Por qué usted (y la sociedad) deberían abrazar su envejecimiento natural

Por qué usted (y la sociedad) deberían abrazar su envejecimiento natural

agosto 28, 2021 0 Por RenzoC

Mírate al espejo. ¿Que ves? Si tiene más de 30 años, tal vez, si tiene suerte, solo un tercio en su vida, probablemente verá algunos signos de envejecimiento: su piel no es tan suave o flexible como antes; algunas arrugas alrededor de los ojos y la boca; el cabello no es tan grueso como antes; ojos no tan claros. Felicitaciones, ha sobrevivido hasta ahora y sus células están haciendo lo que siempre han hecho. Se están derrumbando. ¿Así que lo que sucede?

Por supuesto, la sociedad occidental, donde la edad no se vincula fácilmente con la experiencia o la sagacidad, le dirá que hay mucha. Los medios de comunicación, Hollywood, la moda, la industria multimillonaria del cuidado personal y la industria publicitaria aún más grande trabajan para elogiar a la juventud y denigrar la vejez. Todos sabemos. Y todos nosotros, tal vez solo porque, en el fondo, tenemos miedo de morir, caemos en este lavado de cerebro cultural cuando sentimos que nos estamos moviendo lentamente hacia una irrelevancia aparentemente mayor. Esto explica en parte las crecientes tasas de cirugía estética entre los jóvenes de 20 años.

Y no es de extrañar que las personas mayores, si es que son visibles, suelen ser retratadas, de manera inexacta, como si pertenecieran a esta especie en gran medida conservadora, confiada, nostálgica, vestida con pantalones, ingenua y decrépita que de alguna manera está separada del resto. De la humanidad. Las representaciones de los ancianos tienden a caer en la trampa de tirar de las fibras del corazón o sugerir alguna forma de excepcionalismo: «Mira a este chico: ¡tiene 102 años y todavía está haciendo paracaidismo!»

Vea cómo las tarjetas de cumpleaños que han pasado de cierta edad son a menudo compasivas, no festivas. No está cambiando la destreza física por la capacidad intelectual. Estás «sobre la colina». En el mejor de los casos, eres un «zorro plateado». Vea lo listos que estamos para charlar sobre asuntos íntimos prohibidos hace solo una generación, la sexualidad, por ejemplo, pero, curiosamente, todavía no podemos hablar de nuestra edad sin vergüenza.

Pero así como el sexismo y el racismo han recibido una atención renovada en los últimos años, la edad está cada vez más en el centro de atención como el último tabú. No es solo justo: constantemente nos permitimos reforzar las percepciones negativas de la edad, de lo que rápidamente se da cuenta si se imagina confundiendo el lenguaje utilizado con respecto a la edad, por ejemplo, con el color de la piel o la religión. También es adecuado para ti, por joven que seas ahora, porque la edad es un prejuicio que seguramente experimentarás. De hecho, es el único prejuicio que todos experimentaremos; el que es tan omnipresente que de alguna manera evita ser tomado en serio.

Sobre todo porque, mientras el negocio está despertando, el 70% de todo el gasto global supera los 60. De hecho, los hechos son algo contrarios al estereotipo: los mayores de 60 años constituyen, por ejemplo, el mercado de más rápido crecimiento para los teléfonos inteligentes, las redes sociales y los servicios de Internet; son el grupo de más rápido crecimiento en los sitios de citas; financieramente son menos reacios al riesgo que los jóvenes; y más y más: dentro de cinco años, uno de cada cuatro trabajadores estadounidenses, por ejemplo, tendrá más de 55 años.

Sin embargo, los estudios han demostrado repetidamente que es menos probable que los empleadores contraten a trabajadores mayores. Si bien Hollywood ha envejecido notoriamente, al menos frente a las mujeres (las ganancias máximas de las actrices son 34), también lo son las industrias «progresistas» como Silicon Valley. «Los jóvenes son más inteligentes», dijo Mark Zuckerberg. Pero luego Facebook, cuya política de incitación al odio prohíbe la identificación de personas en función de su origen étnico, religión, nacionalidad, género … prácticamente cualquier cosa menos la edad, fue acusada de permitir publicidad discriminatoria por edad. IBM también fue demandada por apuntar a personas mayores para despidos, mientras que Google se vio obligado a cerrar un trato de $ 11 millones con 200 solicitantes de empleo mayores de 40 que solicitaron puestos en la agencia.

