Resumen del tercer juego de la Conferencia Oeste de la NBA

junio 25, 2021 0 Por RenzoC


A pesar de haber vencido a los dominantes Brooklyn Nets en siete juegos, los Milwaukee Bucks enfrentan más incertidumbre sobre su futuro que cualquier otro equipo en los playoffs. La temporada pasada, los Bucks acumularon un récord de 56-17 que fue bueno para los mejores de la liga. Sin embargo, el equipo decepcionó y vio una salida de segunda ronda a manos de Miami HEAT.

Después de este final decepcionante de una temporada que muchos creen que conduciría a un campeonato de la NBA, los Bucks se han enfrentado a muchas críticas. En respuesta, Milwaukee se apresuró a abordar muchos de estos problemas. Eric Bledsoe y un cargamento de selecciones de primera ronda fueron canjeados a los New Orleans Pelicans a cambio del incondicional defensivo Jrue Holiday. Luego, el equipo cambió su rotación de banquillo y la complementó con jugadores como PJ Tucker, Bobby Portis y Bryn Forbes. Los Bucks incluso pidieron a los novatos mayores Sam Merrill y Mamadi Diakite que jugaran minutos rápidos.

Pero la mayor crítica de Milwaukee fue la que quedó sin resolver: la situación del entrenador. El entrenador en jefe Mike Budenholzer es dos veces ganador de entrenador del año de la NBA. Budenholzer ganó el premio por primera vez después de obtener más de 60 victorias para los Atlanta Hawks en 2014-15. Luego, comenzó de nuevo con los Bucks hace dos años. A pesar de su metal, las decisiones de rotación de Budenholzer provocaron críticas y confusión en la desgarradora derrota ante Miami en 2020. Muchos fanáticos de la liga han notado que muchas estrellas juegan más de 40 minutos en partidos importantes y nunca jugaron menos de 36. Mientras tanto, Milwaukee’s grande los nombres se han sentado durante largos períodos de tiempo.

Como referencia, Anthony Davis y LeBron James de Los Angeles Lakers jugaron más de 36 minutos por partido en los playoffs la temporada pasada. Jimmy Butler y Bam Adebayo hicieron lo mismo con el HEAT. Estos dos equipos se clasificaron para la final. Por otro lado, Khris Middleton lideró al equipo con 35,5 minutos por partido en los playoffs, mientras que Giannis Antetokounmpo solo jugó 30,8 minutos por noche.

A pesar de esto, la confianza del cerebro de Milwaukee mantuvo a Budenholzer en la temporada 2020-21. Y hasta ahora, parece la decisión correcta. Los Bucks regresaron fuertes en los playoffs, siendo el único equipo en barrer a otro equipo, Miami, en la primera ronda. Luego, los Bucks volvieron a pelear contra los Nets en la serie, esta noche la serie dos veces después de caer la misma cantidad de veces antes de finalmente derrotar a los entonces favoritos al título. El equipo ahora está emparejado con los Searing Hawks y perdió 1-0 en la serie.

Todo parece ir relativamente bien para los Bucks a pesar de la racha actual. Budenholzer parece haber aprendido la lección, todas sus estrellas juegan más de 37 minutos por partido. De hecho, toda la rotación parece encajar.

Middleton en particular tuvo la mejor actuación en los playoffs de su carrera en el Juego 6 contra los Nets. El ex All-Star terminó ese juego con 38 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias y 5 robos, fallando solo cinco de sus 16 tiros. Esto no es nada nuevo para Middleton, quien es el rostro de la consistencia en la liga. Fuera de una temporada 2016-17 plagada de lesiones, Middleton ha promediado alrededor de 20 puntos por juego durante casi seis años consecutivos.

En cada una de las dos últimas temporadas, Middleton ha estado a centímetros de una temporada 50/40/90. Ambas temporadas han visto un número respetable de intentos de striptease profundos y benéficos. Middleton incluso se ha convertido en el atacante favorito de los Bucks. Solo mire la confianza que él y sus compañeros de equipo tienen en él mientras enterraba un juego de cuatro puntos para congelar el Juego 6 contra Brooklyn:

No es solo Middleton. Giannis Antetokounmpo ha estado jugando de manera más agresiva últimamente, anotando 30 puntos en 20 intentos de gol de campo en el Juego 6 contra los Nets. “The Greek Freak” siguió esa actuación con una actuación de 40 puntos para ganar esta serie, y se vengó oficialmente el año pasado. En la derrota de Milwaukee en el Juego 1 ante Atlanta, Antetokounmpo registró 34 puntos, 12 rebotes y 9 asistencias en 41 minutos.

