¿Nos están mirando los extraterrestres?  Varios planetas podrían estar viendo la Tierra

¿Nos están mirando los extraterrestres? Varios planetas podrían estar viendo la Tierra

octubre 24, 2020 0 Por RenzoC


Ya tenemos bastante con el coronavirus para pensar en extraterrestres, más de uno pensará. Los astrofísicos, de todos modos, sigan adelante. Haciendo hipótesis, haciendo medidas, observando el cosmos y tratando de desentrañarlo. Han pasado tres décadas desde que Carl Sagan, el legendario astrónomo, sugirió que la Voyager 1 tomara una foto del planeta tierra desde una distancia de 4.000 millones de kilómetros.

Ahora, inspirados por el lema del “punto azul pálido” de Sagan, los investigadores y astrónomos se están haciendo una pregunta interesante: otros planetas que miran al nuestro¿Como los miramos? Un estudio reciente de “la vecindad solar” del Planeta Tierra ha descubierto más de 1,000 sistemas solares que tienen el ángulo perfecto para ver nuestro planeta.

Lisa Kaltenegger, la coatura del estudio, dice que la lista se centra en planetas cercanos a estrellas similares al sol. Estos sistemas solares podrían contener exploonates, lugares como la Tierra que podrían albergar vida. Todos esos sistemas son ubicado a unos 300 millones de años luz de la Tierra, lo suficientemente cerca para detectar los rastros químicos de nuestro planeta.

Observador y observado

“Vamos a cambiar nuestro punto de vista. Intentamos adoptar la perspectiva de otras estrellas y preguntarse qué puntos estratégicos podrían encontrar los observadores en la Tierra como un planeta de tránsito ”, explica Kaltenegger, director del Instituto Carl Sagan en Cornell.

“Si realmente hay observadores mirando, deberían poder ver signos de vida en la atmósfera de nuestro punto azul pálido. E incluso podemos ver algunas de las estrellas más brillantes en nuestro cielo nocturno. No se necesitan telescopios ni nada de eso ”.

Lo que hace especial a esta lista de 1.004 sistemas estelares es que todos forman parte de la eclíptica del Planeta Tierra. Es decir son visibles desde la órbita de nuestro planeta, y viceversa. Dichos exoplanetas, que giran alrededor de su estrella, deberían tener una vista de la Tierra desde su órbita.

Para ellos, la Tierra debe verse como un planeta de tránsito. Lo que significa un planeta que pasa frente al sol mientrasy el observador puede verlo desde estrellas distantes. Estos exoplanetas deberían poder ver la Tierra girando alrededor del Sol, y eso a su vez nos permitiría ver la biosfera de nuestro planeta.

Caminos galácticos

Según los investigadores, las observaciones de tránsito son una herramienta importante para los astrónomos. Son de gran ayuda, dicen, para la buscar sistemas solares cercanos y planetas habitables. También son muy útiles para crear una “hoja de ruta galáctica” para que circulen los futuros telescopios, incluido el James Webb Space de la NASA, que se lanzará en 2021.

“Sólo una fracción muy pequeña de esos exoplanetas puede ser, casualmente, alineado con nuestra línea de visión”Dice Joshua Pepper de la Universidad de Lehigh. “A pesar de todo, esas miles de estrellas que hemos identificado en nuestro artículo, ese ‘barrio solar’ pudieron vernos por nuestro movimiento alrededor del sol, y pudimos llamar su atención”.

“¿Qué estrellas pueden ver la Tierra como un exoplaneta?” Es el título del artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. “Si buscamos vida inteligente en el universo, ellos podrían estar haciendo lo mismo y tratando de ponerse en contacto con nosotros”, concluye Kaltenegger, “simplemente hemos creado un mapa estelar para saber dónde buscar primero ”.





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