¿Qué es Delta-8 THC y por qué los estados lo prohíben?

¿Qué es Delta-8 THC y por qué los estados lo prohíben?

mayo 24, 2022 0 Por RenzoC

Si sigues los últimos acontecimientos en el mundo del cannabis, probablemente hayas oído hablar del delta-8 THC.

Con productos disponibles para comprar en línea, en tiendas e incluso en gasolineras, delta-8 se comercializa como «hierba ligera», una forma de «colocarse sin la paranoia» e incluso como «hierba legal». Pero, ¿es eso realmente cierto? ¿Y qué es exactamente?

A continuación, los expertos desglosan las preguntas más comunes y la información sobre la sustancia.

¿Qué es el delta-8 THC?

Delta-8 tetrahidrocannabinol, también conocido como delta-8 THC, es un compuesto psicoactivo que está presente en la planta de cannabis. Es un isómero, en otras palabras, una variante química menor, del delta-9 THC, que comúnmente se conoce simplemente como THC.

«Delta-9 está altamente concentrado en las flores de marihuana, mientras que delta-8 tiene concentraciones muy bajas en las plantas de marihuana», dijo al HuffPost el Dr. Rahi Abouk, profesor asociado y director del Cannabis Research Institute en la Universidad William Paterson.

Básicamente, las plantas de cannabis tienden a contener cantidades mucho más altas de delta-9 THC que delta-8 THC, por lo que cuando hablamos de THC, generalmente nos referimos al primero. Sin embargo, ambos componentes son psicoactivos, por lo que ayudan a darle a la droga su efecto que altera la mente o produce un efecto «alto».

Delta-8, como suele llamarse, se vende en línea y en tiendas físicas en forma de productos como gomitas, vapeadores, tinturas y comestibles.

¿Cómo se compara con el THC que conocemos?

Como isómeros, delta-8 y delta-9 contienen la misma fórmula química, pero las moléculas están dispuestas de manera diferente.

«Notablemente, el ‘delta’ es simplemente una nomenclatura química que se refiere a la posición de un doble enlace que existe entre dos carbonos que se encuentran en una estructura de anillo cíclico dentro de la molécula», dijo el Dr. Gregory L. Gerdeman, neurocientífico y educador. cuya investigación se ha centrado en el cannabis y el sistema endocannabinoide. «Ese doble enlace podría ubicarse en cualquier parte de ese anillo, y el nombre simplemente lo seguiría: delta-8, delta-10, delta-6: todos estos son químicamente posibles y se pueden hacer en un laboratorio».

Delta-8 interactúa con los mismos receptores de cannabinoides en nuestro sistema nervioso, conocidos como CB1 y CB2, como lo hace delta-9, pero sus interacciones son más débiles. Los efectos son similares, pero generalmente se considera menos potente.

«Se supone que Delta-8 tiene muchos de los buenos efectos de delta-9 (buen humor, relajación, subidón) sin los efectos negativos como la paranoia y el pánico, por lo que se supone que es el cannabis el que no te pone ansioso». dijo el Dr. Peter Grinspoon, experto en cannabis e instructor de la Escuela de Medicina de Harvard. “Si eso es cierto o no, es difícil de decir. Todo es anecdótico».

Gerdeman enfatizó que delta-8 no es un THC mágico que solo produce efectos positivos.

«Estoy totalmente en desacuerdo con la marca que ‘eleva’ al usuario pero sin ningún tipo de ansiedad o paranoia», dijo. «En este punto, he visto y escuchado muchos ejemplos de personas, incluidos fumadores de marihuana experimentados, que consumieron en exceso un producto delta-8 y entraron en un espacio mental muy angustiado, similar a ir demasiado lejos con los comestibles de cannabis tradicionales».

¿Cómo se crean los productos delta-8 THC?

Otra diferencia importante entre delta-8 y delta-9 se refiere a la creación de productos disponibles comercialmente.

Como se señaló, el delta-8 se produce de forma natural en las plantas de cannabis, pero se encuentra en cantidades muy pequeñas (de hecho, tan pequeñas que Gerdeman sugirió que los científicos podrían observar el delta-8 solo porque puede crearse por descomposición oxidativa, que puede ocurrir en su mismo proceso de análisis químico). Debido a esas pequeñas cantidades, los productos delta-8 no se pueden producir de forma natural como los que contienen delta-9.

“Lo más probable es que los productos Delta-9 se extraigan directamente de la planta de cannabis”, señaló Abouk. «Sin embargo, es probable que el delta-8 se sintetice y se concentre a través de un proceso químico».

