Se han encontrado part√≠culas de contaminaci√≥n, incluidos metales, en las placentas de 15 mujeres en Londres, seg√ļn una investigaci√≥n dirigida por la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido).

El estudio, publicado en la revista Science of The Total Environment, muestra que la materia particulada inhalada de la contaminación del aire puede pasar de los pulmones a órganos distantes y es absorbida por ciertas células de la placenta humana y potencialmente por el feto.

Los investigadores dicen que se necesita más investigación para definir completamente el efecto directo que las partículas contaminantes pueden tener en el feto en desarrollo.

‚ÄúNuestro estudio muestra por primera vez que las part√≠culas de carbono inhaladas en la contaminaci√≥n del aire viajan por el torrente sangu√≠neo y son captadas por c√©lulas importantes de la placenta. Esperamos que esta informaci√≥n anime a los pol√≠ticos a reducir las emisiones del tr√°fico en este per√≠odo de bloqueo de empleos. ¬ęexplica el autor principal, el profesor Jonathan Grigg.

‚ÄúLos niveles de contaminaci√≥n en Londres a menudo exceden los l√≠mites anuales y sabemos que existe un v√≠nculo entre la exposici√≥n materna a altos niveles de contaminaci√≥n y los problemas con el feto, incluido el riesgo de bajo peso al nacer. Sin embargo, hasta ahora ten√≠amos una visi√≥n limitada de c√≥mo pod√≠a suceder esto en el cuerpo ‚ÄĚ, agrega otra de las autoras, Norrice Liu.

Placentas de 15 mujeres sanas que dieron su consentimiento fueron donadas al estudio después del nacimiento de sus hijos en el Royal London Hospital. La exposición a la contaminación se determinó en 13 de las mujeres, todas con una exposición superior al límite medio anual de la OMS para el material particulado. Las células de la placenta se analizaron utilizando una variedad de técnicas, que incluyen microscopía óptica y electrónica, rayos X y análisis magnético.

Se encontraron partículas negras muy similares a las partículas contaminantes en las células placentarias de las quince mujeres y estas aparecieron en una media del 1 por ciento de las células analizadas.

La mayoría de las partículas encontradas en las células placentarias estaban basadas en carbono, pero los investigadores también encontraron trazas de metales como sílice, fósforo, calcio, hierro y cromo y, más raramente, titanio, cobalto, zinc y cerio.

El análisis de estas nanopartículas sugiere fuertemente que se originaron predominantemente de fuentes relacionadas con el tráfico. Muchos de estos metales están asociados con la combustión de combustibles fósiles, que surgen de los aditivos del combustible y el aceite, y el desgaste de los frenos de los vehículos.

‚ÄúHemos pensado por un tiempo que la inhalaci√≥n materna podr√≠a resultar en part√≠culas contaminantes que viajan a la placenta una vez inhaladas. Sin embargo, existen muchos mecanismos de defensa en el pulm√≥n que evitan que part√≠culas extra√Īas viajen a otros lugares, por lo que fue sorprendente identificar estas part√≠culas en las c√©lulas placentarias de las 15 participantes ‚ÄĚ, detalla la autora Lisa Miyashita.



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