¿Puede ET vernos? El estudio encuentra muchas estrellas con la vista Prime Earth

junio 24, 2021 0 Por RenzoC

¿Te sientes observado? Puede que haya venido de mucho más lejos de lo que cree.

Los astrónomos tomaron una técnica utilizada para buscar vida en otros planetas y la voltearon, así que en lugar de mirar lo que había afuera, trataron de ver qué lugares podían ver en él.

Los astrónomos calcularon que 1.715 estrellas en nuestro vecindario galáctico, y cientos de probables planetas similares a la Tierra que rodean esas estrellas, tenían una vista sin obstáculos de la Tierra durante la civilización humana, según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

«Cuando miro al cielo, se ve un poco más amigable porque es como si alguien estuviera saludando», dijo la autora principal del estudio, Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell.

Aunque algunos expertos, incluido el fallecido Stephen Hawking, advierten sobre los extraterrestres porque podrían dañarnos, Kaltenegger dijo que no importa. Si esos planetas tienen vida avanzada, alguien podría concluir que hay vida aquí basada en el oxígeno en nuestra atmósfera o en ondas de radio de fuentes humanas que han eliminado más de 75 de las estrellas más cercanas en su lista.

«Esconderse no es realmente una opción», dijo.

Una forma en que los humanos buscan planetas potencialmente habitables es observándolos mientras cruzan frente a la estrella en la que orbitan, lo que atenúa ligeramente la luz de las estrellas. Kaltenegger y la astrofísica Jacqueline Faherty del Museo Americano de Historia Natural utilizaron el Telescopio Espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea para voltearlo, tratando de ver qué sistemas estelares podrían estar observando la Tierra cuando pasa frente al sol.

Observaron 331,312 estrellas a 326 años luz de la Tierra. Un año luz son 5,9 billones de millas. El ángulo para ver la Tierra pasar frente al sol es tan pequeño que solo 1.715 han podido ver la Tierra en algún momento de los últimos 5.000 años, incluidos 313 que ya no pueden vernos porque nos hemos movido fuera de la vista.

319 estrellas adicionales podrán ver la Tierra en los próximos 5.000 años, incluidos algunos sistemas estelares donde los científicos ya han identificado planetas similares a la Tierra, los principales candidatos para el contacto. Esto eleva el total a más de 2.000 sistemas estelares con una vista de la Tierra.

La estrella más cercana en la lista de Kaltenegger es la estrella enana roja Wolf 359, que está a 7,9 años luz de distancia. Nos ha podido ver desde la era disco de mediados de los 70.

El científico planetario de la Carnegie Institution for Science, Alan Boss, que no formó parte del estudio, lo calificó de «provocador». Dijo que además de ver a la Tierra moverse frente a la estrella, los telescopios espaciales cercanos podrían detectarnos incluso si la geometría cósmica es incorrecta: «Entonces, las civilizaciones inteligentes que construyen telescopios espaciales podrían estudiarnos ahora mismo».

Entonces, ¿por qué no los escuchamos?

Se necesita mucho tiempo para que los mensajes y la vida viajen entre las estrellas y las civilizaciones pueden no durar mucho. Entonces, entre esos dos es suficiente para limitar las posibilidades de que las civilizaciones intercambien «correos electrónicos y videos de TikTok», dijo Boss en su propio correo electrónico. «Así que no deberíamos esperar que los extraterrestres aparezcan pronto».

O, dijo Kaltenneger, la vida en el cosmos podría ser rara.

Lo emocionante del estudio es que les dice a los científicos «dónde apuntar nuestros instrumentos», dijo el astrónomo externo del Instituto SETI, Seth Shostak, que busca inteligencia extraterrestre. «¡Puede que sepas dónde buscar a los extraterrestres!»

Siga a Seth Borenstein en Twitter en @borenbears.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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