Nueva píldora trata a gatos diabéticos sin inyecciones diarias de insulina

Nueva píldora trata a gatos diabéticos sin inyecciones diarias de insulina

enero 24, 2023 0 Por RenzoC

Cuando el gato atigrado de 12 años de Mark Winternheimer fue diagnosticado con diabetes el año pasado, el tratamiento fue desalentador: inyecciones de insulina dos veces al día, un monitor implantado y visitas frecuentes al veterinario.

A pesar de sus calificaciones, Winternheimer y su esposa, Courtnee, de New Albany, Indiana, aprendieron a inyectar a Oliver.

“Para nosotros, son parte de la familia”, dijo Winternheimer sobre Oliver y sus otros dos gatos, Ella y Theo. “No le negarías la atención a otro miembro de la familia si está disponible”.

Ahora, una nueva píldora que se toma una vez al día promete facilitar el tratamiento de la diabetes felina en animales recién diagnosticados, sin las inyecciones.

“Una píldora es un gran paso adelante desde una aguja”, dijo la Dra. Audrey Cook, veterinaria de gatos en la Universidad Texas A&M.

Una advertencia: la píldora llamada Bexacat no se puede usar en gatos como Oliver, que previamente habían recibido insulina.

El mayor beneficio puede ser la facilidad de uso, dijeron los expertos. Si bien muchos dueños de gatos tratan con éxito a sus gatos con insulina dos veces al día, a menudo durante años, otros luchan. Las investigaciones muestran que los propietarios sacrifican a 1 de cada 10 gatos con un nuevo diagnóstico de diabetes. Otro 10% son sacrificados dentro de un año, en parte debido a las dificultades del tratamiento.

“Algunas personas tienen miedo de ponerse inyecciones de insulina. Algunas personas no tienen tiempo para dedicarse al cuidado de sus gatos”, dijo la Dra. Catharine Scott-Moncrieff, veterinaria de la Universidad de Purdue, quien consultó a los fabricantes de Bexacat sobre las pruebas del producto.

Fabricado por Elanco Animal Health Inc., Bexacat fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos en diciembre y se espera que esté disponible en los EE. UU. en las próximas semanas. Es el primer fármaco de su tipo aprobado para animales; Medicamentos similares han sido aprobados para personas durante aproximadamente una década.

La diabetes, ya sea en personas o mascotas, se produce cuando se acumula demasiada glucosa o azúcar en el torrente sanguíneo porque el páncreas no produce suficiente insulina, una hormona, o no la usa correctamente. Bexacat reduce el azúcar en la sangre al hacer que se excrete en la orina. Los síntomas de la diabetes felina incluyen aumento de la sed y la micción, aumento del apetito y pérdida de peso.

Alrededor de una cuarta parte de los hogares estadounidenses incluyen uno o más gatos, con un total de más de 58 millones de felinos. Entre 1 de cada 100 y 1 de cada 500 gatos en los EE. UU. son diagnosticados con diabetes, que está aumentando a medida que las tasas de obesidad en la especie se acercan al 50 %, dijo el Dr. Bruce Kornreich, director del Centro de Salud Felina de Cornell en la Universidad de Cornell.

En estudios en los que participaron más de 300 gatos diabéticos, Bexacat mejoró el control de la glucosa y disminuyó al menos un síntoma de diabetes en más del 80 % de los animales sanos recién diagnosticados, según muestran los documentos de la compañía. Pero varios gatos en los estudios también murieron o tuvieron que ser sacrificados después de tomar el medicamento, lo que provocó la llamada advertencia de recuadro negro sobre los posibles efectos secundarios, incluida la cetoacidosis diabética, una complicación potencialmente mortal.

Debido a esas preocupaciones, el medicamento no se puede usar en gatos tratados previamente con insulina y los animales deben ser examinados cuidadosamente para detectar enfermedades hepáticas, renales y pancreáticas y para asegurarse de que estén sanos, dijo Scott-Moncrieff.

“Cambiará la vida de algunos gatos y algunos dueños, pero no es para todos los gatos”, dijo Scott-Moncrieff.

El precio de lista del medicamento es de unos 53 dólares al mes, según Elanco. La mayoría de los veterinarios duplicarán o triplicarán el costo del medicamento, cobrando a los dueños de mascotas entre $100 y $150 al mes, dijo Cook.

Según la fuente, eso puede ser más alto que los costos de la insulina y las jeringas o piensa administrarla, dijo. Los gatos que toman insulina deben ser monitoreados con frecuencia, pero también será necesario vigilar a los gatos que toman Bexacat.

“Creo que los costos serán muy similares, pero aquí hay muchas variables”, dijo Cook.

En el caso de Oliver, el gato toleró las inyecciones y un monitor de glucosa que tuvo que ser insertado debajo de su piel, dijo Winternheimer. A sus dueños también les fue bien, pero se sintieron aliviados cuando la diabetes de Oliver entró en remisión el otoño pasado.

Sin duda, la idea de darle a Oliver una pastilla en su lugar habría sido atractiva, dijo Winternheimer. «Definitivamente hubiera preferido eso si estuviera disponible».

El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Grupo de Medios Educativos y de Ciencias del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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