¿Por qué recordamos mejor las experiencias estresantes?

¿Por qué recordamos mejor las experiencias estresantes?

octubre 18, 2021 0 Por RenzoC

Las experiencias estresantes suelen recordarse más fácilmente que las neutrales. Investigadores de la Ruhr-Universität Bochum (RUB) analizaron por qué este es el caso. Pusieron a las personas en situaciones estresantes durante las entrevistas de trabajo simuladas y luego registraron su memoria de los objetos de estas entrevistas. Mediante resonancia magnética funcional, analizaron la actividad cerebral cuando los participantes volvieron a ver objetos. Los recuerdos de objetos de situaciones estresantes parecen depender de una actividad cerebral similar a aquella en la que se desencadenan los recuerdos del estrés.

El equipo dirigido por Anne Bierbrauer, el profesor Oliver Wolf y el profesor Nikolai Axmacher del Instituto RUB de Neurociencia Cognitiva describe los hallazgos en la revista Current Biology, publicada en línea el 14 de octubre de 2021.

Varias teorías

«Por lo general, tenemos imágenes detalladas en la mente de experiencias estresantes, como tomar el examen de manejo, incluso después de muchos años», dice Oliver Wolf. «Mientras que un paseo por el parque el mismo día se olvida rápidamente». A los neurocientíficos de RUB les gustaría comprender las razones de este fenómeno.

Estudios previos y consideraciones teóricas habían llevado a diferentes predicciones sobre cómo los recuerdos de experiencias estresantes diferían de los neutrales: “Una idea era que representaciones mnemotécnicas muy diferentes podrían ser la clave para recuerdos más poderosos; por otro lado, había indicios de que los recuerdos del estrés se parecían más entre sí ”, explica Anne Bierbrauer. El estudio actual proporciona evidencia para la segunda teoría.

Analizar experiencias estresantes en el laboratorio

A diferencia de muchos estudios de laboratorio, los investigadores decidieron registrar el rastro de memoria de un evento real en sus experimentos, utilizando para este propósito el llamado Trier Social Stress Test. Esta prueba requiere que los participantes hablen frente a un comité de nominaciones. una expresión neutra y no dé ningún comentario positivo. La prueba siempre provoca estrés en los participantes.

Durante la simulación de la entrevista de trabajo, el comité utilizó una serie de objetos cotidianos; por ejemplo, uno de los miembros del comité tomó un sorbo de una taza de café. El grupo de control se enfrentó a los mismos objetos, pero los participantes no fueron sometidos a ningún estrés. Al día siguiente, los investigadores mostraron los objetos a los participantes de ambos grupos mientras registraban la actividad cerebral en un escáner de imágenes por resonancia magnética. Los participantes estresados ​​recordaban los objetos mejor que los miembros del grupo de control.

Los investigadores analizaron principalmente la actividad cerebral en la amígdala, una región cuyas principales funciones incluyen el aprendizaje emocional. Compararon los rastros neuronales de los objetos que habían sido utilizados por los miembros del comité en la situación estresante con los de los objetos que no habían sido utilizados. El resultado fue: las huellas de la memoria de los objetos que se habían utilizado se parecían mucho a las de los objetos que no se habían utilizado. Este no fue el caso en el grupo de control. En otras palabras, las representaciones cerebrales de los objetos de situaciones estresantes estaban estrechamente relacionadas y, por lo tanto, estaban claramente separadas de otras experiencias.

Los recuerdos estresantes se basan en su similitud con el factor estresante.

Un día después de la prueba de esfuerzo, los investigadores mostraron a los participantes no solo fotografías de los objetos de la entrevista de trabajo, sino también fotografías de los miembros del comité. Los participantes recordaron principalmente objetos en los que la actividad cerebral era similar a la actividad desencadenada por la presentación de los miembros del comité. “Los miembros del comité desencadenaron el estrés en la situación de la entrevista. En consecuencia, parece que el vínculo entre los objetos y los factores desencadenantes del estrés fue crucial para mejorar la memoria «, concluye Nikolai Axmacher.

Los resultados obtenidos en este estudio contrastan con la teoría de que los recuerdos más fuertes son desencadenados por representaciones de la memoria que difieren lo más posible entre sí, al menos cuando se trata de recuerdos emocionales o estresantes. Más bien, el mecanismo que refuerza los recuerdos emocionales parece tener sus raíces en el hecho de que aspectos importantes del episodio están conectados neuronalmente y se relacionan más estrechamente con el desencadenante del estrés. «Este resultado podría ser un elemento importante para comprender mejor los recuerdos emocionales y traumáticos», enfatiza Anne Bierbrauer.

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