Sin embargo, el envejecimiento afecta a todos los sectores. Una encuesta, realizada por la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas, encontró que una gran mayoría de personas mayores de 45 años dicen que han sido afectadas personalmente o son conscientes de la discriminación relacionada con la edad que ocurre en el trabajo. Esta discriminación es notoriamente difícil de probar, pero tiene un impacto grave; Un nuevo estudio muestra que las posibilidades de que alguien mayor de 50 años pierda su trabajo y gane el mismo salario en su próximo trabajo son prácticamente nulas.

¿Porque? «Porque la narrativa es que envejecer de alguna manera significa fallar», como dijo Ashton Applewhite, activista contra la discriminación por edad y autor de ‘This Chair Rocks: A Manifesto Against Ageism’. Porque, a su vez, esto también ha sido visto durante mucho tiempo como una narrativa comercialmente rentable: si el envejecimiento se enmarca como un problema, entonces podemos ser absorbidos por la compra de productos para «resolver» el problema. “Básicamente, nuestras actitudes hacia la vejez ahora se han inventado. Pero podemos deshacerlos «, dice.

Ella, y otras personas que trabajan en este campo, están pidiendo algún tipo de conciencia, tanto entre quienes consideran a los demás como ancianos como entre los mismos ancianos, de que hay fuerzas que se benefician del statu quo que coloca a las personas mayores sin sexo, incapaces. e inútil. Algunos están trabajando para lograr un mayor contacto intergeneracional como un medio para combatir las opiniones sobre la edad. La Organización Mundial de la Salud, desde 2016, ha trabajado para promover la comprensión de cómo el solo hecho de pensar en la vejez afecta negativamente la salud, por ejemplo: de maneras extraordinarias, cuando tratamos a las personas mayores como menos capaces, en la forma en que les hablamos, en el lenguaje que usamos, al quitarnos la opción y la oportunidad de involucrarnos, o pensar en nosotros mismos como tales, lo que puede reducir las habilidades cognitivas.

Paralelamente a la transformación de actitudes hacia las personas con discapacidad que ha tenido lugar en las últimas décadas, y la clave para ello ha sido una clara expresión de no discriminación por motivos de discapacidad como derecho humano fundamental, consagrado en el derecho internacional, algunos digamos que se requerirá lo mismo para hacer frente a la discriminación por edad. Esto requerirá presión sobre los políticos, incluso sobre esos «estadistas de alto rango».

Luego también están las megatendencias que impulsarán el cambio. Los datos demográficos, por supuesto, están en el lado correcto: no solo hay más personas mayores que en cualquier momento de la historia, sino que los avances en nutrición, conciencia sobre la salud, educación, riqueza y ciencias médicas significan que es probable que vivamos más tiempo. y vidas más largas, incluso activas. Para 2050, una quinta parte de la población mundial tendrá más de 60 años.

Dicho esto, se imaginaría que las empresas, las marcas y los anunciantes están descansando radicalmente de estar tan centrados en la juventud, incluso después de unos 60 años de pensar en la asociación con la vejez como una especie de contaminación. Y algunas grandes empresas, desesperadas por no perder una venta, están reconsiderando su ritmo. Pero, como han señalado los activistas de la discriminación por edad, las personas que dirigen agencias de publicidad tienden a ser más jóvenes, no tienen idea de lo que significa ser mayor. No entienden que las personas que simplemente han vivido más en lugar de menos de sus vidas, que de otra manera se sienten tan adentro como lo hicieron cuando tenían 30 años, continúan riendo, amando, jugando, reflexionando, esperando e incluso anhelando ahora como lo hicieron. antes de.

Probablemente serás una expresión más visible de este fenómeno que las que lo precedieron: tus intereses, tus actividades, tu forma de vestir son cada vez menos capaces de definirte como perteneciente a una generación u otra, con estos significantes de pertenencia a una grupo de edad específico desapareciendo gradualmente. Te verás más «neutral a la edad». Te superpondrás a tus hijos. Este es un progreso. Pero todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que abandonemos por completo nuestras suposiciones infundadas sobre los ancianos, al igual que hay trabajo por hacer, cuando nos miramos en el espejo, antes de que estemos listos para renunciar incluso a las suposiciones sobre nosotros mismos. .