Noble araña viuda falsa captura murciélagos en el ático

Noble araña viuda falsa captura murciélagos en el ático

marzo 2, 2022 0 Por RenzoC

Científicos del Instituto Ryan en NUI Galway han publicado el primer registro de una araña Noble Falsa Viuda alimentándose de una especie protegida de murciélagos Pipistrelle en el Reino Unido.

El nuevo estudio, publicado hoy en la revista internacional Ecosphere, demuestra que las arañas Falsa Viuda continúan afectando a las especies nativas.

Es la primera vez que se registra que un miembro de esta familia de arañas, llamada Theridiidae, se alimenta de un murciélago en cualquier parte del mundo, o de cualquier vertebrado en Gran Bretaña.

También es la primera vez que se registra que una especie de araña viuda falsa se alimenta de mamíferos.

El extraordinario descubrimiento fue realizado por el artista de vida silvestre Ben Waddams en su casa en el norte de Shropshire, Inglaterra. En dos días consecutivos, los murciélagos que vivían en el ático se encontraron enredados en la telaraña debajo de la entrada del dormidero.

Murciélago pipistrelle enredado en la telaraña de una falsa viuda

El primer murciélago, un cachorro joven, estaba completamente inmovilizado con las extremidades sujetas fuertemente al torso con seda. Estaba ligeramente arrugado y descolorido por la araña que se alimentaba de los restos.

Un segundo murciélago adulto, mucho más grande, también fue capturado y enredado en la red, pero como todavía estaba vivo, el murciélago fue rescatado de la red y liberado.

En Gran Bretaña, los murciélagos Pipistrelle están protegidos por la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981 y las Regulaciones de Conservación de Hábitats y Especies de 2017.

El evento bastante espeluznante no es tan raro como la gente podría esperar, hace tres años se informó que la araña Noble False Widow se alimentaba de una especie protegida de lagarto nativo en Irlanda.

Originaria de Madeira y las Islas Canarias, la araña viuda noble Steatoda nobilis tiene el potencial de convertirse en una de las especies de araña más invasoras del mundo.

Se informó por primera vez en el sur de Inglaterra en 1879 y ha aumentado su área de distribución y densidad de población en las últimas décadas, extendiéndose hacia el norte hacia Escocia y hacia el oeste a través de Gales e Irlanda. En ese tiempo, la especie también se ha extendido globalmente desde toda Europa, Asia oriental, América del Norte y América del Sur.

La especie es conocida por su importancia médica, ya que tiene la capacidad de causar una variedad de síntomas leves a graves en las personas que son mordidas, pero se sabe poco sobre su impacto en las especies nativas.

Durante los últimos cinco años, el equipo dirigido por el Dr. Michel Dugon en el Instituto Ryan de NUI Galway ha estado estudiando una amplia gama de características específicas de la especie, incluido su veneno, los síntomas después del envenenamiento, la ecología y el comportamiento.

El Dr. Michel Dugon, director del Venom Systems Lab, Ryan Institute, NUI Galway y autor principal del estudio, dijo: “Hemos estado trabajando en Noble False Widow durante los últimos cinco años y hemos aprendido mucho sobre esta especie. – aún así, nos sigue sorprendiendo su capacidad para adaptarse a nuevos entornos y aprovechar al máximo los recursos disponibles. Es una especie verdaderamente notable».

El Dr. John Dunbar, becario postdoctoral del Consejo de Investigación Irlandés, Venom Systems Lab, Instituto Ryan, NUI Galway y autor principal del estudio, dijo: «En partes más exóticas del mundo, los científicos han estado documentando tales eventos de depredación por arañas en pequeños vertebrados durante muchos años, pero apenas estamos comenzando a darnos cuenta de cuán comunes ocurren estos eventos. Ahora que esta especie alienígena se ha establecido bien en Irlanda y Gran Bretaña, estamos siendo testigos de eventos tan fascinantes en nuestra propia puerta.

«Se sabe que incluso otras especies de viudas falsas, mucho más pequeñas, capturan y se alimentan de serpientes y lagartijas. Este estudio presenta otro ejemplo más del impacto invasivo de la araña viuda falsa noble en las especies nativas. Sabemos que son mucho más competitivas que las arañas nativas, y esto confirma aún más su impacto en las especies de presa».

Poseen un veneno neurotóxico de acción rápida con una composición muy similar a la de las verdaderas viudas negras que pueden causar parálisis neuromuscular en vertebrados terrestres lo que les permite alimentarse ocasionalmente de pequeños reptiles y mamíferos.

Aiste Vitkauskaite, investigadora del Venom Systems Lab, Ryan Institute, NUI Galway, dijo: «Las arañas viudas falsas, al igual que las arañas viudas negras de sus parientes cercanos, tienen técnicas extraordinarias de captura de presas y un veneno notablemente potente que les permite capturar pequeñas presas vertebradas». muchas veces más grande que la propia araña con una facilidad sorprendente.

«Solo en los últimos tres años, hemos observado dos ocasiones en las que el extraterrestre Noble False Widow captura y se alimenta de especies protegidas de animales vertebrados en Irlanda y Gran Bretaña. A medida que la Noble Falsa Viuda continúa expandiendo su área de distribución y aumentando las poblaciones en Irlanda y Gran Bretaña, deberíamos esperar observar eventos de depredación similares en pequeños animales vertebrados por parte de esta araña, incluidas las especies protegidas».

El equipo de científicos está alentando a los miembros del público a enviarles correos electrónicos a falsewidow@nuigalway.ie para reportar avistamientos de la araña Noble Falsa Viuda.

Lea el estudio completo en Ecosphere aquí: https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecs2.3959

Vea un breve video sobre el estudio aquí: https://youtu.be/zLOhGfaLrng

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