¿Por qué todavía merecen un lugar en tu colección?

¿Por qué todavía merecen un lugar en tu colección?

septiembre 7, 2021 0 Por RenzoC

Michael Benavente no se anda con rodeos. Es el CEO de la marca de relojes Bulova. Y él llama a todo esto “propaganda”: el esfuerzo de marketing sostenido que hace que si tienes un reloj con un movimiento de cuarzo (uno, en otras palabras, impulsado por un microchip y una batería), aspiras a tener uno con un mecanismo mecánico. movimiento (uno con todos esos pequeños engranajes y ruedas). Y que, si ya posee un reloj mecánico, es casi seguro que despreciará cualquier cosa con un movimiento de cuarzo.

Esta actitud es, argumenta, el producto de un miedo profundo, reflexivo, se podría decir institucional, al cuarzo. Después de todo, fue el advenimiento de esta tecnología en la última semana de la década de 1960 lo que llevó a lo que la industria relojera todavía llama “la crisis del cuarzo”. Fue entonces cuando esta nueva e innovadora tecnología japonesa, que muchas de las marcas suizas de alta gama ahora asociadas con los movimientos mecánicos han tratado de emular fácilmente, vio a muchas pequeñas empresas de relojes chocar contra la pared.

Reloj de cuarzo TAG Heuer Formula 1 Gulf Special Edition

En realidad, argumenta Benavente, había demasiadas empresas de relojes que no fabricaban productos suficientemente distintivos; la industria necesitaba una buena limpieza. Pero, después de medio siglo de restricciones, el apego a los movimientos mecánicos y, de vez en cuando, el rechazo del cuarzo, resulta imposible de cambiar.

Bueno, no del todo. Los movimientos de cuarzo todavía se utilizan para algunos modelos de grandes calibres como Omega, Grand Seiko, Breitling, Piaget y Longines. Incluso los fabricantes independientes de élite como Francois-Paul Journe no están tan apegados al movimiento mecánico como para crear diseños con uno electromecánico.

¿Cuál es el encanto? Por supuesto, es para beneficiarse de las ventajas específicas que ofrecen los movimientos de cuarzo: no solo la delgadez, con el reloj de cuarzo más delgado del mundo, sino también la precisión. La batería produce una corriente en el circuito, lo que hace que una pieza literal de cuarzo vibre exactamente 32,768 veces por segundo; el circuito cuenta esas 32.768 vibraciones y las transforma en un impulso eléctrico de un segundo. La garrapata es tu segunda mano.

Movimiento de cuarzo Grand Seiko Calibre 9F62

Esto ciertamente hace que el movimiento de cuarzo sea una maravilla de la tecnología y el diseño (relativamente) modernos: aprovechar la física que es una propiedad inherente de algo que se encuentra en la naturaleza para ajustar una pantalla es claramente un logro científico impresionante. De hecho, si el propósito principal de un reloj es decir la hora con precisión, ningún reloj mecánico se acercará jamás a uno de cuarzo.

¿El problema con eso? Es barato. Eso no significa que el reloj en el que se encuentra sea necesariamente barato: los mencionados Omega y Grand Seiko pueden hacerte ganar miles de dólares. Más bien, es que el movimiento de cuarzo se percibe como barato, porque – la tecnología ha madurado y se ha vuelto más accesible y conveniente, como eventualmente todas las nuevas tecnologías – también se puede encontrar en relojes “desechables”, promocionales, novedosos. O para niños desde £ 10. Es una imagen difícil de sacudir, especialmente cuando hay una industria tan poderosa como la relojería suiza que invierte tanto en mantener esa percepción negativa.

Esta es también la razón por la que algunos han sugerido que el cuarzo necesita un cambio de marca: reemplace “cuarzo” con “oscilador eléctrico”, por ejemplo, como lo hizo Fears, y de repente suena mucho más sexy, mucho más atractivo científicamente, un viaje que los creadores de La combustión incluso los automóviles han aprendido a utilizar en los últimos años. Sería una forma rápida de volver a aprender a apreciar qué maravilla en miniatura es en realidad el movimiento de cuarzo.

Dos relojes Grand Seiko GMT con movimiento de cuarzo Calibre 9F86

Esto, por supuesto, es si realmente te importa lo que alimenta tu reloj. Una de las características desconcertantes de la industria relojera suiza es lo obsesionada que está con lo que sucede dentro del reloj, a veces en detrimento del diseño de la caja que lo contiene y la esfera que expresa su acción. La industria relojera suiza está obsesionada con la complejidad de sus movimientos mecánicos, olvidando a veces que, día a día, momento a momento, nuestra relación con nuestros relojes es su apariencia.

