Nuevos fósiles de un dinosaurio con ‘pico de pato’ encontrados en los Pirineos

Nuevos fósiles de un dinosaurio con ‘pico de pato’ encontrados en los Pirineos

noviembre 10, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y del Museu de la Conca Dellà (MCD) han descrito nuevos restos fósiles de ‘Parhabdodon isonensis’, un enigmático dinosaurio lambeosaurino ‘pico de pato’ que solo se conoce por los hallazgos realizados en un yacimiento del Pallars Jussà (Lleida), y que es uno de los últimos dinosaurios no aviarios en extinguirse en Europa.

La especie ‘Pararhabdodon isonensis’ fue descrita en 1993 gracias a la investigación de Lourdes Casanovas, uno de los grandes impulsores de la escuela catalana de paleontología durante el siglo XX. A partir de distintos restos fósiles excavados en Sant Romà d’Abella (Isona, Lleida), Casanovas y sus colaboradores describieron la que fue la primera especie de dinosaurio lambeosaurino conocida en Europa.

Los lambeosaurinos son un tipo de dinosaurios hadrosáuridos (también llamados ‘pico de pato’) que se caracterizan por una prominente cresta ósea en la cabeza, que incluye una extensión de los conductos nasales, cuya función todavía se debate entre los paleontólogos.

A pesar de que los restos de esta especie son escasos, a lo largo de los años, nuevos descubrimientos han ampliado el conocimiento sobre este dinosaurio, que solo ha sido identificado con certeza en este yacimiento del Pallars Jussà.

‘PAG. isonensis ‘vivió en lo que hoy es el Pirineo catalán hasta hace 66 millones de años, cuando los dinosaurios no aviares se extinguieron en todo el mundo debido a las consecuencias derivadas del impacto de un meteorito en el actual Golfo de México. Es decir, fue uno de los últimos dinosaurios en desaparecer del planeta.

Ahora, un equipo formado por investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y del Museu de la Conca Dellà (MCD) describen en la revista ‘Cretaceous Research’ nuevos restos de ‘P. isonensis ‘descubiertos y excavados en 2018, que corresponden a una pata trasera y un arco hemal, un hueso alargado y delgado que formaba parte de una de las vértebras de la cola del animal. Su análisis confirma que se trata de una especie con notables diferencias con otros lambeosaurinos europeos.

«Hemos encontrado que el fémur de esta especie tiene características únicas que lo hacen inconfundible», explica Albert Prieto-Márquez, investigador ‘Ramón y Cajal’ del ICP y coautor del estudio. La investigación también confirma que, con los datos actuales disponibles, esta especie solo vivía en la conocida como Formación Talarn, el área geológica que incluye Sant Romà d’Abella. Y es posible que todos los restos fósiles que tenemos correspondan a un solo individuo ”, añade el investigador.

Hasta ahora, la posición de ‘P. isonensis ‘dentro del grupo de hadrosáuridos fue bastante ambiguo debido a los pocos restos disponibles. El estudio también arroja nueva luz a este respecto. «Los nuevos datos apoyan la hipótesis de que Isona lambeosaurine está estrechamente relacionada con ‘Tsintaosaurus spinorhinus’, una especie más antigua descrita en China en la década de 1950», explica Prieto-Márquez. Durante el Cretácico, los hadrosáuridos estuvieron presentes en Eurasia, América y la Antártida.

Pero el estudio va más allá. Los investigadores también han analizado la estructura interna de los huesos de ‘P. isonensis ‘para intentar obtener información sobre sus características biológicas. “Sabemos que muchos de los dinosaurios que vivían en lo que entonces era el archipiélago europeo tendían a ser más pequeños que en otras regiones del planeta, como América del Norte y Asia”, dice Jesús Serrano, coautor del estudio.

Esta característica es lo que se conoce como la teoría de las islas (o ‘island rule’, en inglés) y que hace que los animales que evolucionan en el limitado espacio de una isla alcancen tamaños más pequeños que los de sus homólogos de grandes masas continentales ”. ‘PAG. isonensis ‘, sin embargo, escapa a esta norma y alcanza tamaños muy cercanos a los de las grandes especies norteamericanas y asiáticas ”, dice Serrano.

Gracias a los análisis osteohistológicos -de la estructura interna de los huesos-, se sabe que ‘P. isonensis ‘creció relativamente lentamente. El estudio encontró que el único individuo conocido aún no había terminado su crecimiento, pero que ya había habría alcanzado una longitud de 8 metros y un peso de al menos 3 toneladas.

EL EXCEPCIONAL REGISTRO FÓSIL DE LOS PIRINEOS

Hace más de 66 millones de años, el Pirineo actual era una llanura de vegetación tropical, una zona de humedales salobres donde habitaba una gran diversidad de fauna, entre la que destacaban especies de dinosaurios herbívoros de diferentes grupos., como los saurópodos -representados por titanosaurios, de cuello y cola largos- y hadrosaurios lambeosaurinos, y algunos terópodos carnívoros, así como numerosas especies de cocodrilos, tortugas, peces, lagartos o ranas que convivían con ellos.

Los dinosaurios de los Pirineos son los últimos en vivir en Europa antes de su extinción en todo el mundo. Durante más de 10 años, los investigadores del ICP han organizado campañas de excavación y sus hallazgos han dado lugar a cientos de publicaciones científicas que nos permiten reconstruir los ecosistemas del fin de la era de los dinosaurios, así como la evolución de estos animales en Europa.

Paralelamente, el proyecto de divulgación ‘Dinosaures dels Pirineus’ impulsado por el ICP pretende dar a conocer al gran público esta extraordinaria riqueza a través de museos y salas de exposiciones como el Museu de la Conca Dellà (en Isona, Pallars Jussà) y Dinosfera (Casas rurales Coll de Nargó, Alt Urgell).





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