todo un partido, desde el punto hasta el disparo final. Esta fórmula seguramente será probada hasta sus límites en los playoffs, donde Denver ahora estará sin el mencionado Murray, quien se está recuperando de un desgarro del ligamento cruzado anterior que terminó la temporada a principios de abril. Y en la Conferencia Oeste, no será fácil; Los buenos equipos seguramente se recuperarán en la primera ronda. Joker se asegurará de mantenerse concentrado.

“Para ser honesto, creo que mi vida no es realmente creativa”, se ríe. “Toda mi creatividad va al baloncesto. “

En comparación con la mayoría de la Liga, este proceso creativo puede parecer lento. Sin embargo, pocos pueden abrumar a un oponente, o una hoja de estadísticas, tan rápido como Nikola.

Implacablemente imaginativo, sin esfuerzo y totalmente aferrado, esta es la experiencia de Nikola Jokic en 2021. Y al final, lo que todo esto agrega a esta temporada es bastante claro: que a pesar de las lesiones y el juego estelar de sus Compañeros All-Stars en todo La Liga, en opinión de este escritor, Jokic es verdaderamente el MVP que lo merece.

Supongo que, después de todo, algunos algoritmos son fáciles de resolver.

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Fotos a través de Getty Images.

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