El delta-8 comercial se obtiene principalmente del cáñamo, que es una planta de la familia del cannabis con bajo contenido de THC. El cáñamo también contiene cannabidiol o CBD, que es otro isómero del THC, y es bastante fácil para los laboratorios convertir el CBD en delta-8 THC.

Por lo tanto, los productos delta-8 que ve en línea y en las tiendas probablemente se sinteticen a partir de CBD en lugar de extraerse de plantas de cáñamo porque el CBD está disponible en volúmenes más altos.

Jena Ardell a través de Getty Images

La legalidad en torno al delta-8 THC es complicada.

¿Es legal el delta-8 THC?

Aquí es donde las cosas se complican. La razón por la que más personas han comenzado a encontrar delta-8 en los últimos años se deriva de una legislación federal que colocó su estado legal en un área un poco gris.

“El Congreso aprobó este proyecto de ley agrícola aparentemente inocuo en 2018, que por primera vez hizo una distinción legal entre la marihuana y el cáñamo”, dijo Robert Mikos, profesor de derecho en la Universidad de Vanderbilt cuya investigación se ha centrado en la política de marihuana. «Antes de eso, todos los productos de cannabis se consideraban marihuana y estaban prohibidos, pero este proyecto de ley redujo la definición de marihuana bajo la ley federal, lo que puso en marcha una cadena de eventos».

La Ley de Mejora de la Agricultura de 2018, también conocida como la ley agrícola de 2018, legalizó el cáñamo al eliminarlo de la Ley de Sustancias Controladas. Como resultado, el cáñamo, que se define como cualquier planta de cannabis que contiene menos del 0,3 % de delta-9 THC, no es deja de ser una sustancia de la Lista I. Lo mismo ocurre con los derivados del cáñamo como el CBD, que, como hemos aprendido, se pueden utilizar para sintetizar delta-8.

«La gente ve esto como una escapatoria en torno a la prohibición federal de la marihuana porque la definición legal depende de la presencia de delta-9 THC pero no delta-8 THC», señaló Mikos. «No cubre otras sustancias químicas sintéticas o naturales como el delta-8».

Básicamente, los empresarios emprendedores han interpretado la ley en el sentido de que los productos que contienen cantidades más altas de delta-8 THC son legales siempre que provengan del CBD del cáñamo, en lugar de la marihuana. Y con el aumento de la producción de aceites, comestibles y otros productos de CBD tras la ley agrícola, la oferta superó la demanda, los precios cayeron y muchos empresarios decidieron centrarse en el delta-8.

“El objetivo ha sido producir delta-8 y afirmar que es totalmente legal a nivel federal, ya que la DEA nunca lo prohibió explícitamente como sustancia de la Lista I”, dijo Gerdeman. «Esto es controvertido. Delta-8 y los otros isómeros que se pueden crear a partir del CBD son ilegales de acuerdo con la Ley Federal Análoga de 1986. Pero la interpretación del proponente es que, dado que el proyecto de ley agrícola de 2018 legaliza los «isómeros y derivados» del cáñamo, esto reemplaza y anula cualquier uso. de la Ley de Análogos para criminalizar las moléculas derivadas del cáñamo, ya sean análogos psicoactivos del delta-9 THC o no».

¿Cómo ve el gobierno el delta-8 THC ahora?

En respuesta a la creciente popularidad del delta-8 THC, la FDA ha emitido cartas de advertencia a las empresas que venden productos que contienen delta-8. Las cartas se centran en «la comercialización ilegal de productos delta-8 THC no aprobados por parte de empresas como tratamientos no aprobados para diversas afecciones médicas o para otros usos terapéuticos», así como «etiquetado incorrecto de drogas» y el uso de delta-8 como aditivo alimentario.

Gerdeman señaló que la Administración de Control de Drogas no parece haber tomado una postura firme, pero que las agencias locales y estatales de aplicación de la ley han allanado las instalaciones delta-8 en varios estados.

“Los productos de cannabis se encuentran en este campo confuso donde pueden estar sujetos a diferentes leyes o regulaciones, pero los químicos siempre pueden estar un paso por delante del congreso y hacer ajustes que caen en una zona gris legal”, dijo Mikos. «El problema es que los legisladores optaron por definir un fármaco basado en una planta y regular la planta, en lugar de las sustancias químicas producidas por una planta».

Hasta la fecha, 20 estados han prohibido o restringido el delta-8 THC y su estado legal está bajo revisión en cuatro más. Las restricciones de edad pueden variar según el estado o el vendedor individual (aunque la mayoría requiere que los compradores tengan más de 21 años).

