¬ŅNos est√°n mirando los extraterrestres?  Varios planetas podr√≠an estar viendo la Tierra


Ya tenemos bastante con el coronavirus para pensar en extraterrestres, m√°s de uno pensar√°. Los astrof√≠sicos, de todos modos, sigan adelante. Haciendo hip√≥tesis, haciendo medidas, observando el cosmos y tratando de desentra√Īarlo. Han pasado tres d√©cadas desde que Carl Sagan, el legendario astr√≥nomo, sugiri√≥ que la Voyager 1 tomara una foto del planeta tierra desde una distancia de 4.000 millones de kil√≥metros.

Ahora, inspirados por el lema del ¬ępunto azul p√°lido¬Ľ de Sagan, los investigadores y astr√≥nomos se est√°n haciendo una pregunta interesante: otros planetas que miran al nuestro¬ŅComo los miramos? Un estudio reciente de ¬ęla vecindad solar¬Ľ del Planeta Tierra ha descubierto m√°s de 1,000 sistemas solares que tienen el √°ngulo perfecto para ver nuestro planeta.

Lisa Kaltenegger, la coatura del estudio, dice que la lista se centra en planetas cercanos a estrellas similares al sol. Estos sistemas solares podr√≠an contener exploonates, lugares como la Tierra que podr√≠an albergar vida. Todos esos sistemas son ubicado a unos 300 millones de a√Īos luz de la Tierra, lo suficientemente cerca para detectar los rastros qu√≠micos de nuestro planeta.

Observador y observado

‚ÄúVamos a cambiar nuestro punto de vista. Intentamos adoptar la perspectiva de otras estrellas y preguntarse qu√© puntos estrat√©gicos podr√≠an encontrar los observadores en la Tierra como un planeta de tr√°nsito ‚ÄĚ, explica Kaltenegger, director del Instituto Carl Sagan en Cornell.

‚ÄúSi realmente hay observadores mirando, deber√≠an poder ver signos de vida en la atm√≥sfera de nuestro punto azul p√°lido. E incluso podemos ver algunas de las estrellas m√°s brillantes en nuestro cielo nocturno. No se necesitan telescopios ni nada de eso ‚ÄĚ.

Lo que hace especial a esta lista de 1.004 sistemas estelares es que todos forman parte de la eclíptica del Planeta Tierra. Es decir son visibles desde la órbita de nuestro planeta, y viceversa. Dichos exoplanetas, que giran alrededor de su estrella, deberían tener una vista de la Tierra desde su órbita.

Para ellos, la Tierra debe verse como un planeta de tránsito. Lo que significa un planeta que pasa frente al sol mientrasy el observador puede verlo desde estrellas distantes. Estos exoplanetas deberían poder ver la Tierra girando alrededor del Sol, y eso a su vez nos permitiría ver la biosfera de nuestro planeta.

Caminos gal√°cticos

Seg√ļn los investigadores, las observaciones de tr√°nsito son una herramienta importante para los astr√≥nomos. Son de gran ayuda, dicen, para la buscar sistemas solares cercanos y planetas habitables. Tambi√©n son muy √ļtiles para crear una ¬ęhoja de ruta gal√°ctica¬Ľ para que circulen los futuros telescopios, incluido el James Webb Space de la NASA, que se lanzar√° en 2021.

¬ęS√≥lo una fracci√≥n muy peque√Īa de esos exoplanetas puede ser, casualmente, alineado con nuestra l√≠nea de visi√≥n‚ÄĚDice Joshua Pepper de la Universidad de Lehigh. ‚ÄúA pesar de todo, esas miles de estrellas que hemos identificado en nuestro art√≠culo, ese ‘barrio solar’ pudieron vernos por nuestro movimiento alrededor del sol, y pudimos llamar su atenci√≥n‚ÄĚ.

¬ę¬ŅQu√© estrellas pueden ver la Tierra como un exoplaneta?¬Ľ Es el t√≠tulo del art√≠culo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. ¬ęSi buscamos vida inteligente en el universo, ellos podr√≠an estar haciendo lo mismo y tratando de ponerse en contacto con nosotros¬Ľ, concluye Kaltenegger, ¬ęsimplemente hemos creado un mapa estelar para saber d√≥nde buscar primero ‚ÄĚ.





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