Holiday no ha tenido la mejor temporada de playoffs de su carrera, pero no se puede negar cuán absurdamente mejor es la defensa perimetral del equipo con Holiday reemplazando a Bledsoe y George Hill. La confianza del equipo en Holiday dio sus frutos con una actuación de 33 puntos y 10 asistencias que vieron al hermano mediano de Holiday conectar en cinco triples.

Algunos de los cambios más notables provienen de Milwaukee Bench. Forbes y Portis en particular han dado el siguiente paso como jugadores este año. Ambos jugadores han hecho apuestas de un año sobre sí mismos durante la temporada baja, lo que sin duda se traducirá en victorias este verano. Portis y Forbes fueron tercero y cuarto en la temporada regular, respectivamente, en un porcentaje de tres puntos. Forbes, en particular, se hizo famoso por cómo quemó el HEAT en la primera ronda desde las profundidades.

Y, sin embargo, a pesar de los puntos brillantes, los Bucks aún enfrentan una de las mayores encrucijadas de cualquier equipo en los playoffs. Y todo depende de qué tan profundo pueda llegar este equipo.

A pesar de vencer a los Nets, Budenholzer todavía está en el asiento caliente. Si bien Adrian Wojnarowski de ESPN informó que la victoria de la serie sobre Brooklyn contribuirá en gran medida a determinar el futuro de Budenholzer, el dos veces entrenador del año aún no ha llegado a la final como entrenador en jefe. Si Budenholzer y los Bucks pierden ante los Hawks, que son mucho mejores que en el papel, podría tener un efecto dominó en la franquicia. De hecho, varios informes indican que el equipo ya está considerando posibles reemplazos si las cosas salen mal.

Es un giro extraño para un equipo que conoce la cima para eliminar a los favoritos al título. Middleton tuvo un mal Juego 1, y el equipo probablemente no perderá ese Juego si hace clic. Pero las cuestionables decisiones de rotación de Budenholzer todavía plagaron al equipo, y Jeff Teague, poco utilizado, vio seis minutos críticos contra Trae Young.

Despedir a un entrenador en jefe especialmente uno tan exitoso como Budenholzer en la temporada regular no es una tarea pequeña. Es probable que la medida vaya acompañada de varios otros cambios de personal y de lista.

A pesar de la calidad de Portis y Forbes para el equipo, es poco probable que Milwaukee pueda permitirse seguir adelante. Portis y Forbes tienen opciones de jugador para la próxima temporada, Portis a $ 3.8 millones y Forbes a $ 2.4 millones. Tampoco hay forma de permanecer en los Bucks a este precio con una clase baja de agente libre en el horizonte. Y desafortunadamente, los Bucks tampoco tienen el dinero para volver a firmar con un gran número.

Este camino llevaría al equipo a ser extremadamente agresivo con el dinero y los activos que tiene. Según los informes, el equipo acordó canjear a Donte DiVincenzo – quien ahora está fuera por una lesión – por Bogdan Bogdanovic en un acuerdo de firma antes de que Bogdanovic se negara a ser canjeado allí. Otros jugadores como Brook Lopez y Pat Connaughton tienen salarios negociables y podrían ayudar a atraer a otro jugador de impacto.

Si los Bucks llegaran hasta el final, Budenholzer probablemente se quedaría y la franquicia evitaría un restablecimiento de la cultura. Es probable que Forbes y Portis todavía se vayan, pero otros agentes libres como Tucker probablemente estarían más inclinados a volver a firmar por un salario menor.

En este caso, el equipo estaría más inclinado a sentarse y observar el crecimiento orgánico. Jugadores como Jordan Nwora, Merrill o Diakite podrían llenar los huecos que dejan las posibles salidas de Forbes o Portis. Eso no quiere decir que el equipo no sea agresivo, pero ya no hay un equipo de playoffs que vería tal cambio si fueran eliminados.

Monty Williams de los Phoenix Suns fue finalista como Entrenador del Año. Los Suns tienen los activos para el crecimiento interno y externo si son eliminados. Los Hawks han mejorado significativamente desde la temporada pasada y tienen un camino directo para mejorar gracias a tipos como De’Andre Hunter y Onyeka Okongwu. Y los Clippers de Los Ángeles probablemente mantendrán a Tyronn Lue y Kawhi Leonard esta temporada baja, incluso si las cosas se ponen feas.

Desafortunadamente para Budenholzer, esta es una situación única. No ha habido muchos casos de vida o muerte que involucren trabajos tan profundos en los playoffs que involucren a contendientes. Para Budenholzer, ganar el título le asegura el puesto. Si no lo hace, podría significar el final de su mandato en Milwaukee.