“Ahora que esto se ha popularizado, muchos estados están luchando para cerrar esta laguna”, dijo Mikos. «Muchos están tratando de volver atrás y modificar su definición de cáñamo y no hacer que la definición dependa completamente del delta-9, para cubrir otros químicos sintéticos o naturales como el delta-8».

Los tribunales federales finalmente se han metido en las aguas turbias que rodean la legalidad de delta-8. El 19 de mayo, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. dictaminó en un caso de marca registrada que los vaporizadores que contienen delta-8 THC son «lícitos» según la ley agrícola. El fallo señaló que “corresponde al Congreso corregir su error” si esto fue una consecuencia no deseada de la legislación.

«Creo que algunos legisladores tienen un argumento razonable de que el Congreso de EE. UU. no tenía la intención de legalizar una droga intoxicante cuando permitieron que la ley agrícola de 2018, que es una legislación enorme, incluyera ese lenguaje de cáñamo», dijo Gerdeman. «Ciertamente puedo atestiguar que muchos cultivadores de cáñamo nunca se dieron cuenta de que lo que estaban cultivando era algo que terminaría convirtiéndose en una droga que droga a las personas y puede venderse a menores».

Mientras tanto, los empresarios de la industria del cannabis continúan aprovechándose de la escapatoria y venden productos delta-8 THC que elevan a los usuarios, tanto en las tiendas en los estados donde sigue siendo legal como en línea a los consumidores en lugares donde no lo es. Compare eso con el hecho de que las estimaciones sugieren que más de 40,000 estadounidenses están actualmente encarcelados por delitos relacionados con la marihuana, y tiene una imagen cruda de la realidad perjudicialmente inconsistente de la política de drogas estadounidense.

¿Es seguro el delta-8 THC?

«En cuanto a la seguridad de delta-8, mi parte optimista piensa: ‘Bueno, es tan similar a delta-9, no perdería mucho el sueño por eso'», dijo el Dr. Daniele Piomelli, director de la Centro para el Estudio del Cannabis de la Universidad de California, Irvine. «Pero la parte más escéptica de mí piensa: ‘Es similar, pero ¿y si esa pequeña diferencia es capaz de producir efectos que delta-9 no tiene?’ Podría combinarse con algún otro receptor que no conocemos».

Aunque se han realizado innumerables estudios sobre la eficacia y los efectos del delta-9 THC, no se puede decir lo mismo del delta-8 THC. Entonces, si bien es tentador decir que el delta-8 es «natural» y, por lo tanto, inofensivo, la comunidad científica no ha investigado completamente el impacto de este cannabinoide cuando se toma en cantidades mayores que las que se encuentran naturalmente en las plantas de cannabis.

“Se desconocen los riesgos para la salud”, dijo Abouk. «La FDA ha informado sobre más de 100 informes de eventos adversos en pacientes que han consumido productos delta-8 THC».

Otra preocupación se relaciona con la producción y la regulación, o más bien, la falta de ella.

“No hay control de calidad sobre el proceso, así que si compras un vaporizador o una gomita que supuestamente tiene delta-8, quién sabe si tiene delta-8, delta-9 o subproductos tóxicos”, señaló Grinspoon. “Se produce sintéticamente y no está regulado en absoluto, lo que puede ser peligroso. Cualquiera podría hacer algo llamado delta-8 y venderlo. Es una pena porque podríamos encontrar un millón de beneficios medicinales y otras cosas buenas sobre el delta-8 real si tuviéramos que regularlo y estudiarlo como lo haríamos con cualquier medicamento regular».

Aunque ve valor en el delta-8 THC en sí mismo como un tratamiento seguro, Gerdeman expresó su preocupación por la contaminación en laboratorios comerciales no regulados que sintetizan delta-8 THC.

“La reacción básica es bastante fácil de hacer, pero no es tan fácil de hacer limpiamente”, dijo. “Estos procesos a menudo generan toda una gama de subproductos conocidos y desconocidos que no se encuentran en el cannabis natural. Muchos de estos pueden ser tóxicos hasta cierto punto, y las ‘pruebas de laboratorio’ típicas de la industria ni siquiera saben cómo buscar estas cosas».

También señaló que es fácil y común que los laboratorios subestimen la cantidad de delta-9 THC que también se crea en el proceso, por lo que los productos delta-8 pueden terminar siendo mucho más potentes de lo anunciado.

«Me preocupa que los cannabinoides súper potentes se generalicen más debido al flujo de ingresos al que tantos laboratorios se están acostumbrando y la tendencia a competir por el próximo ‘subidón legal’ de gran venta», dijo Gerdeman. «En mi opinión, si se legaliza y regula el cannabis natural, la demanda de sustitutos fabricados químicamente se reducirá drásticamente».

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