De la misma manera que podemos tener un vínculo romántico con la historia del creador de un movimiento o la excelencia de su artesanía, también podemos tener una visión romántica de esos pequeños engranajes y ruedas zumbantes debajo. Sin embargo, no podemos ver nada de lo que realmente está sucediendo (a menos que nuestro reloj tenga una ventana de visualización en la parte posterior). A lo que realmente estamos apegados es al aspecto de nuestro reloj. Y esto se ha vuelto aún más cierto a medida que los relojes mecánicos han cruzado la frontera del territorio de interés especializado a una parte de la moda. Este, en muchos aspectos, fue el genio de Swatch: un reloj con movimiento de cuarzo que pone todo su énfasis en el estilo.

El estilo solo es importante como mecánico para los hombres modernos que eligen un reloj

De hecho, es igualmente desconcertante que en casi todos los demás aspectos de la vida se favorezca a los más avanzados, a los más inteligentes tecnológicamente. Estamos constantemente actualizando y reemplazando con el modelo más nuevo. Como tal, aferrarse a los movimientos mecánicos en los relojes comienza a sentirse más nostálgico, y las personas tienden a sentir la nostalgia como un anhelo por un tiempo que casi siempre no experimentaron en primer lugar. Es por eso que a algunos les encantan sus discos de vinilo en la era del streaming, porque a otros les encanta el gruñido y el olor de un motor de combustión en la era de los vehículos eléctricos. Los primeros son, frente a los segundos, extremadamente incómodos, ineficientes y voluminosos. Pero para algunos tienen un encanto inefable a pesar de todo. ¿Se puede decir lo mismo del movimiento mecánico de los relojes?

Irónicamente, esa nostalgia tiende a venir acompañada de una fuerte dosis de esnobismo: a pesar de sus deficiencias, estas tecnologías se consideran algo superiores a sus alternativas elegantes, compactas y modernas. Hay una sensación de frialdad en ellos, una exclusión exclusiva en su apreciación. Sin embargo, el problema particular con los relojes ahora es que la tecnología ha dado un salto tan adelante que, más allá de quizás la antigua apreciación por algo bien hecho, el reloj mecánico parece cada vez más distintivo.

Curiosamente, en lugar de abrazar estas ineficiencias, aceptándolas como un mero hecho de tecnología obsoleta, existe una carrera armamentista dentro de la industria de la alta relojería para fabricar relojes mecánicos cada vez más precisos, es decir, en cierto sentido, para competir con el cuarzo. Es una batalla que nunca se puede ganar. Y es el campo de batalla equivocado para luchar en primer lugar. Sí, sin duda sería una maravilla de la época si alguien pudiera construir un dispositivo mecánico con algo que se acercara a la potencia de procesamiento de una computadora portátil. Pero, sería justo preguntar, ¿cuál sería el punto? Las mismas diferencias entre mecánicas y no mecánicas, después de todo, solo se resaltan después de la llegada del reloj inteligente.

Los relojes inteligentes no parecen tener la misma marca registrada que los relojes de cuarzo

De hecho, es interesante cómo el reloj inteligente no tiene el mismo estigma. ¿Porque? Porque, en esta primera fase de su existencia, los relojes inteligentes encarnan la modernidad, como alguna vez lo hizo el cuarzo. Es por eso que tantos entusiastas de los relojes mecánicos también usan un reloj inteligente, a veces incluso al mismo tiempo.

Y aquí quizás radique la respuesta a esta división entre la mecánica y el cuarzo: es mejor aceptar y disfrutar de ambos enfoques por lo que son, en lugar de favorecer uno sobre el otro. Y adivinen qué, esto es lo que ya hacen muchos coleccionistas de relojes serios.

Como sostiene Benevente, la idea de que las personas realmente interesadas en los relojes crezcan más allá del cuarzo y nunca regresen es un mito. Más bien, la industria suiza podría presentar la idea de que esto es lo que está destinado a hacer: cambiar del cuarzo a la mecánica a medida que sus gustos se vuelven más sofisticados, pero en realidad hay otra etapa en la que el entusiasta de los relojes simplemente aprecia cada reloj por sus propios méritos. Un Patek Philippe, por ejemplo, no se puede comparar, por ejemplo, con un Casio G-Shock, como tampoco se puede comparar un Rolls Royce con un Humvee solo porque ambos tienen cuatro ruedas. Vale la pena recordar la próxima vez que tenga la tentación de burlarse de algo sin una segunda mano.