Nuevos f√≥siles de un dinosaurio con ‘pico de pato’ encontrados en los Pirineos


Investigadores del Institut Catal√† de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y del Museu de la Conca Dell√† (MCD) han descrito nuevos restos f√≥siles de ‘Parhabdodon isonensis’, un enigm√°tico dinosaurio lambeosaurino ‘pico de pato’ que solo se conoce por los hallazgos realizados en un yacimiento del Pallars Juss√† (Lleida), y que es uno de los √ļltimos dinosaurios no aviarios en extinguirse en Europa.

La especie ‘Pararhabdodon isonensis’ fue descrita en 1993 gracias a la investigaci√≥n de Lourdes Casanovas, uno de los grandes impulsores de la escuela catalana de paleontolog√≠a durante el siglo XX. A partir de distintos restos f√≥siles excavados en Sant Rom√† d’Abella (Isona, Lleida), Casanovas y sus colaboradores describieron la que fue la primera especie de dinosaurio lambeosaurino conocida en Europa.

Los lambeosaurinos son un tipo de dinosaurios hadros√°uridos (tambi√©n llamados ‘pico de pato’) que se caracterizan por una prominente cresta √≥sea en la cabeza, que incluye una extensi√≥n de los conductos nasales, cuya funci√≥n todav√≠a se debate entre los paleont√≥logos.

A pesar de que los restos de esta especie son escasos, a lo largo de los a√Īos, nuevos descubrimientos han ampliado el conocimiento sobre este dinosaurio, que solo ha sido identificado con certeza en este yacimiento del Pallars Juss√†.

‘PAG. isonensis ‘vivi√≥ en lo que hoy es el Pirineo catal√°n hasta hace 66 millones de a√Īos, cuando los dinosaurios no aviares se extinguieron en todo el mundo debido a las consecuencias derivadas del impacto de un meteorito en el actual Golfo de M√©xico. Es decir, fue uno de los √ļltimos dinosaurios en desaparecer del planeta.

Ahora, un equipo formado por investigadores del Institut Catal√† de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y del Museu de la Conca Dell√† (MCD) describen en la revista ‘Cretaceous Research’ nuevos restos de ‘P. isonensis ‘descubiertos y excavados en 2018, que corresponden a una pata trasera y un arco hemal, un hueso alargado y delgado que formaba parte de una de las v√©rtebras de la cola del animal. Su an√°lisis confirma que se trata de una especie con notables diferencias con otros lambeosaurinos europeos.

¬ęHemos encontrado que el f√©mur de esta especie tiene caracter√≠sticas √ļnicas que lo hacen inconfundible¬Ľ, explica Albert Prieto-M√°rquez, investigador ‘Ram√≥n y Cajal’ del ICP y coautor del estudio. La investigaci√≥n tambi√©n confirma que, con los datos actuales disponibles, esta especie solo viv√≠a en la conocida como Formaci√≥n Talarn, el √°rea geol√≥gica que incluye Sant Rom√† d’Abella. Y es posible que todos los restos f√≥siles que tenemos correspondan a un solo individuo ‚ÄĚ, a√Īade el investigador.

Hasta ahora, la posici√≥n de ‘P. isonensis ‘dentro del grupo de hadros√°uridos fue bastante ambiguo debido a los pocos restos disponibles. El estudio tambi√©n arroja nueva luz a este respecto. ¬ęLos nuevos datos apoyan la hip√≥tesis de que Isona lambeosaurine est√° estrechamente relacionada con ‘Tsintaosaurus spinorhinus’, una especie m√°s antigua descrita en China en la d√©cada de 1950¬Ľ, explica Prieto-M√°rquez. Durante el Cret√°cico, los hadros√°uridos estuvieron presentes en Eurasia, Am√©rica y la Ant√°rtida.

Pero el estudio va m√°s all√°. Los investigadores tambi√©n han analizado la estructura interna de los huesos de ‘P. isonensis ‘para intentar obtener informaci√≥n sobre sus caracter√≠sticas biol√≥gicas. ‚ÄúSabemos que muchos de los dinosaurios que viv√≠an en lo que entonces era el archipi√©lago europeo tend√≠an a ser m√°s peque√Īos que en otras regiones del planeta, como Am√©rica del Norte y Asia‚ÄĚ, dice Jes√ļs Serrano, coautor del estudio.

Esta caracter√≠stica es lo que se conoce como la teor√≠a de las islas (o ‘island rule’, en ingl√©s) y que hace que los animales que evolucionan en el limitado espacio de una isla alcancen tama√Īos m√°s peque√Īos que los de sus hom√≥logos de grandes masas continentales ‚ÄĚ. ‘PAG. isonensis ‘, sin embargo, escapa a esta norma y alcanza tama√Īos muy cercanos a los de las grandes especies norteamericanas y asi√°ticas ‚ÄĚ, dice Serrano.

Gracias a los an√°lisis osteohistol√≥gicos -de la estructura interna de los huesos-, se sabe que ‘P. isonensis ‘creci√≥ relativamente lentamente. El estudio encontr√≥ que el √ļnico individuo conocido a√ļn no hab√≠a terminado su crecimiento, pero que ya hab√≠a habr√≠a alcanzado una longitud de 8 metros y un peso de al menos 3 toneladas.

EL EXCEPCIONAL REGISTRO F√ďSIL DE LOS PIRINEOS

Hace m√°s de 66 millones de a√Īos, el Pirineo actual era una llanura de vegetaci√≥n tropical, una zona de humedales salobres donde habitaba una gran diversidad de fauna, entre la que destacaban especies de dinosaurios herb√≠voros de diferentes grupos., como los saur√≥podos -representados por titanosaurios, de cuello y cola largos- y hadrosaurios lambeosaurinos, y algunos ter√≥podos carn√≠voros, as√≠ como numerosas especies de cocodrilos, tortugas, peces, lagartos o ranas que conviv√≠an con ellos.

Los dinosaurios de los Pirineos son los √ļltimos en vivir en Europa antes de su extinci√≥n en todo el mundo. Durante m√°s de 10 a√Īos, los investigadores del ICP han organizado campa√Īas de excavaci√≥n y sus hallazgos han dado lugar a cientos de publicaciones cient√≠ficas que nos permiten reconstruir los ecosistemas del fin de la era de los dinosaurios, as√≠ como la evoluci√≥n de estos animales en Europa.

Paralelamente, el proyecto de divulgaci√≥n ‘Dinosaures dels Pirineus’ impulsado por el ICP pretende dar a conocer al gran p√ļblico esta extraordinaria riqueza a trav√©s de museos y salas de exposiciones como el Museu de la Conca Dell√† (en Isona, Pallars Juss√†) y Dinosfera (Casas rurales Coll de Narg√≥, Alt Urgell).





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